Intel puede estar preparando nuevos procesadores Core i5, i7 para atacar AMD Ryzen

Intel Kaby Lake

El nuevo Ryzen de AMD se lanzará a principios de marzoe Intel, según se informa, está preparando cambios en su propia línea de productos para contrarrestar cualquier amenaza de AMD. Es un movimiento inteligente de Intel si es cierto: los rumores que hemos escuchado sobre Ryzen sugieren que el chip será un competidor potente, e Intel no querrá que lo pille desprevenido. En 2003, Chipzilla se vio obligado a lanzar el Pentium 4 Extreme Edition al mercado para contrarrestar la amenaza sorpresa del Athlon 64, que aún terminó ganando la mayoría de los juegos y varios puntos de referencia de consumidores. Intel querrá evitar que se repita esa situación, o la paliza que se necesitaría si Ryzen de AMD debuta a precios que desafiarían la pila de productos existente de Intel.

Pato de la PC tiene detalles sobre las actualizaciones rumoreadas. Primero, está el Core i7-7740K, un chip Kaby Lake con una frecuencia base de 4.3GHz y una supuesta frecuencia Turbo de 4.6GHz. A continuación, está el Core i5-7640K con un aumento de frecuencia moderado similar (reloj base de 4GHz en comparación con 3.8GHz). Canard PC no está seguro de si este chip tendría Hyper-Threading o no. Esta no es una propuesta loca, dado que Intel acaba de agregar Hyper-Threading a la familia Pentium, pero creo que se justifica cierto grado de escepticismo dado el momento en que se realizaron estos anuncios.



Es inusual, aunque casi inaudito, que una empresa presente una versión más rápida de un núcleo en solo dos meses. Normalmente, esto se hace cuando un competidor empuja susversión más rápida de un chip por la puerta. Dado que AMD se está preparando para lanzar una revisión arquitectónica importante, tiene sentido pensar que Intel podría estar preparando nuevos lanzamientos propios.



La otra cara de la moneda es que reorganizar preventivamente todas sus líneas de productos para luchar contra un competidor que ni siquiera lanzado sin embargo, tampoco es un gran plan de negocios. Durante casi una década, Intel ha tenido una estrategia de escritorio estable. Los chips Pentium todavía se basan en arquitecturas Core modernas, pero funcionan a velocidades de reloj bajas y sin Hyper-Threading (hasta hace poco). Los chips Core i3 tienen velocidades de reloj más altas, frecuencias Turbo e Hyper-Threading. Los Core i5 suelen tener aproximadamente la misma velocidad que los Core i3, pero tienen cuatro núcleos sin HT, mientras que los Core i7 son los núcleos de mayor frecuencia de Intel que vuelven a agregar HT. Para más información puedes consultar nuestra guía para elegir entre un Core i5 y un Core i7 para procesadores móviles y de escritorio.

Intel ya ha interrumpido su propio mercado en el extremo inferior al voltear en Hyper-Threading en sus procesadores Pentium más nuevos, pero no va a estar loco por diferenciarse de la misma manera en la gama alta. Si los chips Core i5 agregan HT, la distinción entre ellos y el Core i7 se vuelve borrosa, rápido. Ninguna de las soluciones a este problema, como cambiar a una pieza Core i7 de seis núcleos, es atractiva y todas le costarán algo de dinero a Intel. Incluso si realiza estos cambios, Intel preferiría realizarlos en su propia línea de tiempo, no en la de AMD.



El último punto a considerar es que estos no son los buenos viejos tiempos, cuando la frecuencia de la CPU fluía como el agua. Considere la siguiente tabla, que muestra todos los chips de Intel lanzados desde 2011 (Sandy Bridge) hasta la actualidad.

Gráfico de Intel

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Ivy Bridge no aumentó la frecuencia de la CPU, solo redujo su TDP general. El Core i7-4770K entregó algunas mejoras de rendimiento a partir de mejoras arquitectónicas, pero no tocó el reloj central (el FIVR integrado on Haswell hace que las comparaciones directas de TDP sean imposibles, ya que ese chip se montó previamente en la placa base e Intel solo usó este enfoque para los dos núcleos Haswell). El 4790K empujó las velocidades del reloj, Skylake las bajó y ahora Kaby Lake las ha empujado hacia arriba una vez más. Pero el proceso de 14 nm de segunda generación de Intel no puede solucionar el hecho de que la frecuencia ahora escala extremadamente mal en comparación con el TDP, o que se está quedando sin frecuencia para jugar.



No tengo ninguna duda de que Intel puede fabricar una CPU con un reloj base de 4.3GHz y un Turbo de 4.6GHz. Pero cuanto más Chipzilla empuja el reloj, más agresivamente tendrá que agrupar sus CPU para asegurarse de que puedan alcanzarlo dentro de una envolvente de potencia determinada. Ampliar su envolvente de potencia le daría a Intel más espacio para la cabeza, pero no tanto como cabría esperar. Toda la evidencia apunta al mismo problema subyacente: a medida que aumenta la velocidad del reloj, el consumo de energía se dispara. Si puede construir un chip de 4.5GHz en una envolvente de potencia de 91W, ¿realmente quiere intentar vender a los clientes un chip de 5GHz en una envolvente de potencia de 140W? Hay pocas ganancias en intercambiar un aumento del 11% en la velocidad del reloj por un aumento del consumo de energía de 1.54x. (5 GHz elegido únicamente con fines representativos, pero este tipo de relación rastrea lo que hemos visto en el overclocking). Incluso si Intel tiene un 7740K en proceso, sin duda preferiría esperar y posicionar ese chip como una actualización de Kaby Lake en lugar de una respuesta de pánico inmediata a AMD.

Creo que Intel tiene absolutamente algunos planes de contingencia sobre cómo ajustará sus propias líneas de productos si AMD lanza un chip extremadamente competitivo. Pero no espero ver estos núcleos en el futuro inmediato. Intel puede darse el lujo de esperar y ver qué debuta AMD y cómo ese debut afecta sus propias ventas de hardware antes de tomar una decisión sobre cómo responder a su competencia.

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