Intel lanza su primer SSD Optane, el DC P4800X

Hace aproximadamente 18 meses, Intel y Micron anunciaron que habían desarrollado un nuevo tipo de memoria que llamaron 3DXPoint. Si bien los detalles siempre han sido escasos sobre cómo se desempeñaría el competidor de flash NAND en el mundo real, Intel hizo afirmaciones impresionantes sobre su confiabilidad, consumo de energía y rendimiento.

Hoy, Intel lanza su primer Optane SSD, el DC P4800X. Esta nueva tarjeta tiene una capacidad de 375GB, con latencias mucho más bajas que NAND.

OptaneSpecs



Intel todavía juega sus cartas cerca de su pecho. No quiere hablar sobre cómo, precisamente, Optane funciona o de qué está hecho. Aún así, ahora sabemos mucho más sobre dónde ve Intel que encaja esta tecnología en el centro de datos, así como cuánto costará.

En los viejos tiempos, los datos se guardaban en la caché tanto como era posible, en la memoria principal si no, y en un disco duro si no había absolutamente ningún otro lugar para guardarlos. Los discos duros siempre fueron el mayor problema con este enfoque; sus latencias se miden en milisegundos y son órdenes de magnitud más altas que la DRAM, que es significativamente peor que la caché de la CPU. Las latencias de flash NAND son mucho más bajas que las de los discos duros, pero todavía existe una brecha significativa entre NAND y DRAM. La memoria Optane de Intel está diseñada para ubicarse entre DRAM y NAND de la misma manera que NAND podría ubicarse entre DRAM y un disco duro convencional en un sistema moderno.

BareOptano

DC P4800X de Intel sin su cubierta.

Otra ventaja de Optane es que ofrece el mismo rendimiento en múltiples profundidades de cola. Los SSD normalmente se ejecutan más rápido cuanto mayor es la profundidad de la cola, y también lo hace Optane, pero la brecha no es tan grande.

IntelPerfGraph

Intel ve dos casos de uso principales para Optane DC P4800X, ambos se muestran a continuación:

OptaneSSDUso

Se puede usar como una unidad de almacenamiento rápido y caché, donde su propósito principal es almacenar NAND en búfer y ofrecer un mayor rendimiento, o se puede implementar como reemplazo / extensión de memoria. Hemos visto algunos de estos enfoques antes que en realidad utilizaban flash NAND, y aunque puede parecer contradictorio implementar NAND (que todavía es mucho más lento que DRAM), hay cargas de trabajo que simplemente no se preocupan mucho por las velocidades de acceso. Ser capaz de almacenar cantidades colosales de información en la memoria por menos energía puede ser más importante que el ancho de banda sin procesar.

El precio de la unidad de 375 GB, aunque elevado, es apenas estratosférico. Un P4800X basado en PCIe se venderá por $ 1,520, con un disco de 750 GB a finales de este año. Si bien eso es mucho para una unidad de disco convencional de alta velocidad, recuerdo cuando las SSD costaban más que eso en términos de $ por GB.

Será muy interesante ver cómo se comporta Optane frente a otros SSD en cargas de trabajo del mundo real. Su latencia es excelente, su confiabilidad es sobresaliente y, si la unidad funciona según lo prometido, debería ofrecer un aumento de velocidad notable en comparación con las soluciones de almacenamiento basadas en PCI Express.

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