Un hombre que se creía curado del ébola se despierta con un ojo verde

Después de una dura batalla contra el ébola, la sangre de Ian Crozier finalmente se eliminó del virus y sus médicos pensaron que estaba curado. Con lo que no habían contado era con que parte del virus podría sobrevivir en las profundidades de los rincones inmunoprivilegiados del ojo. Cuando Ian se despertó una mañana y descubrió que su izquierda normalmente azul se había vuelto verde, supo que algo no estaba del todo bien.



Los médicos le inyectaron esteroides por encima del ojo y le dieron un medicamento antiviral que esperaban que llegara al interior del ojo en concentración suficiente para eliminar el virus. Afortunadamente, la visión borrosa de Ian volvió gradualmente y pudo recuperarse. Detrás de esta aparente historia de éxito se esconde lo que podría decirse que es la pregunta más crítica que uno puede hacerse en medicina: ¿el fármaco antiviral funcionó o Ian se recuperó él mismo?

Los médicos aún no están seguros de la respuesta a este enigma. Ahora mismo, varios ensayos para encontrar medicamentos y vacunas eficaces contra el ébola. Aunque no es la misma amenaza generadora de pánico que era hace unos meses, el ébola sigue siendo una gran preocupación. Ahora se sabe que sobrevive durante muchos meses en ciertas partes del cuerpo, como los testículos, donde el sistema inmunológico no puede tocarlo. Donde los médicos alguna vez dijeron cosas como 'las lágrimas y la superficie del ojo están libres de ébola, por lo que no hay peligro para los demás', ahora sabemos que no debemos tomar esas afirmaciones al pie de la letra.



Ahora que Ian parece estar mejorando, muchos podrían preguntarse, ¿qué pasaba con ese ojo? Es posible que el verde ébola nunca se vuelva viral como una nueva marca de lentes de contacto de color, pero cambiar el color de los ojos de forma natural y reversible puede tener cierto atractivo para algunos. Para hacerlo, parece que es necesario manipular la presión interna del ojo y ajustar el espacio en las proteínas responsables de la dispersión de la luz. En el punto álgido de su infección, la presión en el ojo de Ian se elevó vertiginosamente y luego disminuyó, dejándolo con un ojo verde suave y esponjoso. Pero la presión por sí sola no es suficiente, también es necesario ajustar la composición del ojo. Entonces, ¿qué está haciendo exactamente la dispersión aquí?



Ébola

La respuesta es un montón de cosas. En los ojos más oscuros, los pigmentos que incluyen varios tipos de melaninas absorben gran parte de la luz parásita dando una apariencia oscura. En ojos más claros, el color se ve afectado por la presencia de diferentes depósitos grasos, los llamados lipocromos, e incluso oligoelementos como el cobre. Sin embargo, para sonar realmente definitivo, necesitas mezclar algo de física. Si imagina que el ojo es como el cielo, entonces el color de ojos del cielo azul claro provendría del proceso de dispersión de Raleigh, donde las longitudes de onda más cortas se dispersan más. En este caso, dispersión de partículas más pequeñas (al menos en comparación con la longitud de onda), dentro del tejido conectivo o estroma del iris. Para obtener ojos de color gris, como lo haríamos para las nubes cada vez más densas de un día húmedo, necesita un toque de Mie independiente de la frecuencia que se dispersa del colágeno.

Si, en cambio, le pide información a un genetista, rápidamente encontrará que todo lo que realmente necesita saber sobre el color de los ojos son dos genes, a saber, HERC2 y OCA2. Incluso eso puede ser más de lo que necesita, porque HERC2 es el regulador directo de OCA2. Usando solo seis variantes (polimorfismos de un solo nucleótido) de estos genes, es posible predecir el color del ojo humano con un 90% de precisión, aunque no sabemos a cuántos bits de color corresponde.



Si bien es interesante, el color de ojos obviamente no es la verdadera historia aquí. El panorama más amplio de la infecciosidad y transmisión del Ébola todavía está emergiendo mientras hablamos. La preocupación actual es la transmisión sexual del virus meses después de que se pensaba que había sido erradicado. Para las mentes inquisitivas que acaban de conocerlo, hay una buena razón por la que los testículos son privilegiados mientras que los ovarios no lo son: los espermatozoides son inmunogénicos. Dado que maduran después del período crítico de aprendizaje inmunológico en el que el cuerpo se conoce a sí mismo por primera vez, necesitan ser tapiados y protegidos.

Apreciar algunos de estos detalles más finos, como cómo y dónde se puede esconder el virus en el cuerpo, será fundamental para aprender a detenerlo.

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