Los nuevos chips Haswell Xeon de 18 núcleos de Intel intentarán adelantarse al ataque del servidor ARM

Troquel Intel Xeon E7 Ivy Bridge-EX (15 núcleos)

Intel ha lanzado un nuevo lote de chips Xeon, la gama Xeon E5 v3, y según todas las cuentas, es el conjunto de productos de servidor más impresionante que la compañía ha enviado en años. Si bien estos nuevos chips se basan en el ahora familiar núcleo Haswell, no son solo recauchutados de silicio existente: Intel ha aumentado el número de núcleos hasta 18 núcleos por socket, ha integrado nuevos mecanismos Turbo sofisticados y ha agregado nuevas formas de caché. monitoreo, movió toda su plataforma a DDR4 y puede controlar individualmente cada núcleo de CPU para obtener el máximo ahorro de energía.

Con hasta 45 MB de L3 y un bus de anillo doble que utiliza múltiples interfaces para maximizar el ancho de banda entre chips, la línea Xeon E5 v3 (Haswell-EP) es una porción de silicio verdaderamente formidable. Informe técnico informes(lo siento) que Intel incluso implementó una opción de clúster en matriz que brinda a los usuarios un control más detallado sobre qué subprocesos de dominio se ejecutan dentro (Intel informa ganancias de rendimiento de un solo dígito en algunos casos al ajustar el chip de esa manera) .

Combine las nuevas características y el mayor número de núcleos, y la familia Haswell-EP supera a sus propios predecesores, superando el rendimiento de las piezas Xeon de apenas un año hasta en un 20%.



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Imagen cortesía de Informe técnico

Las ganancias no se aplican en todos los escenarios o situaciones: tanto como vimos con Haswell-E, hay casos en los que los relojes centrales más altos y los recuentos de hilos más pequeños se llevan el día. Sin embargo, lo que encuentro más interesante sobre el hardware es la forma en que Intel se está moviendo claramente para apuntalar sus divisiones empresariales contra el impulso del servidor ARM que se avecina.

Bloqueando la gama alta

Es posible que Calxeda se haya derrumbado, pero no es la única empresa de servidores ARM que busca hacerse un nombre. AMD tiene sus propios productos ARM listo para implementarse en 2015 con un núcleo ARM personalizado siguiendo en 2016. El recién llegado Cavium está preparando su núcleo ThunderX basado en ARM, y hay rumores de que Google y Facebook podría construir servidores personalizados por su cuenta. El X-Gene de AppliedMicro también está finalmente configurado para comenzar a enviarse a 28 nm (las piezas de 40 nm ya están disponibles).

Ninguna de estas partes representa una amenaza para el negocio de servidores de Intel tal como existe en la actualidad; de hecho, todas enfrentan desafíos sustanciales de escala y una necesidad imperiosa de desarrollo de ecosistemas que limitará las ventas y los envíos en los primeros años. Todas las ventajas de precio / rendimiento del mundo no significan mucho si una nueva CPU no es compatible con la gama completa de software que debe ejecutarse en ella, e Intel es plenamente consciente de ello.

Sin embargo, el hecho de que ARM no represente una amenaza seria en 2015-2016 no significa que no pueda enfrentarse a un competidor estratégico a largo plazo, y esa es una de las razones por las que Intel está migrando lo que solían ser características y capacidades de clase EX a el segmento EP más convencional. (La foto en la parte superior de la historia, por cierto, es un chip Xeon E7 Ivy Bridge-EX de 15 núcleos).

Haswell-EP

El nuevo diseño de bus de anillo Haswell-EP y recuentos de núcleos

La razón por la que creo que es justo juzgar estas nuevas piezas de Haswell-EP como parte de la táctica inicial de Intel contra una amenaza ARM es que el mercado de servidores tiende a moverse más lenta y deliberadamente que los espacios de escritorio o de consumo. La cuota de mercado de las tabletas puede cambiar en cuestión de meses si se lanza un dispositivo Android o iOS particularmente popular, pero las implementaciones de estaciones de trabajo y servidores empresariales tienden a ser asuntos a largo plazo. Con su enorme conjunto de nuevos SKU y capacidades, Intel ha lanzado una serie de piezas que desafían a los jugadores prometedores a intentar igualarlas.

Es un movimiento atrevido. En lugar de simplemente reducir y luchar a la velocidad del reloj o al conteo de núcleos, la familia Haswell-EP está diseñada para extenderse desde núcleos de baja potencia y alta eficiencia hasta monstruos masivos de 18 núcleos, y todo esto está en el rango medio plataforma de servidor.

Si la estrategia de Intel funciona, no evitará que los productos ARM ganen cuota de mercado en absoluto, pero podría terminar confinándolos a los segmentos menos rentables del mercado, tal como Chipzilla confinó con éxito a AMD hace más de diez años.

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