Intel va mano a mano con analistas, niega que Haswell tenga problemas de energía

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Es por eso que los fabricantes odian las revisiones tempranas de productos. Hace unas semanas, las primeras cifras de rendimiento de Haswell y los objetivos de TDP llegaron a la web en general. El chip era de silicio temprano, pero nos dio una idea decente de qué esperar del procesador de próxima generación. También representa un enorme dolor de cabeza para Intel, como lo demuestra la decisión de Alex Guana de JMP Securities de reducir la calificación de la empresa de Market Outperform a Market Perform. Guana basó su decisión en informes de que Intel ha tenido problemas para integrar un regulador de voltaje en el diseño central de Haswell.

'El esfuerzo de Intel para integrar una etapa de regulación de voltaje (VR) en la arquitectura Haswell parece no haber alcanzado los resultados deseados y, en consecuencia, la empresa está invirtiendo el rumbo y no sigue este esquema de administración de energía con los productos posteriores' Guana escribió. Otros analistas se han subido al montón de perros, con Tom Luongo de Seeking Alpha apuntando a El mayor TDP de Haswell (84 W en lugar de 77 W) como razón para pensar que la empresa tiene un problema.

Regulador de voltaje Haswell



Chuck Malloy de Intel, mientras tanto, niega todas esas afirmaciones. “Haswell está sano y en camino de un anuncio. No hay ningún problema con la pieza de Haswell. Además, esperaríamos que con Haswell veamos la mayor mejora en la vida útil de la batería en la historia de la compañía cuando la compara con la generación anterior ”, dijo Malloy. “Se espera que sea un gran avance. El punto clave es que es saludable y está a tiempo '.

Entonces, ¿quién es sincero, Intel o los analistas?

Tal vez ambos.

Haswell en contexto

Intel integró un regulador de voltaje en Haswell para reducir el consumo total de energía y mejorar enormemente la sincronización del reloj. Tener hardware en el paquete permite que el chip controle con precisión las corrientes en lugar de depender de la placa base para hacerlo. Este es un gran paso para Intel. Es absolutamente posible que la integración no haya sido tan fluida como le gustaría a la empresa. De hecho, es incluso probable. Cada paso importante en la integración de la CPU ha tenido contratiempos en el camino. Sin embargo, vincular el TDP de 84 W del Core i7-4770K con los “problemas de energía de Haswell” propuestos es demasiado simplista. Implica que debido a que TDP aumentó en el espacio de escritorio, TDP debe aumentar en todas partes. Y eso no es cierto.

Discutí la situación con Michael Schuette en Circuitos perdidos, que tiene más experiencia en diseño de chips que yo. La integración de un regulador de voltaje en el chip tiene tres beneficios principales: le da a Intel control directo sobre una pieza crítica de circuitos que normalmente está atascada en la placa base, permite una mejor coincidencia entre la carga de la CPU y el consumo de energía, y significa que la temperatura del chip y la temperatura de la realidad virtual lo harán covariar.

Arquitectura de celda de potencia Haswell

¿La baja? Mover el VR en el paquete también aumenta el consumo de energía de la CPU y la disipación térmica. Tenga en cuenta que total sistema el consumo de energía en realidad no ha aumentado aquí. Un componente que alguna vez fue parte de la placa base ahora se cuenta como parte de la CPU. También es posible que el TDP de Haswell aumentara ligeramente porque Intel ajustó el chip para un menor consumo de energía en lugar de frecuencias más altas.

El punto es que es muy posible que Intel reduzca el consumo de energía en el segmento más bajo del mercado al tomar medidas que elevaron ligeramente el consumo de energía de sus partes de escritorio. Y seamos claros: ese sería el Derecha decisión. Nadie que hubiera comprado un chip IVB a 77W va a subir la nariz a 84W, especialmente si Haswell ofrece un rendimiento 8-10% mejor para compensar el aumento del 9% en el TDP. Eso contrasta fuertemente con el mercado móvil, donde recortar 1-2 W del consumo de energía de la CPU agrega preciosos minutos de duración de la batería.

Por lo tanto, se deduce que la integración de un regulador de voltaje puede no haber reducido el consumo de energía tanto como esperaba Intel, pero aún así proporcionó una mejora lo suficientemente grande como para que el experimento valga la pena. El tamaño de esa mejora podría depender de la carga de trabajo, que es precisamente la razón por la que la mayoría de las publicaciones incorporan múltiples pruebas de batería en diferentes escenarios de uso.

La explicación más simple, en este caso, es que ambos lados están diciendo la verdad. El consumo de energía y el equilibrio de carga es el desafío central del diseño de microprocesadores; Es absolutamente posible que Intel obtuviera ganancias significativas, pero tuvo que hacer algunas concesiones. Mover el VRM en el chip explicaría el aumento de TDP sin implicar automáticamente una disminución en la duración de la batería.

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