Intel 4004, la primera CPU, cumple 40 años hoy

Procesador Intel 4004

Hoy hace cuatro décadas, 15 de noviembre de 1971, Intel colocó un anuncio para la primera CPU de un solo chip, la Intel 4004, en Noticias electronicas. Diseñado por Federico Faggin, Ted Hoff y Stanley Mazor, de nombre fantástico, el 4004 era un microprocesador de 4 bits y 16 pines que funcionaba a una potencia de 740 KHz y aproximadamente a ocho ciclos de reloj por ciclo de instrucción (buscar, decodificar, ejecutar ), eso significa que el chip era capaz de ejecutar hasta 92.600 instrucciones por segundo. No podemos encontrar el precio de lista original, pero una fuente indica que su fabricación costó alrededor de $ 5, o $ 26 en dinero actual.

El 4004 utilizó el estado de la técnica Tecnología Silicon Gate(SGT) PMOSlógica, una técnica que Faggin perfeccionó en Fairchild Semiconductor en 1968, el primer metal-óxido-silicio del mundo (MOS) proceso. Este avance permitió que el 4004 tuviera no menos de 2.300 transistores y un tamaño de característica de 10 micrones. En comparación, hay 500 millones de transistores en un chip Sandy Bridge, y cada uno tiene solo 0.032 micrones. Teniendo en cuenta que un cabello humano mide alrededor de 100 micrones, el 4004 aún era bastante impresionante, pero independientemente del tamaño de la función o el número de transistores, el hecho de que estuviera tallado en una sola pieza de silicio es lo que hizo que el 4004 fuera realmente espectacular. Faggin estaba tan orgulloso de su creación que incluso firmó el chip 'FF', que se puede ver en la parte superior derecha de la imagen de abajo.

Microfotografía Intel 4004



En el uso en el mundo real, las 92.600 instrucciones por segundo del 4004 equivalen a la suma de dos números de ocho dígitos en 850 microsegundos, o alrededor de 1.200 cálculos por segundo. Quizás no sea sorprendente que el primer uso del 4004 fuera en japonés Calculadora Busicom 141-PF - y de hecho, fue Busicom quien originalmente le pidió a Intel que creara el 4004, ya que sus ingenieros internos necesitaban 12 circuitos integrados para que la calculadora 141 funcionara. Busicom en realidad poseía el diseño del 4004 y tenía derechos exclusivos sobre su uso, pero finalmente acordó dejar que Intel vendiera el chip comercialmente, y por lo tanto, la fatídica aparición de ese anuncio de Electronic News de 1971.

A pesar del éxito del 4004 y de la popularidad de sus sucesores de 8 bits, 8008 y 8080, Intel seguía siendo una empresa de DRAM y SRAM en ese momento. No fue hasta finales de los 70 con el 8088, que impulsó el IBM PC y sus clones, que Intel decidió hacer el cambio hacia los microprocesadores y, como sabemos ahora, el resto es historia.

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(Credito de imagen: Zona de CPU)

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