El objeto interestelar 'Oumuamua podría ser un iceberg de hidrógeno

Los astrónomos descubrieron nuestro primer visitante interestelar confirmado en 2017, llamándolo ‘Oumuamua, la palabra para' explorador 'en el idioma hawaiano. Determinar qué era ‘Oumuamua en realidad resultó ser una tarea más abrumadora. Finalmente, los astrónomos decidieron que 'Oumuamua era probablemente un cometa muy antiguo, pero un nuevo análisis sugiere que puede ser un tipo de objeto completamente diferente: un iceberg de hidrógeno interestelar'.

'Oumuamua hizo que los científicos se rascaran la cabeza porque todos siempre habían asumido que nuestros primeros visitantes extraterrestres serían cometas expulsados ​​de la Nube de Oort de otro sistema solar. Sin embargo, ‘Oumuamua no formó un coma ni material vaporizado a medida que se acercaba al sol. Entonces, ¿un asteroide? No tan rápido - más análisis mostraron que 'el curso de Oumuamua estaba siendo empujado por la desgasificación de su superficie. Entonces, eso apoyaba la idea de que 'Oumuamua era un cometa muy antiguo que había perdido la mayoría de sus gases volátiles.

El análisis de los astrofísicos de Yale Darryl Seligman y Gregory Laughlin admite que un iceberg de hidrógeno es un objeto bastante exótico para volar a través del sistema solar, pero explicaría todas las extrañas propiedades de 'Oumuamua'. El hidrógeno generalmente existe como gas, pero es posible congelarlo a temperaturas muy bajas (alrededor de -450 grados Fahrenheit). Se cree que existen grupos de hidrógeno congelado en los centros de densas nubes moleculares donde las temperaturas están cerca del cero absoluto. ¿Podría uno de esos icebergs de hidrógeno haber flotado en nuestro camino?



Las frígidas nubes moleculares solo duran unos cientos de miles de años antes de disiparse. Sin embargo, durante ese tiempo, una nube podría generar un bloque de hielo de hidrógeno de unos cientos de metros de diámetro. Da la casualidad de que tiene aproximadamente el mismo tamaño que 'Oumuamua, que tiene menos de 800 metros de largo. Esto también podría explicar por qué 'Oumuamua tiene forma de cigarro. Después de que una nube se dispersa, la radiación cósmica erosionaría el iceberg mientras flota por el espacio. La radiación desigual de los objetos cercanos podría hacer que adopte la forma de un cigarro como 'Oumuamua'.

‘El camino de Oumuamua a través del sistema solar en 2017.

Quizás la evidencia más sólida de la teoría del iceberg de hidrógeno es que explicaría cómo ‘Oumuamua cambió de rumbo después de ingresar al sistema solar. Los cometas reciben un pequeño impulso por la desgasificación, pero recuerde: “Oumuamua no tenía coma visible. Su cambio de curso podría explicarse si estuviera liberando hidrógeno puro. Eso le daría un pequeño empujón, y el gas hidrógeno no sería visible desde aquí en la Tierra.

Todo esto encaja bien, pero no hay forma de confirmarlo en este momento. “Oumuamua se está moviendo demasiado rápido para que podamos interceptarlo cuando sale del sistema solar. Muchos astrónomos creen que otros objetos interestelares pasan a través del sistema solar de forma regular. Es solo cuestión de detectarlos. Si vemos otro objeto como 'Oumuamua, es posible que tengamos la oportunidad de probar la hipótesis del iceberg'.

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