Combustible nuclear derretido encontrado debajo de Fukushima por un robot submarino

El desastre nuclear de Fukushima en 2011 fue el más significativo desde Chernobyl 25 años antes. Los esfuerzos de limpieza en la planta japonesa se han visto ralentizados por dificultades técnicas y averías de hardware. Recientemente, sin embargo, los japoneses han construido un pequeño robot submarino, apodado 'Little Sunfish', que puede ver el agua debajo del Reactor # 3 derretido dentro de la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi.

El robot parece haber respondido algunas preguntas críticas sobre lo que sucedió con el suministro de combustible del Reactor # 3 en las horas posteriores al terremoto y tsunami que azotaron la planta el 11 de marzo de 2011. Los intentos anteriores de ver dentro de los reactores en sí mismos no han tenido éxito en gran medida; la cantidad de radiación que sale del reactor derretido convertiría a un humano promedio en un títere de carne quemada y gritando en un segundo, y el nivel de radiación general era lo suficientemente alto como para quemar robots en cuestión de minutos, como comentamos a principios de este año.



La capacidad de Little Sunfish para penetrar el agua acumulada en el fondo del Reactor # 3 es un gran paso adelante para el esfuerzo de limpieza. Permite a los científicos determinar qué material radiactivo terminó en el lugar de la estructura.



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Este mapa muestra el diseño estimado del Reactor de Fukushima # 1. Los seis reactores de Fukushima eran del mismo tipo, pero no sabemos si el número 3 sufrió un nivel de daño diferente, después de haber confirmado la ubicación del combustible.

Anteriormente hemos discutido el Reactor # 2 en Fukushima con cierta profundidad, así que echemos un vistazo a dónde divergieron los dos reactores. Ambos eran reactores de agua hirviendo, y ambos sufrieron el mismo tipo de daño: un terremoto más un tsunami que interrumpió la energía de sus sistemas de enfriamiento. En este punto, lo único que pudo haber evitado que el combustible en los Reactores 1-3 se derritiera fue comenzar la inyección inmediata de agua de mar. Pero esto habría destruido los reactores y el gobierno japonés no quiso dar ese paso de inmediato.



Para bajar la temperatura en el Reactor n. ° 3 y evitar la posibilidad de más explosiones de gas hidrógeno, el gobierno japonés arrojó enormes cantidades de agua con infusión de ácido bórico al problema. Desde la fecha del accidente hasta el 22 de marzo, se rociaron o inyectaron aproximadamente 988,532 galones de agua solo en el Reactor # 3. Una piscina olímpica contiene unos 660.000 galones de agua, para dar una idea de la escala. El reactor n. ° 3 parece haber tenido problemas de estabilización de temperatura que no se encontraron con tanta gravedad en los otros reactores.

Bombeamos enormes cantidades de agua en el Reactor # 3 para bajar su temperatura.

Este gráfico muestra qué tan altas fueron las lecturas de temperatura del Reactor n. ° 3 y cuánto tiempo se tardó en bajarlas. La línea naranja clara se refiere a las lecturas de temperatura tomadas en la alimentación de agua, en comparación con las lecturas tomadas desde abajo (la palabra exacta es 'más baja', por lo que no estoy seguro de si es mejor leer el uso de una forma u otra) la brida del recipiente a presión ). La línea debajo del gráfico dice: “Posibles lecturas falsas” y lo que creo que significa “Los sensores manipulados se dañaron”. De cualquier manera, tome estos datos con cautela.



Aquí esta laBBC:

Tokyo Electric Power Company (Tepco) dijo que las imágenes, reveladas el viernes, eran el primer avistamiento 'muy probable' de combustible derretido desde el desastre de 2011. 'Existe una alta posibilidad de que los objetos solidificados sean mezclas de metal derretido y combustible que cayeron de la embarcación', dijo un portavoz ... Algunos de los objetos parecían carámbanos colgando alrededor de un mecanismo de varilla de control, que se adjunta al fondo del recipiente de presión del reactor que contiene el núcleo, dijo la compañía.

Encontrar el combustible que falta en el Reactor n. ° 3 es fundamental para los esfuerzos de limpieza a largo plazo. Pero la gran dificultad de solucionar el problema del colapso es parte de la razón por la que nos ha llevado seis años llegar a este punto. Será difícil lidiar con la radiactividad en esa agua.

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