La estructura más grande del universo podría ser un gran trozo de nada

punto frío

Un equipo de astrónomos del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawái en Manoa ha estado examinando los datos recopilados por el Satélite Planck hace una década y ha llegado a una conclusión interesante: podríamos haber encontrado la estructura más grande jamás vista en el universo, y la única señal de eso es nada - espacio vacío de 1.800 millones de años luz de diámetro. Eso es 18.000 veces más grande que toda nuestra galaxia.



Este enorme agujero en el espacio fue descubierto por primera vez como un artefacto inusual en un escaneo de la radiación de fondo de microondas cósmico de 2004. En este escaneo detallado del cielo, había una gran área de fondo muy bajo, el llamado 'Punto Frío'. (hacia la parte inferior derecha en la imagen de arriba). El modelo estándar de cosmología predice que habría puntos cálidos y fríos en la radiación de fondo del universo. Pero la existencia de una brecha tan grande podría indicar que nos falta una pieza del rompecabezas o que hay algo muy, muy grande entre nosotros y esta sección del cielo.

István Szapudi, quien dirigió el trabajo en la Universidad de Hawai, dice que los datos recién adquiridos indican que el Punto Frío es causado por un área del universo con una densidad de materia muy baja. Debería haber alrededor de 10,000 galaxias más visibles en esta región, que está a unos 3 mil millones de años luz de distancia. Esta estructura, conocida temporalmente como el 'supervoide', no está técnicamente vacía. Tiene alrededor del 20% de la cantidad de materia que cabría esperar, lo que en el sentido cosmológico es muy inusual. Los astrónomos esperan que solo exista un puñado de vacíos de este tamaño en todo el universo, y este está (relativamente) cerca de nosotros.



radiación



El equipo llegó a la conclusión de que realmente hay un gran vacío en el espacio, casi vacío, al combinar datos del telescopio Pan-STARRS1 (PS1) de Hawái y el satélite Wide Field Survey Explorer (WISE) de la NASA. PS1 contribuyó con datos de longitud de onda óptica y WISE escaneó el infrarrojo. Entonces, ¿qué pasa con el punto frío? Los investigadores creen que eso es explicado por la forma en que la luz atraviesa el supervacío .

Imagina que un fotón entra en el vacío. A medida que se aleja del universo circundante más denso, convierte la energía cinética en potencial gravitacional: pierde energía como un automóvil que asciende por una colina. (La luz no se ralentiza, por supuesto, pero puede cambiar la longitud de onda). Cuando 'desciende' del otro lado y deja el vacío, se podría pensar que recuperaría esa energía, pero existe ese molesto universo en expansión. cosa. En los eones que tarda la luz en atravesar el supervacío, el universo se ha expandido y se ha vuelto aún menos denso, lo que significa que los fotones recuperan menos energía después de bajar la colina virtual.

También es posible que estemos viendo los primeros indicios de un nuevo tipo de física exótica que no se ha integrado completamente con el modelo estándar. Esto también puede ser más evidencia de energía oscura. Pero aún queda mucho por estudiar.



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