Se ha probado con éxito un nuevo cohete sólido masivo que podría enviar humanos a Marte

Aumentador de presión

La NASA ha estado en tierra desde que terminó el programa del Transbordador Espacial hace unos años. La agencia se ha asociado con empresas privadas como SpaceX y Boeing para desarrollar la órbita terrestre baja. vehículos de lanzamiento y reabastecimiento , pero la NASA quiere ir más allá de la órbita. El Space Launch System (SLS) se utilizará para enviar la cápsula Orion a lugares más distantes del sistema solar. Para despegar, SLS necesitará nuevos cohetes, y uno de ellos acaba de probarse en Utah. El cohete propulsor sólido SLS disparado por Orbital ATK es el más grande y poderoso jamás construido.

Los cohetes como el Falcon 9 llevan depósitos de combustible líquido, pero los propulsores de cohetes sólidos son diferentes. Un motor de cohete alimentado por oxígeno líquido, queroseno refinado o hidrógeno líquido se puede encender y apagar y proporcionar un empuje variable. Un cohete propulsor sólido se dispara y no se puede apagar, simplemente se quema por completo. Los SRB se han utilizado en una variedad de vehículos de lanzamiento más grandes durante décadas, ya que brindan un empuje muy alto y no requieren combustibles refrigerados. Por ejemplo, el transbordador espacial tenía dos SRB montados a cada lado del tanque de combustible naranja principal.



El nuevo propulsor de la NASA es una versión más avanzada del utilizado para poner el transbordador en órbita. El motor de calificación SLS (QM-1) puede generar 3.6 millones de libras de empuje, que es aproximadamente igual a 14 Boeing 747 a máxima potencia. El QM-1 usa muchas partes de misiones de transbordadores anteriores, pero tiene un segmento adicional que le permite contener un 25% más de combustible que el antiguo SRB de la NASA. Eso eleva la altura total a 177 pies. Habrá dos propulsores de cohetes sólidos en el SLS en el lanzamiento, junto con los cuatro motores principales, que también se están adaptando del programa del transbordador. Sin embargo, los SRB proporcionarán aproximadamente el 75% del empuje necesario para escapar de la gravedad de la Tierra. Se desecharán después de su uso.



Esta primera prueba a gran escala del diseño del amplificador SLS se llevó a cabo sin problemas. El propulsor quemó 1,3 millones de libras de propulsor en poco más de dos minutos (5,5 toneladas por segundo). Esta fue una prueba en tierra, lo que significa que el propulsor estaba atornillado para que no fuera a ninguna parte. Los ingenieros evaluarán el amplificador en sí y la montaña de datos recopilados durante la prueba para ver cómo funcionó.



Otra prueba del amplificador SLS tendrá lugar a principios de 2016 con el amplificador (QM-2) enfriado a 40 grados F, que es el límite bajo del rango de encendido. La prueba QM-1 en realidad se realizó con el propulsor acondicionado a 90 grados Fahrenheit para probar el rendimiento en la parte superior del rango de temperatura del propulsor.

Todavía pasarán varios años antes de que los ingenieros completen el diseño final del sistema SLS. Este ambicioso programa tiene como objetivo llevar a los humanos a un asteroide en la década de 2020 y a Marte una década después. La NASA ya está en la fase de prueba de la cápsula de la tripulación Orion, que tenía un vuelo de prueba exitoso en diciembre.

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