Intel puede estar planificando despidos debido a las malas perspectivas para la industria de las PC en 2015

Oblea Intel 22nm

Estoy retrocediendo para recoger un poco de noticias de chips más antiguas (he estado fuera del circuito en una boda desde mediados de la semana pasada) que podrían tener ramificaciones más amplias para la industria de las PC hasta fin de año. Según se informa, Intel está planeando algunos despidos significativos en las próximas semanas, ya que busca reducir los gastos y recortar los costos generales. La compañía había planeado inicialmente un aumento de ventas del 5% en 2015, pero desde entonces ha recortado su pronóstico y ahora espera que los ingresos generales se mantengan sin cambios en 2015 en comparación con el año anterior.

Estos nuevos despidos se sumarían a los paquetes de “separación voluntaria” que, según se informa, Intel ofreció a algunos de sus empleados de I + D y fabricación en las instalaciones de Fab D1X a mediados de mayo. Estas ofertas parecen no estar relacionadas con la decisión de Intel de realizar una oferta de $ 16.7 mil millones por Altera. Intel ya ha anunciado que reducirá el gasto en I + D en 300 millones de dólares este año, por lo que los recortes de personal parecen estar relacionados con el equilibrio de los libros de la empresa.



¿Por qué Intel está recortando el gasto en I + D?

Dejemos una cosa fuera del camino desde el principio: Intel, en cualquier medida, es una empresa saludable. La empresa obtuvo $ 55,9 mil millones en ingresos en 2014, con un ingreso neto de $ 11,7 mil millones. Reducir su gasto en I + D en $ 300 millones y reducir la plantilla en unos pocos cientos o incluso miles de puestos de trabajo no tendrá un impacto significativo en sus finanzas; una reducción de $ 300 millones en gastos de I + D equivale al 0,2% del total neto de Intel lucro y una parte aún más pequeña de sus ingresos netos.



Supongamos que el pronóstico de Intel es exacto y que los ingresos totales de PC se mantienen sin cambios en 2015. Eso aún pone a la compañía en camino de empatar un récord de 2014. Sus ganancias móviles deberían ser menos molestas este año, gracias a la rampa lenta de SoFIA soluciones y nuevas estrategias de bajo costo diseñadas para reducir su dependencia de los envíos de contrapartida. No se espera que estas prácticas terminen este año, pero Intel ha declarado anteriormente que esperaba reducir su nivel de envíos de contrarrestos a lo largo de 2015 y, con suerte, alcanzar el punto de equilibrio para el segmento en 2016.

Gasto en semiconductores



Un recorte de $ 300 millones no significa necesariamente tanto cuando su inversión total en I + D es superior a $ 11 mil millones por año, pero hay una diferencia significativa entre la situación actual y el status quo anterior. Durante años, Intel justificó un alto gasto en I + D señalando su dominio general de la industria de los semiconductores y su liderazgo en los nodos de fundición y fabricación. Ahora, esa posición de liderazgo ha comenzado a decaer. Si bien Chipzilla continúa liderando en términos de ganancias por unidad y tecnología total de fundición, los retrasos en su propio lanzamiento de 14 nm le permitieron a Samsung cerrar parte de la brecha entre él e Intel.

En otras palabras, recortar la I + D en absoluto podría dar lugar a acusaciones de que Intel ha aplicado mal o malgastado su posición de liderazgo en semiconductores. Personalmente, no creo que eso sea lo que ha sucedido aquí: mientras que 14nm fue innegablemente tarde, la tecnología de 14nm de Intel lidera en múltiples medidas técnicas en comparación con TSMC o Samsung, y esto debería continuar durante los próximos años. Intel tendría que estropear varias transiciones de nodos seguidas para que sus competidores de fundición realmente se pongan al día, y aunque esto ciertamente podría suceder, todavía no ha sucedido.

Los recortes implican que Intel espera ganancias modestas de Skylake, Windows 10

Las implicaciones tanto del recorte del gasto en I + D como de la guía de ingresos planos es que Intel no espera que Skylake o Windows 10 hagan mucha diferencia en las ventas de sus productos. Érase una vez, los OEM y los fabricantes de chips esperaban que los lanzamientos de Windows impulsaran nuevo hardware, pero las propias políticas de Microsoft pueden haber debilitado esa tendencia. Regalar Windows 10 a todos los clientes con una PC con Windows 7 u 8 puede ser un gran PR, pero podría perjudicar las ventas de nuevas plataformas si los clientes deciden actualizar el hardware que tienen. Combinado con el hecho de que los requisitos mínimos del sistema de Windows no han cambiado desde Vista, y hay decenas de millones de sistemas portátiles y de escritorio en el mercado que se pueden actualizar en lugar de requerir nuevo hardware. A menos que ya esté específicamente en el mercado de un sistema Windows, es más probable que lo instale en un sistema que ya tiene.



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