La Estación Espacial Internacional cambia de Windows a Linux para mejorar la confiabilidad

La United Space Alliance, que administra las computadoras a bordo de la Estación Espacial Internacional en asociación con la NASA, ha anunciado que las computadoras con Windows XP a bordo de la ISS se han cambiado a Linux. 'Migramos funciones clave de Windows a Linux porque necesitábamos un sistema operativo estable y confiable'.

Específicamente, las “docenas de computadoras portátiles” harán el cambio a Debian 6. Estas computadoras portátiles se unirán a muchos otros sistemas a bordo de la ISS que ya ejecutan varias versiones de Linux, como RedHat y Scientific Linux. Hasta donde sabemos, después de esta transición, no habrá ni una sola computadora a bordo de la ISS que ejecute Windows. Más allá de la estabilidad y la confiabilidad, Keith Chuvala de United Space Alliance dice que querían un sistema operativo que “nos diera control interno. Entonces, si necesitáramos parchear, ajustar o adaptar, podríamos '. Vale la pena señalar que las computadoras portátiles ISS solían ejecutar Windows XP, y sabemos que han sido infectadas por al menos un virus en su vida: en 2008, un cosmonauta ruso llevó a bordo una computadora portátil con el gusano W32.Gammima.AG, que se extendió rápidamente a las otras computadoras portátiles a bordo. El cambio a Linux esencialmente inmunizará a la ISS contra futuras infecciones.

Las computadoras portátiles que se actualizaron pertenecen a la OpsLAN de la estación. La tripulación utiliza OpsLAN para realizar las actividades del día a día, como ver el inventario de existencias, controlar experimentos científicos o verificar su ubicación actual. Es de suponer que las computadoras portátiles solían ejecutar aplicaciones Win32 a medida en Windows XP, y ahora esas aplicaciones se han reescrito para funcionar en Linux; con suerte, no se están emulando en WINE. Para poner al día a los astronautas y cosmonautas, serán entrenado por la Fundación Linux.



Para ser honesto, no debería sorprendernos demasiado el abandono de Windows. Linux es el sistema operativo elegido por la comunidad científica. El Gran Colisionador de Hadrones del CERN está controlado por Linux. Las estaciones terrestres de la NASA y SpaceX utilizan Linux. Técnicos de laboratorio de secuenciación de ADN usar Linux. Realmente, para aplicaciones que requieren estabilidad absoluta, como son la mayoría de los experimentos científicos, Linux es la opción obvia. El hecho de que todo el sistema operativo sea de código abierto y pueda personalizarse fácilmente para cada experimento también es, obviamente, un gran atractivo.

Robonauta 2

En otras noticias, el primer robot humanoide en el espacio, Robonaut 2, que también ejecuta Linux, pronto se actualizará. Robonaut 2 (en la foto de arriba) se entregó en la última misión del transbordador espacial Discovery en 2011, y en este momento es solo un torso con dos brazos, pero más adelante en 2013, se deberían entregar algunas patas de escalada y una batería. El objetivo final es ver si los humanos y los robots pueden operar pacíficamente en gravedad cero, con Robonaut eventualmente realizando tareas domésticas (pasar la aspiradora, cambiar filtros) y posiblemente también tareas peligrosas durante las caminatas espaciales.

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