Juez: La policía no puede obligarlo a desbloquear el teléfono con huella digital o identificación facial

Todos los teléfonos inteligentes destacados en estos días tienen algún tipo de opción de desbloqueo biométrico, ya sea huella digital, escaneo de iris o desbloqueo facial. Los tribunales estadounidenses han sostenido que su derecho a no incriminarse a sí mismo no se extiende a estas características biométricas, lo que las hace menos seguras que una contraseña. Sin embargo, un juez federal acaba de decir todo lo contrario en un fallo. El Tribunal de Distrito del Distrito Norte de California dice que la policía no puede obligarte a desbloquear un teléfono con tu cara o tus huellas dactilares.

Esta es una situación complicada, pero todo se remonta a la Quinta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. Ese es el que prohíbe al gobierno obligar a alguien a declarar contra sí mismo. Cuando se entera de que alguien 'tomó el quinto', se niega a responder una pregunta con el argumento de que puede incriminarlo. La Quinta Enmienda también significa que no tienes que hablar con la policía; los derechos que la policía enumera al arrestar a alguien incluyen 'tienes derecho a permanecer en silencio'.

Los tribunales han sostenido anteriormente que la policía no puede obligar a un sospechoso a proporcionar una contraseña para desbloquear un dispositivo electrónico. Eso cuenta como información “testimonial” y está protegido por la Constitución. Una parte del cuerpo es un asunto diferente. ¿Se puede proteger una característica física bajo la Quinta Enmienda? La mayoría de los jueces han dicho que no, y la policía ha utilizado esta lógica para desbloquear teléfonos con las huellas dactilares del sospechoso y, más recientemente, su rostro. Eso ha sido una bendición para los investigadores en esta era en la que la mayoría de los teléfonos están encriptados desde el primer momento.



Ahora, el juez Kandis Westmore no está de acuerdo con ese razonamiento legal. El caso de California giró en torno a un intento de estafa de extorsión en la que un sospechoso exigió dinero para evitar la publicación de videos 'vergonzosos'. La policía solicitó una orden de registro que les permitiera desbloquear cualquier teléfono inteligente que se encontrara en el lugar mediante un escaneo de huellas dactilares, rostro o iris.

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El juez, en este caso, denegó la orden por dos motivos. Primero, la solicitud de buscar todos los teléfonos en la ubicación fue demasiado amplia. Más significativamente, Westmore equiparó las características biométricas con una contraseña. 'Si no se puede obligar a una persona a proporcionar un código de acceso porque es una comunicación testimonial, no se puede obligar a una persona a proporcionar el dedo, el pulgar, el iris, la cara u otra característica biométrica para desbloquear ese mismo dispositivo', escribió el juez. En resumen, obligar a alguien a usar su cuerpo para desbloquear un teléfono cuenta como autoincriminación según la Quinta Enmienda.

Los tribunales superiores podrían fácilmente estar en desacuerdo con esta decisión, y la ley aún es muy poco clara. La policía probablemente continuará usando funciones biométricas para desbloquear dispositivos hasta que alguien presente un desafío importante a la práctica que podría tardar años en abrirse camino en los tribunales. Mientras tanto, una contraseña sigue siendo la mejor forma de proteger sus datos.

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