Microsoft y el iPod

Uno de los anuncios de silueta de iPod originales

El iPod fue quizás el fenómeno de productos de consumo más grande de la primera década de este milenio. El éxito del producto sacó a Apple del borde de la irrelevancia y formó la base para lanzar el iPhone y el iPad, revitalizar el Macintosh y consolidar su imagen como una de las empresas más innovadoras del mundo. Fue el producto que reavivó los seguidores casi de culto de la empresa y reconstruyó la reputación de Steve Jobs como visionario.

¿Qué significó el iPod para Microsoft en los años de apogeo del iPod de 2001 a 2009? ¿Amenazó el dominio de escritorio de Microsoft y su creciente penetración en los centros de datos empresariales? ¿Se redujo al éxito masivo de la actualización de Windows XP? ¿Le quitó el control de Microsoft al enorme cuerpo de desarrolladores que se enfocaba en el desarrollo de juegos de Windows, .Net, DirectX o Xbox? Sería difícil argumentar que todo eso se vio realmente afectado por el iPod de Apple. Sin embargo, Microsoft consideró el iPod como una amenaza y buscó una forma de minimizarlo.



Vale la pena mirar la historia, porque el trabajo de Microsoft en audio y video digital es anterior al iPod. En 1995, Microsoft tenía un grupo de tecnología avanzada, encabezado en ese momento por Nathan Myhrvold. Ese grupo trabajó en una serie de iniciativas, una de las principales fue 'Tigre' , un servidor de transmisión de video que engendró lo que finalmente se convirtió en Windows Media, que abarca tecnologías patentadas de Microsoft para la transmisión de audio y video. De Microsoft Research surgió Windows Media Audio, un códec de audio que prometía una mejor fidelidad en tamaños de archivo más pequeños que MP3. En ese momento, una gran amenaza que Microsoft percibió en esta área era Realnetworks, que tenía un reproductor de transmisión de audio y video cada vez más popular en Windows, y formatos de audio y video propietarios de la competencia. En 1998, Microsoft también inició sus iniciativas en Gestión de Derechos Digitales (DRM), considerándola como una característica de la plataforma que debería ser una parte integral del sistema operativo, y teóricamente capaz de permitir a los propietarios de contenido controlar cómo se usa su contenido en Internet. . Microsoft envió las primeras versiones de DRM y Windows Media Audio en 1999 con Windows Media Player.



rio_300_1El primer reproductor de audio digital, el Diamante Rio PMP300, se introdujo en 1998. Al reproducir el formato MP3 sin protección, se anunció como una revolución en el audio digital, y el la industria de la música lo consideró una gran amenaza eso alentaría la piratería desenfrenada. Microsoft ya estaba comenzando a hablar con los principales sellos discográficos sobre sus planes de tecnología DRM y audio digital, buscando calmar sus temores sobre los motivos de Microsoft para estas tecnologías y buscando construir alianzas para lograr la distribución de música digital en tecnologías de Microsoft. La RIAA y la industria de la música formaron un consorcio de estándares llamado Secure Digital Music Initiative (SDMI), que reunió a los principales actores de las industrias de computadoras, software y electrónica de consumo en un esfuerzo finalmente fallido para forjar un estándar de protección de copia digital que eventualmente podría tener éxito. el formato de CD. Todo esto es anterior al iPod y, a pesar de la popularidad de Apple entre los creadores de música, la empresa no fue un factor importante en SDMI.

Aparte del lado tecnológico, en 2001 Microsoft se asoció con Sony Music y Universal Music en PressPlay, un servicio de música en línea que usaría Windows Media y DRM. Este anuncio precedió al lanzamiento del iPod original en octubre de 2001. Así que Microsoft ya estaba profundamente involucrado en la construcción de tecnología y un ecosistema alrededor de la música para mantener el dominio de Windows, antes de que Apple realmente entrara en escena. La iniciativa de Microsoft en el lado tecnológico se transformó en PlaysforSure, que era un programa de licencias y certificación diseñado para integrar el códec y la tecnología DRM de Microsoft con reproductores de software para PC, dispositivos de hardware y tiendas de música y videos en línea. Introducido en 2004, cuando el iPod y la tienda de iTunes se disparaban en ventas y popularidad, PlaysforSure no pudo ayudar a los fabricantes de dispositivos como Creative, Sony y Dell a detener el ataque del iPod. En este caso, la estrategia horizontal tradicional de la plataforma de Microsoft no funcionó, a pesar de ser anterior al mercado que Apple. Playsforsure



