La impresora láser

Símbolo de reciclaje, en papel arrugado

Ha oído hablar de las impresoras láser, y ahora un equipo de investigadores de la Universidad de Cambridge en Inglaterra ha creado una impresora láser unimpresora que puede eliminar la tinta sin dañar el papel.

A pesar de que ambos métodos utilizan láseres, sus enfoques de (des) impresión son fundamentalmente muy diferentes. En una impresora láser, se utiliza un láser para dar una carga positiva a los “píxeles” individuales de una hoja de papel (como se muestra a continuación). Las partículas de tóner cargadas negativamente se adhieren a estas regiones positivas y una fuente de calor fusiona el tóner con el papel.

En la impresora láser, pulsos muy cortos de luz láser, del orden de picosegundos; hay mil millones de picosegundos en un milisegundo - se utilizan para vaporizar el tóner, o ablate en términos científicos. El truco aquí es eliminar el tóner sin dañar el papel; Para hacer esto, el equipo utiliza luz láser verde que es fácilmente absorbida por el tóner oscuro, pero que atraviesa sin causar daño las fibras de celulosa del papel.



Impresora laserEl objetivo principal de la eliminación de la impresión es reducir la huella de carbono de las industrias del papel y la impresión. La fabricación de papel es un negocio increíblemente complicado que produce millones de toneladas de CO2 cada año. El reciclaje de papel es definitivamente un paso en la dirección correcta, pero sigue siendo un proceso que requiere muchos recursos. Si pudiéramos simplemente Eliminar hojas de papel, en lugar de volver a despulparlas, podríamos reducir el uso de electricidad, la producción de CO2 y, lo que es más importante, el agua dulce, que escasea cada año. También sería bastante útil si nunca tuviera que comprar otra resma de papel.

En el peor de los casos, el método de desimpresión de la Universidad de Cambridge tiene la mitad de las emisiones de carbono del reciclaje; en el mejor de los casos, la eliminación de la impresión es casi 20 veces más eficiente. Ahora se trata de convertir la tecnología en un dispositivo comercial, que el equipo admite que probablemente esté muy lejos. Los láseres de picosegundos de alta potencia son la reserva de los laboratorios ... ¡por ahora!

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