¿Es demasiado difícil construir una PC para juegos?

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Construí mi primera PC desde cero en el verano de 1997. Había estado actualizando varios sistemas durante varios años antes de eso, comenzando con una tarjeta SoundBlaster original y progresando con actualizaciones de memoria y gráficos (el término 'GPU' literalmente no ha sido acuñado todavía). Desde entonces, he construido, actualizado, reparado y modificado más sistemas de los que puedo recordar. Ha pasado mucho tiempo desde que pensé en lo difícil que era el proceso, aunque todavía lleva algunas horas montar, amarrar y ensamblar correctamente una máquina.

En Vice, el escritor Emanuel Maiberg recientemente asumió construyó una máquina por primera vez y, aunque finalmente tuvo éxito, no se mostró entusiasmado con el proceso.

De principio a fin, todo el proceso de construcción de la computadora me llevó casi cinco horas, y tuve que hacer dos llamadas de emergencia al Fenlon de PC Gamer durante el proceso: una vez, cuando no pude entender por qué los ventiladores de la carcasa no giraban, y nuevamente cuando la computadora no reconoció un cable Ethernet. Literalmente, estaba sangrando por un corte en mi mano al final, lo que mis guías de YouTube dijeron que era común ...



Finalmente, lo conseguí funcionar y la PC es increíble ... Pero llegar allí fue una pesadilla. Es, con mucho, el producto más difícil que he comprado y elaborado.

Maiberg señala que, si bien la PC es claramente el mejor lugar para jugar, no cree que la mayoría de la gente se moleste, simplemente por lo difícil que es construir un sistema. Después de considerar el tema un poco, creo que realmente tiene razón.

Solía ​​ser mucho peor

Un punto que quiero destacar, que Maiberg reconoce, es que construir una PC realmente se ha vuelto más fácil en los últimos 20 años. He compilado una lista aproximada de los obstáculos que los aspirantes a entusiastas de la PC solían tener que superar sin ningún orden en particular.

  • CPU que podrían insertarse fácilmente en la orientación incorrecta
  • Configuración manual de DMA e IRQ de hardware para cada periférico
  • Encontrar y actualizar controladores en los primeros días de Internet
  • Configuración manual de voltajes y multiplicadores de CPU mediante interruptores DIP o puentes de placa base
  • Saber utilizar dos cables PATA diferentes: uno para CD y otro para disco duro

Pero más allá de la instalación física del hardware, hay mucha más mierda solíamos tener que lidiar con eso ya no existe. El southbridge 686b de VIA podría causar daños permanentes en los datos si instala una tarjeta PCI SoundBlaster mientras usa la matriz RAID incorporada. Algunas placas base tenían problemas ocultos entre varias ranuras PCI que impedían que se usaran al mismo tiempo. Una vez tuve una placa base MSI que solo podía ejecutar cierta memoria si la instalaba en la ranura más alejada de la CPU. La incompatibilidad de RAM era común, tenía que instalar controladores AGP para obtener un rendimiento gráfico decente, e incluso la instalación de Windows requería intervención manual para cargar controladores de almacenamiento de terceros la mayor parte del tiempo. Mucho después de que las unidades de disquete desaparecieran de los sistemas Apple, tuve que tenerlas a mano para flashear BIOS para admitir nuevas CPU, porque la capacidad de leer archivos de datos de unidades USB no era algo que los entusiastas pudieran dar por sentado.

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El chipset Intel i820 fue una debacle para la empresa

Estos problemas tampoco se limitaron únicamente a los chipsets taiwaneses. El i820 de Intel fue un desastre tal que la empresa tuvo que retirarlo. El i810 carecía de una ranura AGP y sus gráficos integrados ofrecían una imagen 2D mediocre que dejaba incluso un monitor de alta gama con el aspecto de una fina película de grasa manchada por la pantalla. El seguimiento del i815 agregó un puerto AGP pero no pudo abordar más de 512 MB de RAM. Los entusiastas a menudo compraban placas 440BX porque podían manejar buses de 133MHz a través de una configuración no oficial, aunque esto significaba que necesitabas una tarjeta AGP que pudiera soportar un overclock del 35%. Los núcleos Athlon y Athlon XP del día fueron fáciles de chip. La primera vez que compré una tarjeta Radeon de 32 MB, terminé teniendo que improvisar un controlador con partes y piezas de otros controladores, ninguno de los cuales funcionaba individualmente y algunos de los cuales harían una instalación permanente de Windows 98 si intentaba desinstalarlos. utilizando el desinstalador oficial de ATI.

Cuanto menos se hable sobre USB 1.0, mejor, pero recuerdo que conecté un mouse USB por primera vez, solo para descubrir que el puntero del mouse se detenía cada vez que la CPU tenía una carga significativa.

¿Por qué es difícil construir una PC?

El hecho de que las cosas solían ser mucho peores, y realmente lo eran de una manera no trivial, no significa que no puedan ser mejores de lo que son. Algunas de las cuestiones que plantea Maiberg podrían comunicarse más fácilmente. La primera vez que haces palanca en un enchufe ZIF, puede parecer que estás haciendo las cosas mal, especialmente porque esa palanca no bajar sin aplicar fuerza alguna.

