Júpiter tiene un 'gran punto frío' que acompaña a su punto rojo

Júpiter se estudia intensamente porque es el más cercano de los gigantes gaseosos de nuestro sistema solar, y también resulta ser el más grande. Luego está ese séquito de lunas, que son fascinantes por derecho propio. A pesar de toda la atención que ha recibido Júpiter a lo largo de los años, sigue encontrando formas de sorprendernos. Los astrónomos dicen que la Gran Mancha Roja de Júpiter podría tener una contraparte sutil actualmente siendo llamado el Gran Punto Frío.

La Gran Mancha Roja es un vórtice giratorio justo al sur del ecuador de Júpiter con un diámetro de aproximadamente 14.000 por 40.000 kilómetros (8.699 por 24.854 millas). Se ha observado de forma continua durante 187 años, pero los científicos sospechan que ha existido mucho más tiempo. La tecnología para distinguir patrones en Júpiter faltaba en los siglos pasados, pero se cree que algunas observaciones entre 1665 y 1713 avistaron la misma tormenta en la atmósfera del planeta. Ver la Gran Mancha Roja fue una simple cuestión de construir un telescopio suficientemente poderoso. Pero el Gran Punto Frío es más sutil.

Gran Mancha Roja de Júpiter, tomada por la Voyager 1.



El punto frío se descubrió mediante un examen cuidadoso de datos históricos sobre la atmósfera joviana. Los astrónomos dicen que la Gran Mancha Fría tiene un tamaño de 12.000 por 24.000 kilómetros (7.456 por 14.912 millas), que se encuentra en el mismo vecindario que la Gran Mancha Roja (se ha reducido en las últimas décadas). La diferencia clave aquí, y la razón por la que esta característica no se ha descubierto anteriormente, es que la Gran Mancha Fría de Júpiter no aparece en el espectro visible. Es una zona de temperaturas marcadamente más frías.

La atmósfera de Júpiter está entre 700 y 1000 Kelvin (800 a 1340 Fahrenheit), y la Gran Mancha Fría es aproximadamente 200 Kelvin (360 grados Fahrenheit) más fría que el gas circundante. Sin embargo, nadie está muy seguro de qué está causando que se forme este vórtice de gas frío. Existe cierta especulación de que podría estar relacionado con las poderosas auroras que impulsan la energía a través de la atmósfera de Júpiter. La Gran Mancha Fría parece refluir y fluir más que la Gran Mancha Roja. A veces es indetectable, luego volverá con cambios de forma y posición (ver más abajo).

El gran punto frío a lo largo del tiempo.

Los patrones de dispersión de calor en la atmósfera joviana podrían naturalmente resultar en la formación de puntos fríos como este. Los astrónomos plantean la hipótesis de que la Gran Mancha Fría ha sido recurrente en la atmósfera joviana durante miles de años. Podrían confirmar esto con la ayuda de la sonda Juno de la NASA, que actualmente está orbitando al gigante gaseoso. Se completará varias docenas de sobrevuelos de Júpiter de los próximos años, y varios de ellos deberían acercarlo al Gran Punto Frío.

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