Ironía: Apple cierra las tiendas en China para proteger a los empleados, mientras que los trabajadores de las fábricas de iPhone continúan suicidándose

Apple Store en Sanlitun, Beijing (pero sin la horda de disturbios)

Esta mañana en China, momentos antes del lanzamiento local del iPhone 4S, Apple anunció que las ventas del dispositivo se han detenido indefinidamente. Con condiciones similares a disturbios en su tienda insignia de Beijing que amenaza la seguridad de los empleados de Apple, Cupertino interrumpió las ventas de iPhone en todas las tiendas de Beijing y Shanghai hasta que se pueda encontrar una solución.

Mientras tanto, casi un millón de almas trabajan en condiciones peligrosas y sucias en las fábricas de Foxconn, produciendo iPhones, iPads, Macs y una plétora de otros productos de alta tecnología por una fracción de lo que los empleados de Apple ganan en la tienda de Beijing. No es difícil ver la ironía de esta situación.

En los últimos años, Foxconn ha recibido mucha prensa negativa que, debido a su estrecha asociación, ha empañado a Apple. Primero hubo una serie de más de una docena de suicidios, lo que resultó en que Foxconn instalara redes para atrapar saltadores suicidas en todas sus fábricas y obligara a los trabajadores a firmar un pacto de no suicidio. Después de los suicidios, Apple envió un equipo, incluido el entonces director de operaciones Tim Cook, para investigar la situación. Los suicidios también llevaron a un grupo de 20 universidades chinas a producir un informe que calificaba a las fábricas de Foxconn como 'campos de trabajo'.



FoxconnEn 2011, se produjo una explosión en la fábrica de Foxconn en Chengdu, matando a dos e hiriendo a muchos otros. Siguen llegando informes sobre condiciones laborales malas y peligrosas. Luego, esta misma semana, cientos de trabajadores de Foxconn amenazaron con suicidarse a menos que las condiciones mejoraran.

En Pekín, las camisetas azules ungidas continúan funcionando desde su prístina y nacarada Apple Store, vendiendo productos de alto beneficio a una clientela ilustre. Sinceramente, dudo que muchos trabajadores de la Apple Store se hayan suicidado, debido al estrés laboral. Estoy seguro de que las condiciones de trabajo son todo menos duras.

No me malinterprete, no culpo a Apple por cerrar tiendas para proteger a sus empleados. En EE. UU. Haríamos exactamente lo mismo, y si alguna parte de China es similarmente 'occidental' en su trato a los humanos, son las zonas económicas especiales chinas (Shanghai, Shenzhen, Guangzhou, etc.). Sin embargo, imagine ser un ejecutivo de nivel C en Apple y tratar de mejorar esta enorme disparidad en las condiciones de los trabajadores. ¿Cómo se duerme de noche sabiendo que la madre de una familia china trabaja en la miseria, tambaleándose al borde de la muerte, mientras el padre trabaja en una Apple Store limpia y segura?

Línea de producción FoxconnSin embargo, para ser justos, es difícil encontrar una diferencia entre la situación de Apple y cualquier otra empresa occidental que subcontrata a China e India. Somos muy conscientes, como población, de que casi toda nuestra ropa y artilugios se producen en talleres de explotación asiática. Las personas concienzudas hacen todo lo posible por 'comprar productos estadounidenses', pero la realidad es que muchos productos se producen exclusivamente en Asia, y diablos, los equipos de producción propia suelen ser muy caros.

Y ahí está el quid: Apple, como Dell o Adidas, está en deuda con el capitalismo y una economía de libre mercado. Si Foxconn decidiera aumentar sus precios, Apple iría a otra parte. De la misma manera, si Apple decidiera darle más dinero a Foxconn, con la condición de que pague más a sus empleados, los iPads y los iPhones serían más caros, y entonces, ¿qué crees que harían competidores como Samsung o Amazon? La única razón por la que existen las fábricas de campos de trabajo, a pesar de lo horribles que nos suenan a quienes tenemos trabajos cómodos y seguros, es porque son viables. Foxconn emplea a casi un millón de personas en todo el mundo, pero por triste que parezca, la mayoría de ese millón está mejor por tener un trabajo. Desde 2010, alrededor de 20 empleados de Foxconn se han suicidado, trágico, lo sé, pero para poner eso en perspectiva, la tasa de suicidios en China es en realidad mayor fuera de las fábricas de Foxconn.

En resumen, los Foxconns de este mundo solo existen debido a la demanda de los consumidores. Las payasadas asiáticas de Apple pueden insultar tu sensibilidad occidental, pero son solo un hecho de la vida del mercado libre: es más barato emplear a una persona china que a una estadounidense. Por lo que vale, solo podremos disfrutar de la mano de obra asiática barata durante algunos años más: para 2025, se espera que las economías de China e India superen a las de Estados Unidos, y para 2050 su PIB per cápita debería igualar al de EE. UU. y Reino Unido también. Para 2060, los europeos y estadounidenses probablemente serán los trabajadores baratos preferidos de Foxconn.

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