En 2006, es obvio para Microsoft que PlaysforSure no está cambiando el rumbo. La compañía anunció su respuesta directa al iPod, el Zune, en octubre de 2006. En ese momento, Apple había vendido más de 80 millones de iPods y 1.500 millones de canciones de iTunes en todo el mundo. Microsoft llegó tarde al juego, con una copia del modelo vertical de Apple de hardware, software y servicio de contenido integrados. En un movimiento que condenó aún más a PlaysforSure, Zune no era compatible con el contenido de PlaysforSure y la nueva tienda de contenido de Zune no era compatible con los reproductores de hardware y software de PlaysforSure. Si bien el Zune en sí no recibió malas críticas per se, se consideró que no aportaba nada radicalmente nuevo a la fiesta. Tenía una característica innovadora, WiFi incorporado, que aún no prevalecía en los reproductores multimedia de la época, incluido el iPod. Se usó originalmente para las funciones sociales de Zune, donde podía ver lo que estaban escuchando los propietarios de Zune cercanos y podía compartir canciones con ellos, con ciertas limitaciones. Esto fue acompañado por la campaña publicitaria de moda. 'Bienvenido a las redes sociales' . La función sufrió porque no había suficientes personas que compraran Zunes para compartir, y las actualizaciones posteriores se aprovecharon mejor para la sincronización inalámbrica y el acceso a la suscripción ZunePass.

zuneA mediados de 2009, el Zune había vendido alrededor de 3,4 millones de unidades frente a los 170 millones de iPod. En el otoño de 2009, Microsoft lanzó Zune HD para críticas positivas . Pero en ese momento fue un caso de muy poco, demasiado tarde. El iPod Touch dominaba el espacio de los reproductores multimedia, que ahora estaba empezando a declinar a medida que aumentaba el iPhone. Si bien todavía había (y hay) un mercado para un reproductor multimedia independiente, Microsoft competía con un ecosistema arraigado en iTunes y la tienda de aplicaciones IOS. El Zune HD era un buen reproductor multimedia y su suscripción a ZunePass era una oferta de contenido muy viable, pero ambos juntos no ofrecían nada que moviera significativamente la aguja contra el iPod. En 2011, Microsoft anunció que estaba descontinuar el hardware Zune línea. El Zune fue un fracaso, y muchos lo han puesto en el dudosa lista de los peores lanzamientos de productos fallidos junto con New Coke y Ford Edsel.

Mucho se ha escrito sobre las fallas de Microsoft en los últimos 15 años. Como en tabletas y teléfonos inteligentes , con el iPod, Microsoft perdió una ventaja inicial en un segmento de mercado de consumidores altamente visible, uno que fue fundamental para definir la convergencia digital y la disrupción de industrias, temas de los que Microsoft habló desde principios de la década de 1990. En el proceso, Apple se ha convertido en la empresa más valiosa del mundo por capitalización de mercado. Pero hoy, Microsoft sigue siendo una empresa con $ 90 mil millones en ventas y, de forma rutinaria, reporta una cuarta parte de esa cifra en ganancias netas. Mientras que el iPod restableció a Apple, el iPhone es el motor de las ventas y las ganancias de la empresa en la actualidad. Incluso si Microsoft hubiera tenido éxito con Zune como un clon de iPod, o incluso si hubiera tenido éxito con PlaysforSure, ninguna de las empresas habría tenido el mismo impacto en sus resultados que Office y Windows. Parte de la razón es que Microsoft todavía estaba muy centrado en Windows y Office, y nunca se habría centrado tanto en ningún producto fuera de esas áreas como lo hizo Apple. Sin embargo, Microsoft aún intentó competir directamente con Apple, sin ceder ninguna gran oportunidad de mercado a un competidor directo.



