El rompecabezas de 14nm de Intel: a medida que se filtran los detalles de Skylake, todos preguntan: ¿el chip llegará en 2015 o no?

Oblea Intel 22nm

La semana pasada, cubrimos la noticia de un nuevo documento de Intel filtrado que afirmaba mostrar que los chips Broadwell de 14nm de la compañía retrocedían hasta bien entrado el 2015. Si bien el nuevo silicio de potencia ultrabaja estará disponible para fin de año, este documento predijo que Broadwell de 14nm Los procesadores -H, el silicio más convencional, en otras palabras, no se enviarán hasta el segundo trimestre de 2015. Dado esto, predijimos que el sucesor de Broadwell, Skylake, también se deslizaría, posiblemente a principios de 2016. Ahora, los documentos recientes muestran lo contrario, con Skylake seguirá viniendo el próximo año.

Como algunos de ustedes han señalado, la proyección de 2015 coincide con lo que Intel ha dicho públicamente y lo que parecen mostrar las hojas de ruta filtradas. A continuación se muestra una de esas hojas de ruta:

Skylake

Esta hoja de ruta ya es inexacta: el i7-4790K se lanzó en el segundo trimestre, no en el tercer trimestre, pero muestra un lanzamiento combinado de productos Broadwell / Skylake.



En cuanto a la nueva hoja de ruta del chipset, VR-Zone documentos filtrados muestran los chipsets Z170 que llegarán el próximo año. En su mayoría, se trata de actualizaciones incrementales del silicio existente, pero el Z170 supuestamente ofrecerá soporte para la implementación de Super Speed ​​Inter-Chip (SSIC) USB 3.0 de Intel. Este es un nuevo protocolo USB que está diseñado para permitir que USB se implemente como una interconexión entre chips con un consumo mínimo de energía. No está claro el beneficio que esto ofrecerá a los usuarios de escritorio: SSIC está dirigido principalmente al mercado de dispositivos móviles de bajo consumo, donde puede reducir el consumo de energía en un 80% en algunos casos.

Intel Skylake-S

Sin grandes cambios en el lado del chipset, la cuestión de qué plataforma comprará la gente estará determinada casi por completo por la CPU, y aquí es donde nos dividimos en dos campos.

El argumento para retrasar a Skylake sostiene que cualquier problema que Intel haya tenido con Broadwell inevitablemente habrá tenido un impacto en el lanzamiento de toda su línea de productos de 14 nm. Nunca estuvo claro que Broadwell llegaría a las computadoras de escritorio: si Intel hubiera mantenido todo su programa de lanzamiento, Broadwell habría debutado a principios de este año, el Actualización de Devil’s Canyon Haswell habría mantenido el lado del escritorio en funcionamiento, y Skylake habría caído el próximo año. Si Intel no puede lanzar Broadwell correctamente, probablemente tampoco pueda lanzar el seguimiento de Broadwell a tiempo.

Conjuntos de chips Intel de próxima generación

Este argumento tiene sentido si el objetivo de Intel es mantener la cadencia de su esquema tic-tac, si el retraso de Broadwell dañó la validación de Skylake, o si la empresa simplemente no ve ninguna razón en particular para impulsar una nueva arquitectura dada la escasez de competencia en su núcleo. Mercados.

Pero, como han argumentado otros, tal vez Intel hace quiere volver a su cadencia tic-tac. La única forma de hacer que eso suceda (y obtener los beneficios de relaciones públicas asociados) es expulsar a Skylake rápidamente. Estoy de acuerdo en que esto es técnicamente posible; sin información sobre por qué se retrasan los 14 nm de Intel, no podemos realmente especular sobre el impacto de Skylake. Si, por ejemplo, Broadwell se retrasó por problemas para escalar su regulador de voltaje totalmente integrado (FIVR), y Skylake abandona ese diseño (como se rumorea), entonces es posible que Intel pueda llevar Broadwell al mercado y seguirlo rápidamente con una nueva microarquitectura. . Nada de esto es necesariamente sin precedentes: cuando Intel lanzó por primera vez Nehalem, el chip fue solo de escritorio durante casi un año hasta que Clarksfield se lanzó en 2009.

Intel Broadwell

Haswell (izquierda) y el paquete Broadwell móvil

Si bien no es inusual que Intel ejecute una estrategia bifurcada para sus productos, la compañía rara vez ha lanzado dos nuevas series de alto perfil tan cerca una de la otra. Implica que Intel tomará un golpe de tiempo más adelante en el camino para reunificar su estrategia en 10 nm (omitiendo Skylake Mobile) o que continuará con una estrategia escalonada de cambiar a nuevas arquitecturas primero en el escritorio, seguido por el portátil. Se podría llamar a esto un triplete en lugar de un tic-tac: nuevo proceso (móvil) / nueva arquitectura (escritorio) / nuevo proceso + arquitectura (móvil).

Inicialmente, descarté la idea de que Skylake pudiera lanzarse directamente después de Broadwell, pero después de reconsiderar el tema, reconoceré que no hay una razón intrínseca para Intelno pude hacer esto. Sigo pensando que no es lo ideal: Intel tiene que elegir si mantener su cadencia es más importante que los costos que enfrentaría al aumentar dos productos diferentes en tan poco tiempo. Creo que todavía faltan piezas en el rompecabezas en este caso: Intel podría ir en cualquier dirección, pero una opción retrasa la introducción de productos, mientras que la otra implicaría gastos adicionales y complejidad de la línea de productos.

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