El prototipo de iPad de 2005 que se convirtió en iPhone

Un prototipo de iPhone de 2005

No, este no es el nuevo Samsung Galaxy Note 3 de 8.6 pulgadas: es uno de los primeros prototipos de iPhone de Apple, que data de principios de 2005.

Estas imágenes, obtenidas por Ars Technica, provienen de un empleado de Apple que trabajó en algunos proyectos de hardware a principios de la década de 2000. No está claro si estas fotos se tomaron en 2005 o si el empleado de Apple ha tenido el prototipo escondido en su armario durante ocho años, esperando el momento perfecto para compartirlo. De cualquier manera, las imágenes nos dan una rara visión del proceso de diseño de hardware utilizado por el proveedor de hardware más exitoso del mundo.

El primer prototipo tiene aproximadamente dos pulgadas de grosor, con una pantalla (aproximadamente) de 8,6 pulgadas (7 × 5). 'Parece grande ahora', dice la fuente de Ars, 'pero en ese momento fue realmente impresionante ver básicamente una versión de OS X ejecutándose en él'. Aquí se refiere al hecho de que iOS se deriva de Mac OS X; ambos comparten el mismo núcleo de Darwin. La pantalla (que podría estar fabricada por una empresa coreana o japonesa desaparecida llamada CyberLab) parece ser una pantalla táctil; probablemente de la variedad resistiva, a juzgar por la película frente a la pantalla. El iPhone, cuando finalmente se lanzó en 2007, sería uno de los primeros dispositivos convencionales en utilizar una pantalla táctil capacitiva.



Placa lógica y conectores prototipo del iPhone 2005

En la parte inferior del dispositivo vemos dos puertos USB (tipo A y B, lo que sugiere que podría conectar otros dispositivos que no sean PC a este prototipo); un puerto serie (para depurar); un conector de alimentación de CC estándar; y un puerto Ethernet (para acceso a la red; WiFi era lento, en 2005).

Prototipo de iPhone 2005, conectores inferiores

Los aspectos internos son un poco más interesantes, por una razón principal: hay un SoC de Samsung ejecutando el programa. El S3C2410A, que se muestra a continuación con lo que parece un módulo de memoria Xilinx FPGA y Samsung, es un chip ARM9 de 32 bits y 266 MHz que se habría encontrado en muchos dispositivos integrados de alrededor de 2005. Era una CPU endeble, y el prototipo probablemente funcionó bastante lento, pero aún es divertido pensar que Apple ya podría haber elegido a Samsung como proveedor de SoC del iPhone tan temprano en el proceso de diseño. El iPhone eventualmente usaría un chip Samsung ARM11 con una frecuencia de reloj de 412MHz. Combinado con una arquitectura más nueva (ARMv6 en lugar de ARMv4T) y un software finalizado, el primer iPhone habría sido del orden de cinco o diez veces más rápido que el prototipo.

Prototipo de iPhone 2005, placa lógica que muestra el SoC ARM9 de Samsung

Aparte de la diversión, es interesante notar que el puerto serie sobrevivió a la etapa del prototipo: el conector de 30 pines de Apple tenía dos pines reservados para el acceso en serie. Esto probablemente fue solo una cosa de fácil acceso para Apple, tal vez para acceder a funciones de bajo nivel que no están expuestas al público, pero estos pines en serie también lo fueron utilizado por jailbreakers para crackear iOS en numerosas ocasiones.

Finalmente, echemos un último vistazo a esa pantalla. Una pantalla de 8,6 pulgadas es una elección muy extraña para un smartphone prototipo. Con 7 × 5, la relación de aspecto también es de casi 4: 3, demasiado amplia para un dispositivo de mano ... pero perfecta para una tableta. Ahora, una posibilidad es que el departamento de ingeniería simplemente metió la mano en el armario de repuestos y sacó la primera pantalla que encontraron, o tal vez esto no sea un prototipo de iPhone en absoluto; tal vez sea un iPad. Esto se relaciona con la admisión de Steve Jobs (incluida a continuación) de que en realidad comenzó a trabajar en el iPad antes que en el iPhone, pero cambió al teléfono, ya que era 'más importante'. Mirando cómo se sacudieron los mercados de teléfonos inteligentes y tabletas, diría que Jobs tomó la decisión correcta.

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