La nueva tecnología de compresión Xbox Series X de Microsoft podría resolver los problemas de almacenamiento de próxima generación

Función Xbox-Die

Con una nueva generación de consolas en el horizonte, Microsoft, Sony y los jugadores se están preparando colectivamente para el impacto en las capacidades de almacenamiento de la consola de próxima generación. Si bien es cierto que el tamaño de los juegos ha crecido durante décadas, lo que estamos viendo por primera vez con esta próxima generación es que los tamaños de disco duro / SSD realmente no son aumentando tanto para mantener el ritmo. La Xbox Series X ofrecerá un SSD de 1TB, que tiene la misma capacidad que el Xbox One X (aunque mucho más rápido) y solo 2 veces más grande que la Xbox One en su configuración de lanzamiento en 2013.

El problema es, por supuesto, el tamaño de los juegos. no tengo simplemente se duplicó desde entonces. Ahora tenemos títulos como Call of Duty: Modern Warfare con unos asombrosos 185 GB. ¿Recuerdas cuando Titanfall, con 50 GB, estaba levantando las cejas y batiendo récords? Lo hemos superado en tres veces en los últimos siete años.

Según Microsoft, cuenta con una tecnología de compresión, BCPack, destinada a esta generación que debería mejorar sustancialmente la situación. Primero, la compañía ha construido descompresión a nivel de hardware directamente en la consola, lo que reduce la sobrecarga de manejar la carga de trabajo a la velocidad máxima de ~ 3 núcleos de CPU a nada. Ahora hay un controlador dedicado que maneja esta tarea.

Eso es beneficioso para el rendimiento, pero no ayuda mucho a aliviar las partes doloridas de su disco duro. Sin embargo, según informes en línea, los nuevos métodos de empaquetado de texturas de Microsoft han alcanzado alturas de compresión sin precedentes, reduciendo el tamaño hasta en un 50 por ciento en comparación con los métodos actuales. El Kraken de Sony, por el contrario, supuestamente mejorará la compresión de la textura en aproximadamente un 30 por ciento.

Esto es potencialmente enorme. La mayoría de los datos almacenados en VRAM o transferidos a través del bus PCIe son fundamentalmente datos de textura. Con una única textura 4K sin comprimir ahora de hasta 8 MB, la mayor parte de lo que se almacena en un disco duro para un juego son datos de textura. La mejora de los algoritmos de compresión y la implementación de la descompresión basada en hardware es la forma en que Microsoft espera mantener bajos los costos sin renunciar a la fidelidad de próxima generación.

Sin embargo, al mismo tiempo, hemos visto el impacto de cambios como este antes, como cuando Microsoft introdujo una mejora del 30 por ciento en la relación de compresión durante la vida útil de la Xbox 360.

Hay un gran presentación en VentureBeat sobre el costo de hacer juegos y cómo ha cambiado en las últimas décadas. Si bien data de 2017, lo descubrí recientemente y hay información útil que no había visto antes, que mide conceptos como el costo por byte para desarrollar un juego AAA. Uno de los hallazgos más interesantes del informe es que los bytes no aumentan de manera escalonada con cada generación de consola.

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Esta es una escala logarítmica, por lo que cada marcador en el eje y es 10 veces el tamaño del anterior. El tamaño de los juegos ha crecido a un ritmo notablemente constante. Un punto interesante que hace el autor, Raph Koster, es que el costo por byte se ha estancado en los últimos años (esto fue en 2017, no pude encontrar una diapositiva actualizada):

El cambio neto en el costo por byte no ha bajado realmente desde 2005, lo cual es una razón profunda por la que los juegos son mucho más caros ahora que entonces. Creamos más bytes y creamos mejores bytes, pero en realidad no estamos construyendo mas barato bytes. Si bien la discusión de cómo los juegos se han vuelto más costosos con el tiempo puede parecer que no tiene nada que ver con la cuestión de la capacidad total de almacenamiento en la Xbox Series X, ambas preguntas se relacionan con la cantidad de almacenamiento que el sistema necesita en primer lugar, lo que afecta su Precio total. La razón por la que hemos visto a Microsoft esforzarse tanto en optimizar todos los aspectos de su red de entrega de contenido, sospecho, es en parte para evitar el dolor de ofrecer menos capacidad de almacenamiento en relación con el tamaño del juego que la que hemos visto en el lanzamiento en consolas anteriores. .

Tanto la Xbox Series X como la PS5 admiten unidades adicionales para aumentar sus capacidades básicas, lo cual es bueno; sospecho que ambos lo necesitarán.

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