En Júpiter y Saturno, los diamantes caen como lluvia

Prince: Diamond Rain (parodia de Purple Rain)

En Júpiter y Saturno, diamantes de media pulgada caen de la atmósfera como lluvia. No, este escritor no está disfrutando de un viaje de LSD particularmente opulento: una nueva investigación de un científico de la NASA dice que se crean hasta 1,000 toneladas (2.2 millones de libras) de diamantes en la atmósfera de Saturno cada año, y que la atmósfera de Júpiter es una productora prodigiosa de diamantes. también.

Esta nueva investigación fue presentada en una reunión anual de la Sociedad Astronómica Estadounidense por Kevin Baines de la Universidad de Wisconsin-Madison y el JPL de la NASA, y Mona Delitsky de California Specialty Engineering. La investigación aún no ha sido publicada ni revisada por pares, pero otros expertos planetarios han confirmado preliminarmente los hallazgos de Baines y Delitsky. Raymond Jeanloz, uno de los científicos que predijo que la atmósfera de Urano y Neptuno es propicia para la formación de diamantes, dice que la idea de lluvia de diamantes en Júpiter y Saturno es 'sensata'.

Comparando el tamaño de Saturno y la Tierra

Si Saturno y la Tierra estuvieran uno al lado del otro en el espacio, así es como se compararían sus tamaños. Júpiter es aproximadamente un 10% más grande que Saturno.



En este punto, es importante recordar que estos dos planetas son gigantes gaseosos con un radio de alrededor de 10 veces el de la Tierra. Júpiter tiene alrededor de 87,000 millas (140,000 km) de ancho y Saturno tiene alrededor de 75,000 millas (120,000 km) de ancho. No es seguro si alguno de ellos tiene un núcleo sólido, pero es probable que ambos tengan un núcleo pequeño y rocoso. El componente mayoritario de ambos planetas, con mucho, es gas hidrógeno. No se sabe exactamente qué tan espesa es la atmósfera de Júpiter o Saturno, pero al menos es decenas de miles de millas. CCompare esto con la Tierra, donde la atmósfera termina a unas 62 millas (100 km).

La lluvia de diamantes en Júpiter y Saturno comienza en la atmósfera superior. Un rayo golpea el metano y lo convierte en hollín (carbono). A medida que cae el hollín, aumenta la presión y se convierte en grafito. Después de caer otras 4.000 millas más o menos, la presión es tan grande que el grafito se convierte en diamante. Luego, los diamantes continúan cayendo por otras 20,000 millas más o menos (nadie sabe qué tan lejos está el núcleo de Saturno o Júpiter), casi tres veces el diámetro de la Tierra, hasta que alcanzan el núcleo. En este punto, la presión y la temperatura son probablemente tan altas que los diamantes probablemente se conviertan de nuevo en un mar de carbono líquido.

La pregunta en mi mente, por supuesto, es si podríamos tirar algunos baldes cósmicos para atrapar algo de la lluvia de diamantes de Júpiter. La respuesta probablemente sea sí, pero sería prohibitivamente caro, y hay muchos esfuerzos científicos (sondas, orbitadores, rovers, etc.) que seguramente tienen prioridad sobre proporcionar a nuestras mujeres diamantes intragalácticos grandes. En realidad, pensándolo bien, no estoy tan seguro de eso ...

En noticias relacionadas, en 2012 los científicos descubrieron una supertierra cercana que tiene hasta un tercio de un diamante sólido, y debajo hay una tormenta recientemente descubierta en Saturno, apodada la La Rosa de Saturno - eso es el doble del ancho de la Tierra y probablemente produzca una gran cantidad de lluvia de diamantes.

La rosa: una foto en falso color del huracán en Saturno

Copyright © Todos Los Derechos Reservados | 2007es.com