Intel: los chips Clover Trail Atom 'no pueden ejecutar Linux'

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En el Intel Developer Forum de la semana pasada, la compañía de Santa Clara dijo que su próximo procesador Clover Trail Atom, la versión de doble núcleo de Medfield que debutará con computadoras portátiles y tabletas baratas con Windows 8 en octubre, 'no puede ejecutar Linux'.

Clover Trail es el sucesor de la plataforma Medfield de Intel y está diseñado para dispositivos móviles de bajo consumo. Es un chip de doble núcleo de 32 nm con núcleos de CPU Saltwell y una GPU PowerVR SGX 544MP2 con licencia de Imagination Technologies. En teoría, Clover Trail es un chip x86 y, por lo tanto, ejecutará cualquier código compatible que se le presente. Técnicamente, no hay ninguna razón por la que un usuario no pueda borrar Windows 8 e instalar una distribución de Linux en la tableta. El problema es que Clover Trail está repleto de funciones de ahorro de energía, muy pocas de las cuales funcionarán cuando se use un sistema operativo basado en Linux.

Intel parece respaldar este sentimiento al afirmar que 'hay una gran cantidad de trabajo de software que debe integrarse en un chip para admitirlo en un sistema operativo'. La compañía ha trabajado con Microsoft para dar soporte a Windows 8, y de inmediato ese sistema operativo podrá dirigir los modos especiales de ahorro de energía en los chips Clover Trail. Como estos chips están diseñados para usarse en tabletas delgadas, la duración de la batería será un problema si el procesador no obtiene la información correcta del sistema operativo para administrar los estados de energía.



Funciones de ahorro de energía Intel Clover Trail Atom

Notebook Check también estuvo presente en IDF, y el sitio informa que los procesadores Clover Trail reducir su consumo de energía en casi 60 veces cuando está inactivo. Intel ha logrado esto al reducir el tamaño de la matriz en un 17% e introducir varios estados de energía nuevos, de modo que el procesador ahora puede pasar de SO1 a SO3 cuando está inactivo y de C1 a C6 cuando está activo y trabajando con datos. ¡Y eso es sólo el comienzo!

Intel ha incluido circuitos de administración de energía dedicados y la capacidad de apagar secciones del chip que no se están utilizando para mantener el consumo de energía al mínimo. En modo de espera, Intel afirma que Clover Trail consumirá solo 14 mw. Por último, Intel ha agregado una función similar a Turbo Boost en forma de un modo de rendimiento de ráfaga que permite que el chip funcione a velocidades de reloj más altas de lo normal durante períodos de tiempo muy cortos. La intención es permitir que el procesador se despierte de un estado inactivo, realice el trabajo y vuelva al estado inactivo de bajo consumo de energía lo más rápido posible.

Todo esto se reduce a que Clover Trail es una mejora considerable con respecto a la plataforma Moorestown de 45 nm. Desafortunadamente, el sistema operativo necesita comunicarse con el procesador para iniciar la mayoría de las funciones de ahorro de energía. Además, este chip Atom también utilizará una GPU PowerVR, lo que agrava el problema de soporte porque Intel no puede proporcionar controladores de código abierto, y los chips Atom anteriores con gráficos PowerVR han tenido un soporte notoriamente irregular. Si bien Intel declaró que Clover Trail 'no puede ejecutar Linux', una mejor manera de decirlo habría sido decir que los usuarios no deberían ejecutar Linux.

Diapositiva filtrada de la plataforma Intel Valleyview / Bay Trail

Sin duda, habrá algunos desarrolladores de Linux acérrimos que darán un paso adelante y brindarán algo de soporte para los chips Clover Trail, por lo que los fanáticos podrán ejecutar el sistema operativo en tabletas si realmente lo desean. Desafortunadamente, al final del día, sin el soporte de Intel, los fabricantes de equipos originales no van a enviar tabletas basadas en Linux, y los usuarios de bricolaje probablemente encontrarán que la duración de la batería de sus tabletas no será tan buena como con Windows 8.

Si bien la esperanza de que Clover Trail ejecute Linux (bueno) está esencialmente muerta, esté atento a Valleyview, que será compatible con Linux. Valleyview (plataforma Bay Trail, prevista para finales de 2013) contará con hasta cuatro núcleos Atom reelaborados (Silvermont), emparejados con la GPU de gráficos HD 4000 de Ivy Bridge, y diseñados con El delicioso proceso de 22 nm de Intel.

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