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Se requiere algún ensamblaje

Otros, como la vertiginosa variedad de hardware disponible, son más difíciles de abordar. Los fabricantes de placas base y gráficos dividen sus familias de productos en segmentos direccionables y luego venden placas de acuerdo con las características de valor agregado que incluyen a un precio determinado. Esto conduce inevitablemente a la confusión del cliente. Si Intel lanza cinco conjuntos de chips para Skylake y ocho fabricantes lanzan un promedio de cinco placas por conjunto de chips, son 200 placas base para uno Plataforma de CPU. Agregue enchufes para piezas de la generación anterior y de repente se ahogará en hardware. Ahora multiplique eso por fuentes de alimentación, tarjetas gráficas, CPU, estuches, RAM y enfriadores de CPU. Maiberg no se equivoca cuando dice que manejar todo esto es un trabajo pesado. Una de las razones por las que las guías de compilación de PC a menudo se escriben como discusiones generales en lugar de una especificidad extrema es porque no hay forma de que el autor sepa cuál de potencialmente millones de combinaciones de hardware intentará ensamblar.

Incluso se podría argumentar que esta situación da como resultado que menos personas se involucren con los juegos de PC, lo que conduce a menores cantidades de ingresos de lo que sería el caso si todas las empresas involucradas aceptaran lanzar menos productos y se ajustaran más a los estándares comunes.

Una falsa dicotomía

Sin embargo, hay un punto que Maiberg hace que debe ser señalado.

Podría haber pagado un sitio como CyberPower o Falcon Northwest por una PC prefabricada, pero comprarles partes de igual potencia me habría costado entre $ 300 y $ 500 adicionales antes de impuestos y envío. Además, sus sitios web son atroces y no ofrecen ayuda para elegir piezas. Simplemente no vale la pena, y por qué los jugadores de PC siempre recomiendan construir sobre comprar en primer lugar.

Es por eso que recomiendo los productos Apple a las personas que no son conocedoras de la tecnología. Simplemente funcionan. Cuando presiono un enfriador de agua en la CPU mientras giro su radiador en su lugar y lo atornillo en su lugar al mismo tiempo, queda claro que las PC no solo funcionan.

Es cierto que Apple ofrece un sitio web atractivo y optimizado y una interfaz mucho más sencilla para la selección de productos. He escrito en el pasado sobre que horrible es comprar una laptop y qué tan mal se comparan la mayoría de los fabricantes de equipos originales de PC con Apple. Pero, y esto es fundamental, cuando compra un sistema de Apple en lugar de construir uno usted mismo, está pagando por el esfuerzo que Apple puso en construir ese sistema. (Ignoraremos el hecho de que Apple generalmente ignora los juegos y el rendimiento de la GPU y no puede molestarse en usar una versión de OpenGL que tenga menos de seis años). Los creadores de boutiques podrían hacer un trabajo mucho mejor al guiar y ayudar a los aspirantes. Los compradores de PC eligen hardware, pero prácticamente todos ofrecen cajas preconstruidas con componentes estándar con la opción de actualizar un elemento en particular: la GPU, por ejemplo. También tienen números de teléfono, servicios de chat y direcciones de correo electrónico, y las empresas que no responden a las preguntas de los clientes no permanecen en el negocio por mucho tiempo. La nueva familia Aurora de Alienware comienza con una GTX 950 a $ 800 y ofrece una GTX 1080 a $ 2K. Eso es no muy lejosde lo que gastó el autor.

Los jugadores de PC generalmente recomiendan comprar en lugar de construir porque es la mejor manera de optimizar su costo por dólar, no porque no haya otro camino a seguir: muchas de las computadoras de escritorio vendidas por empresas como Dell y HP se pueden convertir en plataformas de juegos agregando una GPU . Puede llevar un poco de trabajo comprobar qué modelos ofrecen una fuente de alimentación adecuada, pero no necesitas un gigante de 750 W para ejecutar un RX 480 o GTX 970. La razón por la que la mayoría de los sitios de revisión de hardware también revisar los sistemas boutique es porque reconocemos que ser un entusiasta de los juegos y querer construir su propia plataforma desde cero no siempre es lo mismo, y las personas que quieren ser jugadores de PC pero no tienen tiempo para construir computadoras de escritorio (o prefieren una computadora portátil para juegos) merecen saber qué empresas están construyendo mejores o peores sistemas.

En última instancia, creo que Maiberg en realidad hace muchos puntos positivos sobre lo difícil que es ingresar a los juegos de PC y es posible que haya una necesidad insatisfecha de una caja de juegos que resuelva algunos de los problemas que encontró. He recomendado refrigeradores Noctua en el pasado porque la empresa publica documentación e instrucciones asombrosas (y ofrece actualizaciones de hardware gratuitas de por vida). Los juegos de PC son un pasatiempo increíble: sería una ventaja para todos si participar en ellos fuera más fácil.

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