Lockheed presenta el avión espía SR-72 hipersónico Mach 6 scramjet

Concepto SR-72 de Lockheed Martin

Skunk Works de Lockheed Martin ha confirmado que está desarrollando el avión espía SR-72. El sucesor del SR-71 Blackbird, que era capaz de Mach 3.5, el SR-72 será un avión no tripulado hipersónico capaz de Mach 6, o poco más de 4.500 mph. A velocidades hipersónicas, el SR-72 podrá atravesar cualquier continente en aproximadamente una hora, lo que significa que si están estratégicamente posicionados alrededor del mundo en portaaviones, el ejército de los EE. UU. Puede atacar o vigilar cualquier lugar de la Tierra en aproximadamente una hora. . También se sospecha que la tecnología del motor hipersónico del SR-72, una especie de scramjet híbrido, encontrará su camino hacia el High Speed ​​Strike Weapon (HSSW) del ejército estadounidense, un misil que teóricamente puede atacar cualquier lugar de la Tierra en solo unos minutos.

El SR-71, o Blackbird como probablemente lo conoce, fue el pináculo de los esfuerzos de reconocimiento del ejército estadounidense durante la Guerra Fría. Introducido en 1966, el Blackbird, con sus motores híbridos de turborreactor / ramjet, fue el avión tripulado más rápido del cielo hasta que fue retirado en 1998. A pesar de ser absolutamente masivo: 107 pies (32 metros) de largo con 55 pies (17- metro) envergadura: el SR-71 solo tenía dos tripulantes y no tenía armas (estaba cargado con cámaras, antenas de radio y otra carga orientada a la vigilancia). Debido a los altos costos de funcionamiento y la reasignación de fondos hacia otros esfuerzos, como los vehículos aéreos no tripulados, el SR-71 se retiró después de 32 años de servicio activo. De los 32 aviones que se construyeron, 12 se perdieron en accidentes, pero ninguno fue derribado ni capturado por el enemigo.

El SR-71 Blackbird

El SR-71 Blackbird



El SR-72, a pesar del nombre similar, es un avión completamente nuevo. Por el momento, el SR-72 sigue siendo solo un concepto, aunque Lockheed ha confirmado que el avión está en desarrollo activo. En 2018 se construirá una versión opcional a escala pilotada del avión con un solo motor, con vuelos de prueba programados para 2023. Si todo va según lo planeado (Lockheed Martin aún no ha asegurado la financiación), un SR-72 de tamaño completo (unos 100 pies de largo) se construirá y probará para el 2030. Tal como está, el plan actual es que el SR-72 no esté tripulado. Será un dron muy, muy grande. Probablemente también estará desarmado y equipado completamente para la recopilación de inteligencia, aunque es demasiado pronto para decirlo con certeza.

La vista desde la ventana de un SR-71 a 73,000 pies

La vista desde la ventana de un SR-71 a 73,000 pies. ¡Mira mamá, estoy en el espacio!

Si bien el SR-72 será sin duda un modelo de sigilo y estará fabricado con cristales monolíticos de titanio envueltos en fibra de carbono, su característica definitoria es su velocidad operativa de Mach 6, o 4.567 mph (7.350 kph). A esta velocidad, la SR-72 puede cruzar el Atlántico (o Europa o China o…) en aproximadamente una hora, o dar la vuelta al planeta en seis horas. A una altitud operativa de alrededor de 80.000 pies (24.300 metros) y Mach 6, será casi imposible derribar el SR-72.

Para alcanzar Mach 6, es necesario que ocurra algo de magia aeronáutica; de lo contrario, habríamos construido un avión Mach 6 hace años. Básicamente, los motores turbofan, como los que se encuentran en todos los grandes aviones de pasajeros, solo son realmente eficientes hasta alrededor de Mach 2.5. Los Ramjets pueden llevarte a alrededor de Mach 4, pero luego también pierden su eficiencia. Para llegar a Mach 6, el laboratorio Skunk Works de Lockheed, que ha desarrollado luminarias como el U-2, SR-71, F-22 y F-35, está trabajando con Aerojet Rocketdyne para crear un motor híbrido turborreactor / scramjet que utiliza una turbina a bajas velocidades y un scramjet (estatorreactor supersónico de combustión) a velocidades más altas. Al igual que el SR-71, estos motores tendrán la misma entrada y boquilla, con algún tipo de sistema mecánico que cambia el flujo de aire entre las dos partes del motor a medida que cambia la velocidad del aire. Mientras que un ramjet desacelera el aire entrante a velocidades subsónicas, un scramjet es supersónico en todo momento, lo que permite velocidades de aire mucho más altas (nadie sabe exactamente qué tan rápido, pero estamos hablando de al menos Mach 10).

SR-72, operación de motor híbrido de turbina / scramjet

SR-72, operación de motor híbrido de turbina / scramjet

El SR-72 tampoco es el primer intento de romper el vuelo hipersónico. Boeing ha estado trabajando en la demostración tecnológica del scramjet X-51 durante la última década, y en 2013 finalmente completó un exitoso vuelo de prueba hipersónico (Mach 5,1, 3.400 mph, 5.400 kph). El scramjet dentro del X-51 puede eventualmente encontrar su camino hacia el Arma de Ataque de Alta Velocidad del ejército estadounidense, un misil lanzado desde el aire que viaja lo suficientemente rápido como para evadir los sistemas de alerta temprana y contramedidas. Los motores híbridos, como el SR-72, pueden eventualmente encontrar su camino hacia misiles de largo alcance que pueden viajar grandes distancias para atacar casi en cualquier lugar de la Tierra.

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