Microsoft: las laptops con Windows basadas en ARM tendrán una duración de batería increíble

Qualcomm Windows 10

El año pasado, Microsoft hizo una demostración de varios sistemas basados ​​en ARM que ejecutan Windows 10 en un procesador Snapdragon 820. La compañía prometió que esta nueva generación de máquinas sería muy diferente de la debacle de Windows RT que acabó con sus planes para un mercado de computadoras independiente derivado de ARM. Esta semana, la compañía compartió detalles adicionales sobre los próximos productos y sus planes de hardware. Estos nuevos sistemas ARM se ejecutarán en Snapdragon 835, emularán las instrucciones x86 para garantizar la compatibilidad cruzada y, según Microsoft, ofrecerán una duración de batería increíble.

Reseñas confiables habló al ejecutivo de Microsoft, Pete Bernard, quien le dijo al sitio que la duración de la batería ARM de Microsoft es 'realmente, muy buena'.

'Establecimos un listón alto para (nuestros desarrolladores) y ahora estamos más allá de eso', dijo Bernard. “Es el tipo de duración de la batería en la que la uso a diario. No llevo mi cargador conmigo. Puedo cargarlo aproximadamente cada dos días. Es ese tipo de duración de la batería '.



Bernard agregó: 'Lo consideraría un cambio de juego en términos de la forma en que la gente ha experimentado las PC en el pasado'.

¿Podría la duración de la batería ser excelente en portátiles basados ​​en ARM? Absolutamente. Pero hay algunas cosas a tener en cuenta al considerar esta pregunta, y una buena razón para esperar revisiones.

Primero, emular x86 impondrá una sobrecarga de energía adicional en comparación con el código ARM nativo. Ese es un costo no negociable de hacer negocios. De manera similar, es casi seguro que una CPU ARM no será intrínsecamente más rápida que una CPU x86 equivalente. Nuevamente, esto es de sentido común. Si bien es cierto que un sistema moderno lata supere a uno emulado, siempre que el emulador esté bien optimizado y el sistema más nuevo sea más rápido que el anterior, es más difícil de lo que solía ser.

En los viejos tiempos, emular una CPU de cinco años significaba que tenía varios nodos de proceso por delante y se ejecutaba al doble o más de la velocidad de reloj de la CPU original. El rendimiento también puede variar de una aplicación a otra. Los buenos emuladores obviamente buscan ofrecer un rendimiento sólido y consistente, pero eso no significa que siempre den en el blanco. Se podrían necesitar algunas actualizaciones para concretar los casos de las esquinas, especialmente en un mercado tan extenso como x86. Anterior Comparaciones ISA Han descubierto que la eficiencia de un chip frente a otro se basa mucho más en las decisiones de diseño tomadas por el fabricante que en el ISA intrínseco.

En segundo lugar, no sabemos qué tipo de relojes mantendrán estos sistemas de manera constante. Las velocidades de reloj que informa Qualcomm normalmente se basan en el reloj Turbo del chip, no en su reloj base. los Corteza-A73 Se supone que es mucho mejor para mantener su reloj superior bajo carga, y un factor de forma de tableta o computadora portátil debería ofrecer temperaturas mucho mejores en general, pero el A73 también usa un decodificador de dos anchos en comparación con el decodificador de tres anchos que se encuentra en el Cortex. A72. Esto afectará su eficiencia general en al menos algunas cargas de trabajo, y no sabemos cómo se verán los cuellos de botella en el software de escritorio convencional.

Los núcleos de CPU basados ​​en ARM de Apple han logrado grandes avances para igualar a Intel. Pero Apple ha perseguido una estrategia de diseño, con un enfoque en proporcionar solo dos núcleos de alto rendimiento, mientras que empresas como Samsung y Qualcomm persiguen diseños con una mayor cantidad de núcleos relativamente más débiles.

Qualcomm Snapdragon

Esto tampoco será estrictamente una comparación basada en los relojes de la CPU. La eficiencia de la caché será fundamental para cualquier esfuerzo de emulación, al igual que la eficiencia del ancho de banda de la memoria. Históricamente, esta era un área donde los viejos chips Atom solían golpear bastante mal a ARM: los viejos chips Clover Trail o Atom derivados de Medfield (basados ​​en la arquitectura original de Bonnell de 2008) a menudo superaron a sus contrapartes ARM del día en pruebas que fueron Caché o memoria sensible al ancho de banda. Será interesante ver cómo se modifican estas métricas hoy, después de que ambas empresas hayan pasado por múltiples iteraciones de productos.

En tercer lugar, otras opciones de componentes afectarán absolutamente cómo se comparan ARM y x86 entre sí en el análisis final. Si bien las CPU fueron una vez el principal impulsor del consumo de energía móvil, la optimización repetida de la energía inactiva y las velocidades de reloj base más bajas lo han hecho mucho menos común. Las pantallas, particularmente las pantallas de alto DPI con alto brillo, pueden consumir más energía que las CPU. Si estos dispositivos Snapdragon 835 se enfocan en envolventes de menor potencia a resoluciones más bajas, podrían ganar solo sobre esa base. Obviamente, eso sigue siendo una victoria potencial para el usuario final, pero también es un ejemplo de cómo las diferentes elecciones de componentes pueden cambiar los resultados por razones que no tienen nada que ver con la combinación ARM vs x86.

El mejor caso para las computadoras portátiles basadas en ARM sería una recreación de las enormes ganancias de duración de la batería y los bajos precios que hicieron que las netbooks Atom fueran tan populares hace casi una década. Estos sistemas no eran rápidos, incluso el mejor de ellos ofrecía una fracción del rendimiento de la PC convencional, pero entre 5 y 7 horas de duración de la batería era mucho mejor que lo que ofrecían las computadoras portátiles del momento, y su popularidad explotó sobre esa base. Y para ser claros, estoy abierto a la idea de que Microsoft y Qualcomm lograron un milagro y construyeron una computadora portátil con mayor rendimiento y mejor duración de la batería que la que puede obtener de una computadora portátil Intel (o posiblemente AMD en el futuro) en un precio determinado o TDP. Pero estos son los puntos débiles potenciales de tal anuncio y las complejidades que podrían determinar de qué manera se rompe el desempeño.

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