Microsoft intenta ocultar las anémicas ventas de Xbox One en medio de ganancias trimestrales mediocres

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Las cifras de ventas trimestrales de Microsoft están disponibles y apuntan a una empresa en proceso de cambio, así como a ventas tibias para Xbox One. Esta fue la primera vez que el CEO Satya Nadella al bate para una llamada de ganancias, el primer trimestre para la disponibilidad total de Xbox One y (teóricamente) el trimestre en el que los compradores de negocios se enfrentaron a La despedida final de Windows XP, podría comenzar a comprar PC con Windows 8 para actualizar los escritorios antiguos. Las ganancias generales de Microsoft (MSFT) se mantuvieron en gran medida estables año tras año ($ 20.5 mil millones en ingresos este trimestre frente a $ 20.4 mil millones en 2013), pero ese hecho oculta algunos de los cambios más interesantes dentro de las categorías de ingresos.

Dado que las consolas son un tema favorito de combate discusión, comenzaremos allí.

Ventas y envíos de consolas

Microsoft informa que 'vendió' dos millones de consolas Xbox este trimestre, incluidas 1,2 millones de consolas Xbox One. Es un rendimiento sorprendentemente fuerte ... de la Xbox 360. Las fuertes ventas pueden deberse en parte al compromiso de Microsoft de continuar apoyando la Xbox 360 en los próximos años y hay un precedente histórico: Sony solo eliminó la PS2 en Japón el año pasado y vendió más de cinco millones de sistemas en todo el mundo tan recientemente como 2010. Microsoft puede tener un adiós similar en mente para Xbox 360.



Entre bastidores en el E3 2013: Xbox One vs.PS4

En cuanto a la Xbox One, cambiar 1,2 millones de consolas este trimestre y cinco millones hasta la fecha es razonablemente bueno, pero hay muchas preguntas sobre lo que significa 'vendido' en comparación con 'vendido'. El término 'vender en' se utiliza cuando un fabricante vende piezas dentro el canal. 'Sell through' se utiliza cuando una empresa vende productos directamente al cliente final.

Cuando Microsoft vende una consola Xbox a GameStop, Best Buy o Wal-Mart, en otras palabras, lo clasifica como venta directa. Cuando le vende una tableta Surface directamente desde su propio sitio web, se vende por completo. Esto ha llevado a acusaciones de que Microsoft solo está reconociendo el impacto de las consolas que ha 'enviado', con las disputas que lo acompañan sobre cuáles son las cifras reales. Sony, por el contrario, ha informado específicamente una venta de siete millones de PS4 al 6 de abril.

Eso significa que la brecha entre la Xbox One y la PS4 será algo mayor que dos millones de unidades porque las dos compañías reportan dos cifras diferentes. Sin embargo, las acusaciones de que Microsoft oculta deliberadamente alguna debilidad catastrófica en las ventas de Xbox One son probablemente exageradas. Si bien es cierto que Redmond probablemente podría llenar el canal con consolas a corto plazo para ocultar la baja aceptación, sus socios minoristas tienen sus propias obligaciones de informes financieros, y eso incluye mucho el inventario. Hay muchos trucos contables para ocultar un aumento de inventario a corto plazo, pero a medida que pasan los trimestres, esas consolas deben tenerse en cuenta. La mejor manera de verificar el estado de una consola durante varios trimestres es observar los niveles de inventario en socios minoristas como GameStop y Microsoft.

En este momento, la PS4 sin duda supera en ventas a la Xbox One, y por un margen significativo, pero sacar conclusiones en esta fecha tan temprana sería una tontería.

Totales de ventas de 2008

Gráfico cortesía de Ars Technica

En 2008, un año después del lanzamiento de la PS3, la Xbox 360 estaba aplastando a su rival, con 1,44 millones de consolas enviadas ese año en comparación con solo 726.000 PS3. La PS3 fue la última en las tasas de conexión de juegos, tenía menos títulos y era significativamente más cara. Sony seguía perdiendo cientos de dólares en cada consola vendida. Microsoft tenía una gran ventaja inicial sobre su rival, incluso si ambos fueron eclipsados ​​por el meteórico éxito de Wii. Hoy, las cosas se ven un poco diferentes.

Global sales total, 2014

Gráfico cortesía de VGChartz

A pesar de todo el vitriolo que se ha colgado, la PS3 y la Xbox 360 terminaron sus carreras en más o menos el mismo lugar, incluso si Sony asumió miles de millones más en pérdidas gracias a esos costos iniciales. En resumen, es demasiado pronto para llamar a un ganador en la batalla de Xbox One contra PS4.

Tendencias cambiantes, chisporroteo superficial

Las otras categorías comerciales de Microsoft mostraron una serie de cambios que lograron anularse entre sí en conjunto. Los ingresos por licencias de sistemas operativos de consumo aumentaron un 4%, mientras que los ingresos por licencias de OEM aumentaron un 19% en el negocio de ciclo de reemplazo. Los ingresos de Office 365 crecieron un 15%, las ventas de Xbox One generaron un aumento del 41% en los ingresos de ese segmento, pero redujeron el margen bruto un 34%; en otras palabras, Microsoft vendió mucho más hardware, pero ganó mucho menos dinero al hacerlo.

Los ingresos de Surface crecieron a $ 494 millones, pero Surface costo Microsoft $ 539 millones, lo que hace que todo el segmento sea un lastre. Microsoft apenas reconoció a Surface, salvo para notar que su mezcla se había cambiado a unidades de segunda generación, lo que implica que había limpiado el inventario de los viejos sistemas de primera generación que no se vendían particularmente bien. No se mencionó si se estaba trabajando en una Surface de tercera generación o cuál fue la división.entre Surface 2 y Surface 2 Pro.

Durante la llamada, Nadella decidió enfatizar el crecimiento de Microsoft en la búsqueda (la participación de mercado de Bing es de hasta el 18,6% en los EE. UU.), El aumento en los ingresos de búsqueda (hasta un 38%) y el reciente lanzamiento de Cortana, el competidor Siri de Microsoft. Los servicios en la nube, Office 365 y Nokia fueron los temas principales, y se habló poco sobre las expectativas de ventas de Xbox One hasta fin de año o futuros productos de Windows. El enfoque en los dispositivos móviles y la nube podría alinearse con algunos de los objetivos multiplataforma para Xbox One, pero eso dependerá de cómo se implementen estos planes.

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