La hoja de ruta de Intel filtrada muestra el fin de las CPU con socket, ¿el fin de las PC actualizables?

Zócalo LGA

Durante los últimos treinta años, la longevidad del sistema de escritorio se ha definido en sockets. Me corté los dientes como un entusiasta en Socket 7, y he tenido ejemplos de prácticamente todos los estándares de socket AMD e Intel que siguieron. Durante los últimos ocho años, Intel ha utilizado un zócalo LGA (matriz de red terrestre) en el que los contactos reales están en la placa base con puntos de contacto en la CPU. Este envase le ha servido bien a la empresa; ha escalado el número de contactos de 775 a 2011 en Sandy Bridge-E y no ha tenido problemas con las piezas de alto TDP.

De acuerdo a rumores en PCWatch, el enchufe puede estar rodeando el desagüe. Las hojas de ruta filtradas muestran a Haswell como el último chip de Intel programado para un paquete LGA. Todas las partes de Broadwell en el mapa son SoC de doble y cuádruple núcleo con TDP de 47-57 W que se soldarían a la placa base mediante BGA. Los Broadwell de doble núcleo también incorporan los factores de forma de 10 W y 15 W; el mismo artículo sugiere que Intel tiene la intención de abolir por completo el segmento TDP de 35W.

DRAM DDR3, conectado a la PCB mediante BGABGA (matriz de rejilla de bolas) es una tecnología de montaje que utiliza pequeñas bolas de soldadura para unir un chip directamente a las almohadillas de contacto en la placa lógica. Se usa ampliamente para DRAM (en la imagen de la derecha), CPU integradas y otros chips de montaje en superficie, pero es más difícil de solucionar o reparar.



Entonces, ¿qué significaría esto para los entusiastas y los desarrolladores de sistemas? Nada particularmente bueno. Significaría no más actualizaciones de CPU; no hay forma de cambiar una CPU incorporada. La información sobre los beneficios potenciales está bastante dispersa. Pasar a BGA puede ayudar a reducir el grosor del factor de forma, pero los chips LGA a veces son más robustos después de repetidos ciclos de encendido.

Es de suponer que Intel cree que puede mejorar las térmicas de los dispositivos al reducir la resistencia eléctrica. No hay razón para pensar que los OEM dejarían de vender placas base; Los chips simplemente serían integrados directamente por el OEM y enviados al cliente.

Es fácil subirse al tren de 'Intel solo quiere vender más conjuntos de chips', pero creo que ese es el objetivo equivocado. Primero, las ventas de computadoras de escritorio han estado disminuyendo durante años. Los chips en todas las demás plataformas ya están integrados. La cantidad de entusiastas que realmente actualizan su CPU siempre ha sido una fracción del número total de ventas de computadoras de escritorio. Con las ventas de computadoras de escritorio en declive general, eso significa que el volumen adicional de chipset de computadoras de escritorio es una participación aún menor del negocio potencial de Intel.

Hoja de ruta de Intel - PCWatch

Hoja de ruta cortesía de PCWatch

La otra realidad molesta es que los avances en la CPU de escritorio no son lo que solían ser. Se puede esperar razonablemente que un sistema de rango medio dure de 3 a 4 años en estos días, posiblemente más con una actualización de GPU. Por otro lado, este haría le cuesta a la gente algunas oportunidades de actualización. Hoy en día, un constructor con un presupuesto ajustado puede optar por una CPU Ivy Bridge de gama baja como el Core i3-3220 de doble núcleo (3.3GHz, 3MB L3, habilitado para HT) con la opción de aumentar hasta un Core i7-3770K (3,5 GHz, cuatro núcleos, 8 MB L3, habilitado para HT) sin cambiar de placa base. Si Intel se integra por completo, eso ya no será posible.

Como entusiasta, no es un cambio que me emocione personalmente, pero encaja con los planes de Intel de introducir x86 en configuraciones de menor potencia.

Debemos dejar en claro que esto realmente es un rumor. Incluso si es cierto, es posible que Intel ofrezca opciones x86 integradas y estándar, especialmente si percibe la necesidad de plataformas de consumo de alta gama con más de cuatro núcleos.

AMD al rescate?

Normalmente, consideramos esto como una oportunidad de oro para que AMD obtenga un poco de credibilidad entre los entusiastas de Intel, pero tenemos la sensación de que dependerá de la capacidad de la empresa para seguir siendo solvente hasta 2014, así como su necesidad de recuperar el rendimiento de CPU perdido frente a Intel. AMD no tiene planes de cambiarse a una matriz BGA, sin embargo, al menos ninguno que sepamos, y los entusiastas podrían encontrar refugio en los productos de la compañía en 2014.

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