Microsoft cierra la fábrica de superficies de EE. UU. Y traslada la producción a China

Fabricación de superficies

En 2015, Microsoft anunció la apertura de una nueva fábrica en Wilsonville, estampando 'Made in Portland, Oregon' en todas y cada una de las grandes computadoras con pantalla táctil que fabricó en los EE. UU. La compañía contrató a más de 100 personas para construir Surface Hubs. los Surface Hub es una máquina extremadamente cara, a ~ $ 22,000, por lo que obviamente este no fue un producto de alto volumen. Pero Microsoft insistió en que podría hacer funcionar la economía.

Ahora, solo dos años después, Microsoft ha anunciado que cerrará la planta de Wilsonville y despedirá a los 124 empleados que trabajaban allí. Panos Panay, jefe de desarrollo de Surface, fue a la planta y anunció que Microsoft está consolidando su fabricación y construirá Surface Hub en el mismo lugar que sus otros dispositivos Surface. Microsoft ha revelado anteriormente que construye su hardware Surface en China, por lo que esa es también la ubicación supuesta para estos nuevos productos.

El Oregonian ha publicado una historia sobre los despidos y la historia de la fábrica, que dice en parte:

La compañía no ha explicado, en público ni a sus empleados de Wilsonville, por qué abandonó la fabricación nacional tan rápidamente y no respondió a las reiteradas solicitudes de comentarios. Pero lo único sorprendente de la decisión de Microsoft es que, en primer lugar, intentó fabricar sus computadoras en EE. UU.

Estos despidos son irónicos y llegan incluso cuando el presidente Trump anuncia la semana de “Made in America”. En realidad, prácticamente toda la fabricación de tecnología se realiza ahora en países del este de Asia como China y Taiwán. A pesar de todo el énfasis puesto en los trabajos de manufactura y los trabajadores manuales que los tienen, la manufactura con base en Estados Unidos se ha reducido drásticamente en los últimos 47 años.

En 1970, los trabajos de manufactura representaron el 25 por ciento de todo el empleo de Estados Unidos. Hoy en día, los trabajos de fabricación representan solo el 8,5 por ciento de todos los empleos de nómina no agrícolas. Eso no quiere decir que los trabajos de manufactura no sean importantes. Pero en Estados Unidos, el empleo en este sector alcanzó su punto máximo en 1979 y ha caído drásticamente incluso desde 2000.

Oregon-Fabricación

Trabajos de alta tecnología de Oregon. Datos y gráfico por El Oregonian.

El problema de la manufactura en Estados Unidos no es solo una cuestión de salarios. También se trata de líneas de suministro y de lo fácil que es contratar y capacitar a empleados calificados y obtener los componentes adecuados. ComoEl Oregonian Según informes, la gran subcontratación de la fabricación a países extranjeros ha hecho que sea más fácil obtener componentes y suministros industriales de China o Vietnam que comprarlos localmente.

Los otros dos factores en juego aquí son si Surface Hub se vende en algún tipo de volumen sostenible y el claro desdén de Satya Nadella por fabricar productos reales. Desde que Nadella tomó el mando el 4 de febrero de 2014, Microsoft cerró su división de fabricación de Windows Phone. Nadella ha declarado anteriormente que Microsoft eliminará 3.000 puestos de trabajo, principalmente en ventas, ya que cambia su enfoque a la computación en la nube. Los dispositivos como el nuevo Surface Pro son iteraciones de productos existentes, no pioneros en la forma en que se suponía que eran Surface RT y Surface Pro originales. Y en cuanto a la nueva Surface Laptop, he hecho mi pensamientos en eso más bien claro.

La decisión de Microsoft de trasladar la fabricación de Surface Hub a China destaca la dificultad de devolver los trabajos de fabricación a los Estados Unidos. No se trata solo de abrir una fábrica y contratar empleados. Hay consideraciones sobre la línea de suministro, los costos de origen y el simple hecho de que las empresas estadounidenses ahora producen muchos más productos con muchos menos empleados de los que solían requerir en la década de 1970, gracias a la automatización y la productividad mejorada.

El valor real del dólar tiende a retrasarse aproximadamente cinco años con respecto a la cuenta corriente.

El BAT (impuesto de ajuste fronterizo) del 20 por ciento que favorecen Paul Ryan y algunos otros miembros del Partido Republicano también podría dificultar la construcción y venta de productos en los EE. UU., Dependiendo de cómo se implemente el BAT y a qué bienes se aplique. Si se aplica universalmente, aumentaría el costo de una serie de materiales que no están tan fácilmente disponibles en los EE. UU. Como en otros lugares.

China, por ejemplo, produce 5 veces más materiales de tierras raras que el resto de los 10 principales productores conjunto. Algunos economistas han argumentado que el dólar se apreciará mucho si se aprueba la MTD, pero no está claro si lo hará. suceder inmediatamente o durante un período de tiempo más largo. Una MTD que afecte a los productos terminados no afectaría las importaciones de materias primas, pero aún así afectaría bastante a empresas como Amazon, Walmart, Best Buy y Costco. Si bien esto podría impulsar el abastecimiento local de algunos productos, también podría conducir a una menor demanda de exportaciones estadounidenses, dependiendo de cómo reaccionen otros países a la MTD (si se promulga).

Como muestra el gráfico anterior, el valor del dólar estadounidense tiende a retrasarse en el saldo de la cuenta corriente aproximadamente cinco años. (La cuenta corriente es la diferencia entre los ahorros de una nación y su inversión; una definición y explicación más amplia es disponible aquí.)

En resumen, la fabricación de tecnología en EE. UU. No muestra muchas señales de crecimiento, gracias a problemas complejos que podrían ajustarse a largo plazo, pero que probablemente sean muy resistentes a cambios bruscos a corto plazo. 'Made in America' ​​sigue siendo una propuesta compleja dependiendo de cómo defina 'made'.

Crédito de la imagen superior: Microsoft

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