Los supercondensadores tejidos podrían almacenar energía en tus pantalones

Todos nos hemos acostumbrado a llevar dispositivos inteligentes en nuestros bolsillos, pero ¿y si sus bolsillos fueran inteligentes? Los científicos han estado trabajando en ropa inteligente durante años, y ya existen circuitos, sensores y pantallas flexibles, pero ¿qué pasa con la energía? Enganchar una batería de iones de litio maciza a sus pantalones inteligentes frustra el propósito, ¿no es así? Es por eso que los ingenieros de la Universidad de Drexel y la Academia Naval de EE. UU. Han ideado una forma de crear tejidos de punto que puedan almacenar energía.



La clave de este avance es la integración de átomos de carbono en diferentes tipos de hilo, que luego se pueden usar para hacer ropa. La mayoría de los intentos actuales de ropa inteligente tienen potencia y procesamiento externos. En realidad, son solo los sensores (generalmente orientados al fitness) los que están integrados. Este material de supercondensador podría usarse para proporcionar energía a prendas inteligentes llenas de sensores o pantallas táctiles sin el volumen adicional de un paquete de baterías separado.

Se han demostrado en el pasado materiales similares a las telas capaces de almacenar energía, pero tienden a ser muy costosos y dependen de materiales que son difíciles de manejar. Un proyecto de un equipo de investigadores estadounidenses y chinos logró esto el año pasado con grafeno y nanotubos de carbono. Eso es genial para un entorno de laboratorio, pero aún no estamos seguros de que los nanotubos de carbono sean completamente seguros todavía. Ciertamente, todavía no puede fabricar ropa con ellos, incluso si el costo fuera razonable.



futuro tejidoEl carbón activado utilizado en el nuevo Drexel se incrustó en la tela con un proceso llamado soldadura de fibra natural (NFW). Esta técnica implica recubrir un hilo a base de celulosa hecho de algodón, lino, bambú o viscosa con un líquido iónico. Esto permite que los átomos de carbono se unan a la estructura. Es un proceso de varios pasos, pero el equipo pudo construir una máquina NFW que escupe hilo de carbono por metro.



Según los investigadores, el costo de los líquidos iónicos en el NFW son la parte más cara del proceso de producción. Si hay demanda de este material, ese sería el factor limitante para escalar a una escala industrial.

La cantidad de tejido de energía fabricado con este yark que puede almacenar no es demasiado alta, ciertamente no se acerca a las baterías de iones de litio del mismo volumen. Una hoja de supercondensador de tela del tamaño del panel trasero de un suéter (3000 cm cuadrados) podría almacenar la misma energía que una pequeña batería de tipo botón. Las prendas fabricadas con este material necesitarían su propia tecnología de recolección de energía, quizás basada en el calor o el movimiento corporal. Si puede reponer continuamente la carga en el tejido superconductor, podría alimentar una serie de componentes electrónicos de baja potencia.

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