El iPad Mini: ¿Apple ha perdido el rumbo?

iPad Mini (concepto) frente al iPad y el iPhone

Justo cuando pensamos que el iPad Mini había sido consignado al paraíso del vaporware, Apple envió invitaciones para un evento especial el 23 de octubre. Con el lema 'tenemos un poco más para mostrarte', la estrella del espectáculo ser un iPad Mini de 7,85 pulgadas. Dependiendo de los rumores que crea, el diminuto iPad también podría estar flanqueado por una MacBook Pro de 13 pulgadas con pantalla Retina, una Mac Mini con tecnología Ivy Bridge y iPads de tamaño completo actualizados con el nuevo conector Lightning.

No tengo ninguna duda de que el iPad Mini, como su hermano mayor, tendrá un éxito increíble. Es casi seguro que será la tableta más vendida esta Navidad, superando a Kindle Fire, Nexus 7 y Microsoft Surface. (Y sí, en caso de que se lo esté preguntando, Apple ha programado intencionalmente la presentación de su iPad Mini para quitarle el mayor viento posible a las velas de Microsoft. No me sorprendería que el iPad Mini comience a enviarse el 26 de octubre, exactamente el mismo día como la superficie.)

Invitación de Apple iPad MiniSin embargo, tengo esta molesta sensación en la boca del estómago de que Apple se está cortando la nariz para fastidiar su cara. No puedo superar la sensación de que el iPad Mini es un reacción a Nexus 7 y Kindle Fire, en lugar de ser el resultado de una epifanía de Jony Ive o Steve Jobs. Después de una serie épica de dispositivos revolucionarios y evolutivos que resultó en que Apple se convirtiera en la compañía más valiosa del mundo, el iPad Mini suena como un dispositivo yo también con el único propósito de detener las mareas de 7 pulgadas y ganar dinero rápido.



Luego está el precio del iPad Mini. No lo sabremos con certeza hasta la semana que viene, pero una filtración ha fijado ese iPad Mini en 250 euros, lo que, dado el esquema de precios actual de Apple, probablemente equivaldrá a 200 libras en el Reino Unido y 250 dólares en los Estados Unidos. A $ 50 más que el Nexus 7 o el Kindle Fire, Apple aún tendrá un margen de ganancia decente, pero ¿a qué costo? A $ 250, el iPad Mini sería $ 50 más barato que el iPod Touch de 4 pulgadas, que comienza en $ 300. A $ 250, el iPad Mini sería mitad del precio del iPad 3 de tamaño completo!

Ipad miniCon $ 250, es imposible imaginar que el iPad Mini no destruirá por completo las ventas del iPod Touch y el iPad 3. Piénselo: ¿gastaría $ 50 más en un dispositivo con una pantalla que es la mitad del tamaño del iPad Mini? ? ¿Gastaría $ 250 más por un dispositivo con una pantalla que es solo un par de pulgadas más grande que el iPad Mini?

Apple podría minimizar el riesgo de canibalismo fijando el precio del iPad Mini en $ 300, pero entonces es un total de $ 100 más que sus competidores de 7 pulgadas. La marca Apple es definitivamente vale la pena mucho, pero tal vez no tanto. De todos modos, incluso a $ 300, Apple todavía tendría un dispositivo de 4 pulgadas y 7.85 pulgadas al mismo precio, y aún podría ahorrar $ 200 si opta por el Mini, en lugar del iPad de tamaño completo.

Una de las principales razones por las que Apple vale tanto es que sus márgenes de beneficio son enormes. Sus iPhones e iPod Touch cuestan alrededor de $ 170 para construir y se venden entre $ 300 y $ 800. Los iPads de 9,7 pulgadas, con sus pantallas más grandes, cuestan un poco más, alrededor de $ 300 para construir, pero nuevamente, se venden entre $ 400 y $ 800. Construir un iPad Mini costaría alrededor de $ 200 y, sin embargo, probablemente saldrá a la venta por $ 250 o $ 300. Seguramente habrá modelos de gama alta con mejores márgenes de beneficio, pero el modelo más barato probablemente será el más popular. Imagínense: poder tener en sus manos una tableta Apple por solo $ 250 ...

En el corto plazo, entonces, el iPad Mini seguramente será un gran éxito, pero aún está por verse si realmente mejorará los resultados de Apple o la confianza de los accionistas. Sin embargo, otra posibilidad es que Apple sepa más que nosotros. Es posible que Apple ya sepa que el mercado de las tabletas de 10 pulgadas se está agotando y que una transición rápida al segmento de las 7 pulgadas es una necesidad comercial. Sin embargo, esto parece poco probable, considerando que el iPad de tamaño completo disfrutó de un crecimiento récord de 17 millones de unidades el último trimestre.

Pero quién sabe: tal vez sea Apple la que indica que finalmente está lista para competir por el mercado masivo, en lugar de robar ganancias cremosas de la cima. Quizás Apple sepa que su participación del 50% en el mercado de las tabletas no puede durar para siempre, y la única forma de evitar la marginación, como en el mercado de las PC, es intervenir y luchar contra las tabletas. Lo sabremos con certeza la próxima semana.

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