Los láseres crean una superficie tan hidrófoba que el agua rebota como una pelota

Superficie hidrofóbica

En el estudio de superficies hidrofóbicas, los investigadores se están enfocando más en modificar la naturaleza física de la superficie que en confiar en el método probado y verdadero de aplicar un recubrimiento hidrofóbico. Recientemente, los ingenieros de UCLA crearon una superficie superomnifóbica que repelía todos los líquidos conocidos mediante la modificación de una superficie: hecho de uñas nanoscópicas - en lugar de aplicar algún tipo de recubrimiento omnifóbico especial. Ahora, los investigadores de la Universidad de Rochester han utilizado láseres para crear una superficie tan hidrófoba que una sola gota de agua puede rebotar arriba y abajo, varias veces, como una pelota.



Los recubrimientos y superficies superhidrofóbicos tienen una amplia gama de usos, desde algo tan simple como hacer que sea más seguro conducir al absorber la lluvia de un parabrisas, hasta evitar que el óxido comprometa la integridad de una estructura. Las aplicaciones prácticas a menudo vienen en forma de revestimientos temporales: frote un poco de Rain-X en su parabrisas y aumente enormemente la visibilidad mientras conduce a través de una tormenta mientras el agua se desliza suavemente por el vidrio.

Sin embargo, después de un tiempo, Rain-X desaparece y debe volver a aplicarse. Si la superficie fuera intrínsecamente superhidrófoba, no solo perdería el riesgo de desaparecer en un momento inoportuno, sino que ahorraría dinero a largo plazo. Si bien no es vidrio, los investigadores de la Universidad de Rochester han descubierto una técnica simple para hacer superficies metálicas intrínsecamente superhidrófobas: dispara con láser.





Chunlei Guo y Anatoliy Vorobyev del Instituto de Óptica de la Universidad descubrieron una técnica de modelado láser que graba estructuras nanoscópicas en una superficie. Como puede ver en el video de arriba, el patrón grabado en la superficie es tan hidrofóbico que el agua literalmente rebota, vuelve a caer a la superficie y luego vuelve a rebotar. El agua sale de la superficie grabada con láser cuando se titula menos de cinco grados, mientras que una sartén de teflón común debe girarse 70 grados.

Las superficies superhidrofóbicas no solo son buenas para mantenerse secas, sino también para mantenerse limpias. La superficie grabada también exhibe propiedades de autolimpieza: una prueba mostró que cuando las gotas de agua se deslizan sobre la superficie, se llevan el polvo, pero dejan la superficie completamente seca. Este tipo de superficie podría ayudar a mantener limpias las letrinas en áreas del mundo donde el agua es escasa.

Aumentar la producción de la superficie es un enfoque: actualmente, se necesita alrededor de una hora para crear una astilla de una por una pulgada. El equipo también está explorando cómo aplicar la técnica de modelado láser a otras superficies. Por ahora, sin embargo, esta es otra muesca en el cinturón hidrofóbico en el camino hacia un futuro más limpio y seco.



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