Microsoft compra el negocio de telefonía de Nokia por 7.200 millones de dólares en un intento de imitar a Apple

Steve Elop contra Steve Ballmer

Si pensaba que algún tipo de Gran Plan estaba en marcha cuando Stephen Elop se mudó de Microsoft a Nokia en 2010, tenía razón: Microsoft ha anunciado que adquirirá el negocio de telefonía móvil de Nokia y una 'amplia licencia de propiedad intelectual' para la cartera de patentes de Nokia. por 5.440 millones de euros (~ 7.200 millones de dólares). Este acuerdo hará que Stephen Elop regrese a Microsoft como vicepresidente de la recién creada división de Nokia, junto con otros 32.000 ejecutivos y empleados de Nokia. (Y sí, Elop podría convertirse en el próximo CEO cuando Ballmer se va.) La razón fundamental de Microsoft para la adquisición, que se completará a principios de 2014, es que permitirá al gigante del software competir finalmente, en serio y definitivamente contra Apple, Google y Samsung en los mercados de teléfonos inteligentes y tabletas. De verdad esta vez. Honesto.

Cuando Stephen Elop se unió a Nokia procedente de Microsoft, y unos meses después anunció que la empresa finlandesa produciría exclusivamente teléfonos inteligentes basados ​​en Windows Phone, había rumores de que Elop era en realidad un troyano enviado por Microsoft para preparar a la empresa para adquisición. En los dos años que siguieron, bajo el liderazgo de Elop, el valor de las acciones de Nokia cayó alrededor de un 85%, lo que le dio un gran crédito a esta idea. Elop, por supuesto, lo niega, pero para ser honesto, en realidad no importa.

Logotipo de Microsoft + Nokia (Microsokia)

¿Dos errores hacen un bien?

El hecho es que estos dos gigantes asediados y superados necesitan desesperadamente buscar refugio en los brazos del otro. Microsoft, luego de su continuo fracaso para ingresar al mercado de dispositivos móviles, necesita la experiencia en fabricación y la cartera de propiedad intelectual de Nokia si quiere tener una esperanza en el infierno contra Apple y Google. Nokia, que solía ser el mayor fabricante de teléfonos del mundo por cierto margen, no logró ponerse al día con Samsung y otros fabricantes de teléfonos inteligentes, y ahora probablemente ve la adquisición como una de las pocas formas de sortear una eventual bancarrota.

En esencia, lo que tenemos aquí son dos empresas en tercer lugar casi irrelevantes que buscan unir fuerzas, con el objetivo a largo plazo de volverse relevantes. Obviamente, a Microsokia le encantaría convertirse en el número uno o dos, pero se conformaría felizmente con vender suficientes unidades para que sea realmente relevante en el gran esquema de la informática móvil. Existe una masa crítica a la que Nokia y Microsoft deben alcanzar, para disfrutar del mismo nivel de atención al consumidor y cobertura de prensa que disfrutan Android y Apple, y ninguna de las dos empresas está allí todavía. En su Justificación estratégica(PDF), que describe por qué Microsoft está adquiriendo el negocio de telefonía móvil de Nokia, la compañía dice que apunta al 15% del mercado de teléfonos inteligentes para 2018, presumiblemente detrás de Android y Apple. Puede que el 15% no parezca mucho, pero dado el tamaño del mercado de teléfonos inteligentes estimado (1.700 millones de envíos) sería más que suficiente para garantizar la relevancia y la supervivencia de Nokisoft.

Casi un tercio del costo de adquisición (1.650 millones de euros) fue para asegurar a Microsoft con una licencia de 10 años para la cartera de Nokia de 30.000 patentes, con la opción de extenderla a una licencia perpetua. Junto con Qualcomm, Nokia tiene la mejor colección de patentes de conectividad inalámbrica. Como probablemente sepa, desde que el iPhone original salió al mercado en 2007, el mercado de dispositivos móviles se ha visto obstaculizado por una de las guerras de propiedad intelectual más sangrientas de todos los tiempos. La única defensa real, dado el sistema de patentes roto, es poseer suficientes patentes que pueda contradecir cuando sea demandado. Ésta es una de las principales razones por las que Google adquirió El negocio de telefonía móvil de Motorola por la enorme cantidad de $ 12.5 mil millonesy por qué un consorcio pagó $ 4.5 mil millones por la cartera relacionada con las telecomunicaciones de Nortel. Es un precio elevado a pagar, pero es mejor que un juez dicte una orden judicial que prohíba la venta de su dispositivo debido a una infracción de propiedad intelectual. (Ver: La guerra de las patentes: ¿está matando la innovación?)

La tableta de $ 200 (Nokia) con Windows 8

Microsoft, el fabricante de dispositivos

En última instancia, esta adquisición tiene que ver con el futuro de Microsoft como fabricante de dispositivos móviles, específicamente, un fabricante de dispositivos Windows Phone y Windows 8. La adquisición de Nokia reforzará enormemente a Microsoft en las áreas de diseño e ingeniería de dispositivos, distribución y ventas, gestión de la cadena de suministro y relaciones entre operadores y operadores. La licencia de patente, más otros ahorros de la integración vertical, reducirán significativamente el costo de producción de cada teléfono inteligente y, por supuesto, en lugar de obtener solo una tarifa de regalías de Windows Phone por cada dispositivo vendido, Microsoft obtendrá ahora la ganancia de hardware (mucho más jugosa). margen también. Microsoft también adquirirá El negocio de teléfonos tontos de Nokia (la serie Asha), que parece estar funcionando bastante bien en los mercados en desarrollo.

Cuando se trata de Windows 8, la entrada potencial de Nokia es un poco más turbia. Microsoft se está preparando para lanzar sus tabletas Surface de segunda generación junto con Windows 8.1 en octubre, y hasta donde sabemos, Nokia no participó en su creación. Hay un próximo phablet Nokia Lumia 1520, pero funciona con WP8, no con Windows 8. Es posible que veamos tabletas con Windows 8 de la marca Nokia en algún momento de 2014, pero este es definitivamente un caso de esperar y ver. Tal vez Nokia cree la Surface de tercera generación, pero ¿seguirá siendo la marca Microsoft? Quién sabe. (Ver:La tableta Windows 8 de $ 200 lo cambiará todo.)

La adquisición de Nokia por parte de Microsoft es aparentemente un movimiento muy sólido. De una sola vez se ha convertido en un fabricante de dispositivos viable que, si las estrellas del diseño, la ingeniería y el marketing se alinean, podría competir con Apple. Sin embargo, se necesitará un esfuerzo verdaderamente monumental para pasar de “ganar más dinero por cada dispositivo Lumia vendido” a “competir con Apple y Samsung en la cima del mercado de teléfonos inteligentes”. Adquirir Nokia es solo el primer paso: un paseo tentativo que no imbuye automáticamente a ninguna de las empresas con la visión de futuro necesaria para ganar una participación de mercado significativa o desarrollar mercados completamente nuevos.

A pesar de gastar más de $ 7 mil millones, Microsoft simplemente no ha establecido un plan claro sobre cómo pasará de A (adquirir Nokia) a Z (convertirse en un actor relevante en el mercado de dispositivos móviles). Es bastante fácil para los espectadores externos como yo dibujar algunos puntos imaginarios entre A y Z, pero en realidad la situación es infinitamente más compleja. Espero estar equivocado, pero tengo la sensación de que Microsoft no tiene un plan que lo lleve hasta el punto Z. Todo esto se parece mucho más a las maquinaciones reaccionarias de una bestia que alguna vez fue grandiosa. ha sido retrocedido en una esquina hasta que se rompe.

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