Microsoft prohíbe los navegadores de terceros de Windows en ARM

Triste Firefox

En un giro que recuerda mucho a los traviesos años noventa de Microsoft, Mozilla ha revelado que Windows RT - también conocido como Windows 8 en ARM - solo admitirá un navegador web: Internet Explorer. Aunque, técnicamente, Firefox podrá ejecutarse en modo Metro en Windows RT, estará tan estropeado que resultará inutilizable; en el modo de escritorio 'clásico', los navegadores de terceros como Firefox no podrán ejecutarse en absoluto.

Actualizado a las 8:00 am: el problema parece girar en torno al acceso a la API en Windows RT. Los desarrolladores (y aplicaciones) de terceros solo tendrán acceso a la API de WinRT (Metro), mientras que el propio software de Microsoft tendrá acceso a la API de Win32 de bajo nivel (y de la vieja escuela). Esto significa que Mozilla lata construya Firefox para Windows en ARM, pero sin acceso a Win32 será muy difícil competir con Internet Explorer.

A primera vista, esto suena como una táctica clásica para aplastar a la oposición y recuperar participación de mercado, y por lo que sé, tal vez lo sea, pero también hay algunas lógico motivos de la decisión de Microsoft. Desde el principio, Microsoft ha sido receloso de que los desarrolladores migren código x86 a ARM, en caso de que estas aplicaciones portadas no tengan la eficiencia y estabilidad que requiere una tableta ARM de bajo consumo (y con batería). Es por esta razón que Microsoft no ofreció algún tipo de traducción x86> ARM a nivel de SO o hardware.



Los navegadores también son uno de los vectores de ataque más jugosos para el malware, y también uno de los aspectos más 'visibles' de un sistema operativo moderno. Si un usuario instala Firefox (u Opera o Chrome) en una mesa de Windows RT, y luego se empantana con malware y barras de herramientas, es probable que se vaya con un gusto amargo por Windows RT; '¡Es como Windows 7, maldita sea!' Al permitir solo Internet Explorer, Microsoft debería poder mantener Windows RT funcionando sin problemas durante más tiempo. (Por cierto, esta es la misma razón por la que Apple no permite sistemas operativos de terceros en sus dispositivos iOS).

Firefox Australis UX en la interfaz de usuario de Windows 8 MetroFinalmente, alejándose de lo lógico y más hacia la disputa legal e ideológica, Windows RT no es Windows 8. Siempre nos preguntamos por qué Windows 8 en ARM cambió repentinamente de nombre a Windows RT, y esta es probablemente la razón. De un solo golpe, Microsoft pudo haber escapado de la resolución antimonopolio que obligó a las versiones europeas de Windows a ofrecer navegadores alternativos, y dio una vuelta por el acuerdo antimonopolio DOJ-Microsoft en 2001.

Independientemente del razonamiento detrás de la restricción, deberíamos discutir las atroces implicaciones para usuarios. En primer lugar, esto significa que no habrá ningún complemento de navegador en las tabletas ARM de Windows. Tampoco habrá ninguna aplicación web HTML5 (ya sea de Chrome Web Store o Mozilla Marketplace, o sitios web sofisticados con tecnología WebGL. Si la computación en tableta resulta ser tan grande como Microsoft y Apple anticipan, entonces esta restricción seriamente obstaculizan la competencia y, por lo tanto, los avances rápidos y continuos que se realizan en los navegadores web y las tecnologías subyacentes, como HTML5, JavaScript y HTTP.

yo creo que es poco probable, pero si las tabletas ARM superan a las tabletas x86, esto podría significar un regreso a la era oscura digital de mediados de los 90, donde más del 90% de los navegantes web usaban Internet Explorer, un destino peor que la muerte misma.

Lee mas en Mozillao para obtener más detalles técnicos, visite el blog de Asa Dotzler

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