Conozca a su nuevo robot flebotomista que extrae sangre y empuña agujas

Flebotomista

La extracción de sangre debe ser un procedimiento de rutina. Desafortunadamente, las complicaciones pueden ser comunes tanto en los ancianos, que pueden tener una vasculatura comprometida, como en los niños que están literalmente asustados. Una startup con sede en Mountain View, California, tiene como objetivo reemplazar a su amigable flebotomista con un robot. Si este nuevo dispositivo puede ganar la confianza del paciente y funcionar bien en condiciones ideales, quizás también pueda ser útil en condiciones más exigentes.

El robot flebotomista, conocido como Veebot, parece una versión especialmente modificada de uno de los brazos manipuladores estándar de Epson. Epson fabrica algunos de los brazos multieje más rápidos y, afortunadamente, más precisos del mercado. La cabeza utilizada en el Veebot parece estar adaptada a la medida para proporcionar los elementos adicionales necesarios para afinar el palo ideal. Sin duda, los técnicos humanos tienen más flexibilidad para ajustar el ángulo y la fuerza aplicada cuando intentan penetrar el lado más cercano de la vena sin pasar limpio a través de ella. Sin embargo, lo que el robot tiene a su favor son mejores herramientas para identificar el lugar óptimo para pincharte en primer lugar.





Para seleccionar el lugar correcto, el Veebot utiliza iluminación de infrarrojo cercano y software de visión por computadora para identificar las venas debajo de la piel. Las imágenes funcionan bien en una amplia gama de concentraciones de melanina y tonos de piel, siempre que no haya demasiada grasa subcutánea para dispersar la luz. Un manguito inflable restringe el flujo sanguíneo y bombea las venas, mientras que el Veebot también verifica que haya suficiente flujo mediante ultrasonido. No hay muchos detalles aquí, pero uno podría suponer que la imagen Doppler ultrasónica podría usarse para estimar la velocidad del flujo siempre que la presión del manguito se controle en consecuencia.

Por ahora, el robot tiene una tasa de éxito del 83%, lo que deja cierto margen de mejora. El equipo de desarrollo planea ingresar a ensayos clínicos cuando obtengan una tasa superior al 90%, aunque todavía está muy por debajo de lo que los pacientes esperan de un técnico humano. Sin embargo, una vez perfeccionado, existen muchos procedimientos de muestreo de rutina que podrían beneficiarse de esta tecnología. Las punciones lumbares se realizan comúnmente para extraer un poco de líquido cefalorraquídeo (LCR) para verificar si hay infección o para administrar medicamentos o anestésicos que de otro modo no atravesarían la barrera hematoencefálica. La tasa de falla es bastante alta para las penetraciones de primer paso, y cuando el líquido cefalorraquídeo se escapa accidentalmente, se puede esperar un dolor de cabeza de proporciones épicas. La automatización de este procedimiento eliminaría algunas conjeturas y brindaría una mayor comodidad al paciente.



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En última instancia, la pregunta tal vez no sea si los médicos, o incluso los adultos, aceptarán este nuevo servicio, sino si los niños lo aceptarán. Los miedos desmesurados, más allá de la vista de la propia sangre, que se extienden a cualquier máquina, tendrán que ser tratados para ganar la aceptación de sus clientes más exigentes. En comparación con algunos de los otros dispositivos médicos en la tubería para acceder a nuestra vasculatura, este nuevo dispositivo parece bastante dócil. Si el robot de flebotomía puede alcanzar sus próximos hitos, podríamos esperar concertar una cita con uno pronto.

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