Microsoft finalmente puede (una vez más) configurar IE como el navegador predeterminado en Windows

Durante los últimos cinco años, Microsoft se ha visto obligado a ofrecer a los usuarios de Windows por primera vez en Europa una opción de navegador web. Esto fue el resultado de un fallo de la UE en 2009, que encontró que Microsoft había abusado injustamente de su monopolio de sistema operativo para llevar Internet Explorer a las manos de millones de usuarios desafortunados e involuntarios. Sin embargo, el acuerdo solo requería que Microsoft jugara limpio durante cinco años, y ese período de expiación impuesta ya ha concluido. Una vez más, Microsoft es libre de hacer que Internet Explorer sea el navegador web predeterminado en Windows.

Como probablemente sepa, Internet Explorer ha sido el navegador web predeterminado de Windows durante mucho, mucho tiempo, desde que IE4 se incluyó en versiones posteriores de Windows 95, de hecho. A lo largo de los años, IE (o más exactamente el motor de renderizado Trident) hundió sus garras cada vez más profundamente en Windows, hasta que finalmente llegamos a la veta madre: Windows XP e IE6. Fue esta combinación la que eventualmente haría que Windows e Internet Explorer ganaran más del 95% de las cuotas de mercado tanto de PC como de navegador.

Esta es una simplificación excesiva de la situación (también involucró otras cosas, como la falta de interoperabilidad de Windows Server), pero entiendes la esencia: Microsoft estaba en una posición muy poderosa debido al éxito de Windows, y (quizás injustamente) utilizó su monopolio para exprimir productos competidores en otras áreas, como los navegadores web. Tanto el Departamento de Justicia de los Estados Unidos como la Comisión Europea de la UE encontraron tales prácticas bastante objetables y, finalmente, después de algunos casos judiciales bastante prolongados, Microsoft fue declarado culpable de comportamiento anticompetitivo. En los EE. UU., El fallo original fue que Microsoft se dividiría, pero eso nunca sucedió: en cambio, el Departamento de Justicia simplemente llegó a un acuerdo con Microsoft abriendo sus API a terceros.



La boleta de elección del navegador, en la que los usuarios europeos han estado haciendo clic durante los últimos cinco años

La boleta de elección del navegador, en la que los usuarios europeos han estado haciendo clic durante los últimos cinco años

En Europa, sin embargo, Microsoft recibió fuertes multas (más de mil millones de dólares) y, finalmente, algunos años más tarde, acordó incluir una boleta de elección de navegador en Windows. La boleta, que se publicó cuando instaló por primera vez una copia de Windows en Europa, ofrecía 11 navegadores diferentes en dos páginas, con su orden aleatorio al cargar la página. La primera página constaba de navegadores de 'primer nivel' (Firefox, Chrome, Internet Explorer, Opera y Maxthon o Safari); la segunda página, una selección de navegadores de 'segundo nivel' menos conocidos, como Avant Browser, Rockmelt y Sleipnir. La idea, por supuesto, era dar a los usuarios la opción de instalar un navegador diferente. Ahora, después de cinco años de servicio activo, Browser Choice ha sido cerrado.

La boleta de elección del navegador, cerrada

La boleta de elección del navegador, cerrada (haga clic para acercar)

En la práctica, la boleta electoral se implementó de manera muy mala y confusa de usar y, aunque obviamente es difícil separar la causalidad de la correlación, la boleta electoral no pareció cambiar el equilibrio de la participación de mercado de los navegadores en Europa. De alguna manera, me alegro de que la papeleta se haya ido; obviamente fue un esfuerzo simbólico destinado a cumplir con la letra de la decisión de la UE, no con el espíritu. Por otro lado, ahora estamos de vuelta en el punto de partida, con millones de nuevos usuarios de Windows 8 y 10 que usarán Internet Explorer sin pensarlo dos veces.

Supongo que la única gracia es que Internet Explorer es bastante bueno ahora: IE11 es rápido, eficiente y compatible con la mayoría de los estándares web modernos, y estoy seguro de que IE12, cuando llegue (tal vez con Windows 10) empujará el listón más alto aún. El usuario promedio de la web también es mucho más inteligente que en los viejos tiempos: incluso mi madre sabe cómo usar Internet Explorer para descargar Firefox.

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