La retrospectiva siempre es 20-20, pero me tomaré la libertad de aprovecharla aquí. El iPod llevó al iPhone y al iPad, pero Microsoft debería haberlo visto venir. Tenían inversiones en todas las áreas tecnológicas que comprendían estos productos. Un conjunto de habilidades que le faltaba a Microsoft eran las habilidades de la cadena de suministro finamente perfeccionadas que Apple desarrolló con Tim Cook. Si bien había construido y vendido accesorios como ratones y teclados de manera rentable durante años, los dispositivos de hardware más sofisticados, a escala, no eran tan fáciles. La Xbox fue un ejemplo de ello, ya que las dos primeras generaciones de hardware estuvieron plagadas de problemas. El infame 'Anillo rojo de la muerte' en la Xbox 360 le costó a la compañía más de mil millones de dólares en cancelaciones en 2007 para solucionar lo que reconoció como problemas de diseño que causaban fallas. Para Zune, Microsoft no pudo utilizar la influencia de la cadena de suministro para obtener los mismos precios de los componentes que Apple, y junto con los $ 5 por unidad de regalías reportados (las regalías por unidad eran un anatema total para Bill Gates) acordó pagar a Universal Music por el acceso a su biblioteca, hizo del hardware una propuesta que perdiera dinero.

A pesar de los problemas de costo y confiabilidad, Microsoft ha demostrado que puede construir un buen hardware y software. Creo que el mayor problema fue la falta de una estrategia cohesiva para las distintas plataformas. Si bien Microsoft promocionó Windows (desde la década de 1990) en una variedad de dispositivos (y ahora apunta a entregarlo finalmente con Windows 10), la realidad era que Windows, Xbox, Windows CE, el escritorio de Windows y los servidores integrados a menudo no estaban bien alineados. , y se perdieron oportunidades. Los objetivos comerciales y los programas de envío en competencia a menudo entraban en conflicto con la coincidencia de funciones clave en todas las plataformas. Cada equipo de Microsoft creó su propia versión de tecnología DRM. En los primeros días de las PDA con Windows CE, era difícil alinear su plataforma con Windows Media. El equipo de Zune construyó su propio reproductor multimedia y tienda de música, ninguno de los cuales funcionaba con el software o las tiendas PlaysforSure, ni con MSN Music de Microsoft. ¿Qué pasaría si Microsoft hubiera adoptado un enfoque diferente, uno que lo mirara desde la experiencia del usuario y le dejara dictar qué construir y tener una mejor integración? Para ser justos, Apple solo recientemente ha hecho un mejor trabajo al alinear la experiencia del usuario en sus plataformas de escritorio y móviles. Ambas empresas están haciendo un trabajo de integración mucho mejor, pero Microsoft perdió oportunidades de hacerlo antes.

Microsoft tiene la influencia y el dinero para llegar tarde al juego y seguir siendo una fuerza. El iPod / iTunes fue uno de los primeros participantes en la historia general de la música digital portátil, pero definitivamente no fue el primero, y Microsoft ya estaba jugando en ese entorno limitado. En lugar de perseguir a Apple una vez que el iPod comenzó a tener éxito, ¿qué pasaría si Microsoft hubiera intentado redefinir el espacio? En otras palabras, ¿presentar lo que se convirtió en Windows Phone 7 en 2007, no en 2010, para ser competitivo desde el principio con el iPhone y adelantarse a Android? Hubo y hay innovación en Windows Phone, pero desafortunadamente también ha estado persiguiendo a dos monstruos. Mirándolo desde una perspectiva diferente, ¿qué hubiera pasado si Microsoft hubiera dedicado más de sus considerables recursos a desarrollar su servicio en la nube Azure antes para posicionarse como la plataforma en la nube de referencia para la ola de aplicaciones móviles? AWS de Amazon lidera actualmente, y aunque Microsoft parece estar bien posicionado, todavía está muy por detrás.

Microsoft falló mucho en la ola del iPod y, al hacerlo, tal vez no logró posicionarse como líder en computación para el consumidor final. Digo posicionamiento porque cientos de millones de usuarios usan Windows con fines de entretenimiento y Xbox es una plataforma líder de juegos y entretenimiento. Los errores de Microsoft aquí pueden tener más que ver con el daño a la percepción de su imagen y marca que con un daño real a su negocio. Pero existe una realidad empresarial en el sentido de que aproximadamente la mitad de los 178.000 millones de dólares en ingresos mundiales de Apple son atribuibles al iPhone, y sin el éxito rotundo del iPod, el iPhone probablemente nunca hubiera existido. Sin embargo, siempre hay una nueva ola en plataformas informáticas, ya sea realidad virtual, wearables u otra cosa. Todos sabemos que los primeros líderes no siempre son los ganadores a largo plazo; tanto Microsoft como Apple lo han demostrado con el tiempo.

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