El nuevo A10 Fusion del iPhone 7: cuatro núcleos, alta eficiencia y una GPU más potente

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manzana anunció el iPhone 7 hoy, junto con su microprocesador A10. Tendremos que esperar un poco para ver cómo se compara la nueva CPU con el A9 en términos de rendimiento general, pero Apple compartió algunos detalles importantes sobre qué esperar con el nuevo chip.

Los rumores anteriores han sugerido un SoC de 14nm de segunda generación construido en TSMC, pero Apple no dijo nada sobre su nodo de proceso o el fabricante de fundición de su elección. Lo que sí sabemos es que el nuevo A10 es una CPU de transistores de 3,3 mil millones de cuatro núcleos (la CPU A9 contenía más de dos mil millones de transistores) con una ventaja de rendimiento estimada del 40% sobre A9 (según Apple).

Grande, pequeño

Desde que debutó el iPhone 4s, Apple se ha apegado a una política de doble núcleo para su iPhone, incluso cuando sus competidores de Android aumentaron constantemente sus recuentos de núcleos. Se ha vuelto común que los dispositivos Android insignia tengan entre 4 y 8 núcleos, ya sea un solo grupo de CPU de gama alta como el Snapdragon 820, o una combinación de CPU de gama alta y de bajo consumo en un grupo unificado a través de ARM es grande, pequeño.



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Cuando ARM debutó a lo grande, no era seguro que la idea despegara. Como cubrimos en ese momento, hacer que los clústeres de CPU grandes y pequeños se comunicaran entre sí requirió un trabajo pesado tanto por parte de los fabricantes de SoC como de Android. Intel, mientras tanto, creía que podría usar Escalado dinámico de frecuencia y voltaje para abordar el mercado de manera efectiva con una sola CPU o clúster de CPU, en lugar de depender de clústeres de núcleos de CPU de alto rendimiento y alta eficiencia que comparten datos y cargas de trabajo entre ellos.

Apple no está llamando grande a su propia implementación de clúster, pero su implementación del mismo concepto parece similar. El A10 combinará dos núcleos de alto rendimiento con un 40% más de rendimiento que el A9 con dos núcleos de alta eficiencia que consumen 1/5 de la potencia de los chips de gama alta del A10. El controlador que administra estas cargas de trabajo es un silicio personalizado de Apple, por lo que no sabemos qué tan bien se comparará la solución de Apple con la de ARM. Apple podría estar enfrentando una curva de aprendizaje aquí: los primeros chips en implementar grandes. en realidad no lo hizo correctamente y se necesitaron varias iteraciones de tecnología y Android antes de que el estándar fuera totalmente compatible tanto en hardware como en software. Alternativamente, Apple puede haber estado desarrollando la tecnología a través de varias revisiones y solo la implementó cuando supo que tenía todo bien definido.

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Rendimiento general del A10. Datos de Apple.

Apple también afirma que la nueva GPU dentro del iPhone 7 ofrecerá un 50% más de rendimiento gráfico que el A9 y 240 veces más rendimiento que el iPhone original. Estas ganancias parecen haber sido trazadas contra el iPhone 6s en lugar del 6s Plus. Se dice que la duración de la batería del iPhone 7 ha mejorado como resultado de estos cambios, con más de dos horas de funcionamiento en comparación con el iPhone 6s y una hora más que con el iPhone 6s Plus.

La decisión de Apple de utilizar una tecnología similar a Big. Poco debería pagar dividendos en términos de rendimiento de la batería, pero tendremos que esperar más detalles antes de poder comparar las dos tecnologías. Las últimas revisiones de big.Little permiten que las cargas de trabajo se compartan entre todos los núcleos de CPU de un dispositivo, siempre que su presupuesto térmico lo permita. Apple puede haber duplicado esta funcionalidad con el A10 Fusion. Apple también afirma que sus pantallas ahora son un 25% más brillantes que antes, y este tipo de cambios pueden tener un impacto significativo en la duración de la batería.

Antes del evento, hubo rumores de que el iPhone usaría un módem de la marca Intel en lugar de un chip de Qualcomm, pero si esto es cierto, Tim Cook no lo mencionó. La nueva tecnología Fusion que Apple está debutando aquí es un cambio significativo para su estrategia de dispositivos y será interesante ver cómo el nuevo hardware impacta en el rendimiento general de SoC. La GPU es presumiblemente de Imagination Technologies: han construido el hardware para cada iPhone y no hay señales de que Tim Cook haya cambiado de proveedor para el iPhone 7.

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