El disco duro líquido que podría almacenar un terabyte de datos en una cucharada de líquido.

Coloides digitales

Es posible que un equipo de investigadores en ciencia de los materiales de los EE. UU. Haya logrado el primer avance que podría hacer de la llamada 'materia blanda' un medio de almacenamiento de datos viable, también con algunas densidades de almacenamiento increíbles. Según la nueva investigación, las partículas microscópicas suspendidas en líquido podrían usarse para codificar los mismos 1 y 0 almacenados en discos duros sólidos en la actualidad. Ellos teorizan que grupos de estas partículas algún día podrían usarse para almacenar hasta 1 TB de datos en una cucharada de disco duro líquido.

El término 'materia blanda' es casi tan confuso como parece. Puede referirse a líquidos, espumas, polímeros e incluso algunos biomateriales. Lo que toda la materia blanda tiene en común (y lo importante aquí) es que tienen comportamientos físicos predecibles a varias temperaturas, lo que generalmente significa cambiar de forma a nivel molecular. El equipo detrás del disco duro líquido, dirigido por Sharon Glotzer y David Pine, utilizó un tipo de suspensión coloidal de nanopartículas con hoyuelos especialmente diseñadas. Al ser una suspensión coloidal, las partículas no se disuelven permanentemente en la solución y conservan sus propiedades esperadas (es decir, materia blanda).

Entonces, ¿qué sucede cuando calientas el líquido? Sí, las partículas se reorientan de manera predecible. Las nanopartículas utilizadas en este estudio se organizaron en grupos de cuatro o más con una esfera central que actuaba como punto de unión para el grupo. Agregar energía térmica al sistema hace que las nanopartículas se muevan en la superficie de la esfera central y adopten diferentes configuraciones. El conjunto completo tiene solo unos 5 micrómetros de ancho, pero el equipo pudo verificar visualmente el cambio en la conformación (una palabra científica que describe la disposición de los átomos en una molécula). (Leer:Harvard rompe el almacenamiento de ADN y almacena 700 terabytes de datos en un solo gramo.)



cúmulos_coloidalesEl salto de las pequeñas nanopartículas danzantes a 'wow, puedo almacenar datos en esta botella', es que el grupo más simple de cuatro partículas tiene solo dos configuraciones distinguibles además del estado no estimulado predeterminado (que es el del centro en la imagen en la parte superior que tiene los cuatro lóbulos extendidos planos). Estas otras dos formas son similares a las moléculas quirales, es decir, están formadas por los mismos componentes, pero no pueden superponerse a la otra (siempre son asimétricas, sin importar de qué manera las gire), lo cual es por eso que puede distinguirlos incluso si están flotando libremente. Estos dos estados se pueden leer como un 1 o un 0, por lo que cada grupo de nanopartículas codifica un solo bit de datos. El equipo ha bautizado al líquido como un coloide digital.

Por supuesto, este es solo el primer paso. Alguien todavía tiene que encontrar una forma confiable de bloquear los grupos en las formas correctas en un volumen mayor de líquido y luego leer esos datos rápidamente. Contar trozos con un microscopio probablemente no sirva para nada. Igualmente, IBM logró almacenar un poco en solo 12 átomos, pero simplemente no es factible leer y escribir datos con un microscopio de efecto túnel. El equipo del disco duro líquido cree que la densidad de datos podría ser muy alta con las técnicas adecuadas, que es donde obtuvieron la cifra de 1 TB por cucharada (DOI: 10.1039 / C4SM00796D). Tal vez suceda algún día, pero ahora mismo los discos duros seguirán siendo sólidos.

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com