Dentro del fenomenal esfuerzo de Intel para poner fin a su uso de minerales conflictivos

cabeza de metales en conflicto

Tendemos a pensar que las grandes corporaciones tienen un control total e intencional sobre sus propios negocios; se supone razonablemente que los abusos locales se derivan de presiones desde arriba, que son extensiones de la cultura corporativa general en lugar de excepciones a ella. Pero las empresas muy complejas y, en particular, muy globalizadas a menudo tienen dificultades para ejercer un control total sobre todas sus operaciones. Cada vez más extensas y complejas, empresas tan diversas como Coca Cola y Firestone han descubierto que a menudo es bastante simple difícil de saber si está actuando de forma ética en un negocio verdaderamente global.

Esa es parte de la razón por la que un anuncio de Intel el mes pasado es tan impresionante: después de haber alcanzado su hito en 2014 de eliminar los llamados 'minerales de conflicto' de sus procesadores, el gigante de la electrónica ahora puedo presumir que es todo La línea de productos está libre de metales conflictivos. Puede que no parezca un gran logro: hacer cumplir una política de compras en usted mismo - pero hay una razón por la que ha tardado tanto: Intel es parte de una lucha para reformar no uno, sino dos industrias, una lucha que tendrá que continuar sin la ayuda significativa de políticos o reguladores.





En algunas otras partes del mundo, las denominadas 'zonas de conflicto', una mina cercana suele ser poco más que una invitación a ser asesinado. Las poblaciones locales son tratadas casi como una extensión de los propios recursos, capturados cerca y puestos a trabajar. Cuando una milicia asesina toma un área de otra, los lugareños simplemente cambian de manos en su mayor parte. Las condiciones generalmente no mejoran, y cada conquista sucesiva trae consigo nuevas oleadas de castigo preventivo. El robo, el asesinato y, en particular, la violación se utilizan como herramientas institucionales para intimidar a los trabajadores y apaciguar a los soldados y empleados criminales desenfrenados de las milicias.

ConflictMineralJourney_548px-2Grupos activistas como el Proyecto suficiente ayudó a traer esta realidad a la atención pública, señalando que empresas estadounidenses como Intel estaban involucradas indirectamente en la República Democrática del Congo (RDC), quizás la peor zona de conflicto de este tipo en el mundo. La República Democrática del Congo es rica en una gran cantidad de materiales preciosos, desde diamantes hasta cobre, pero cuatro elementos en particular son responsables de la intensidad del interés externo: oro, estaño, tantalio y tungsteno. Estos elementos son importantes para la fabricación de productos electrónicos, por lo que en las últimas décadas su valor ha aumentado aparentemente sin fin. Esto debería haber producido una explosión de prosperidad, pero en cambio provocó más inestabilidad y caos.



El término 'mineral de conflicto' nunca ha sido específico de la mina de origen de una muestra y se ha aplicado básicamente a cualquier cosa extraída de una mina en una zona de conflicto activo como la República Democrática del Congo. Eso tiene sentido: el caos, la corrupción y la mala organización en estas áreas significaban que no había una forma verdaderamente confiable de comprar solo el mineral extraído de manera responsable y rechazar el manchado de sangre. Como resultado, la sabiduría convencional era que lo único ético que se podía hacer era prohibir todos los minerales que se originaban en zonas de conflicto. Los Estados unidos intentó promulgar la mayor prohibición de este tipo el año pasado, pero no se espera que la ley supere el veto de ciertos gobiernos.

En cualquier caso, estas prohibiciones totales son soluciones imperfectas. Si bien indudablemente quitan dinero de las manos de los caudillos y asesinos, como todas las sanciones también desviar dinero de trabajadores inocentes y empeoran la pobreza en una zona ya desamparada. Peor aún, para un fabricante de alto nivel como Apple o Cisco, simplemente decidir no comprar minerales conflictivos a menudo no es suficiente, y funcionalmente puede lograr poco más que fomentar la deshonestidad en las empresas de materiales que realizan las compras directas de las minas. Aunque debería ser imposible debido a varias leyes y regulaciones en todo el mundo, el tantalio de conflicto del este del Congo todavía representa hasta la mitad de la cantidad total en uso hoy.



En los EE. UU., Los reguladores descubrieron lo difícil que puede ser rastrear los minerales en conflicto con el proyecto de ley de reforma Dodd-Frank de 2010, que requería que la SEC encontrara un sistema para exigir a las empresas que informaran públicamente si sus cadenas de suministro incluían minerales en conflicto. Aunque fue popular entre los activistas , este requisito de divulgación fue derribado unos años más tarde en un fallo que lo calificó como una infracción a la libertad de expresión de las corporaciones comparable a exigir advertencias sanitarias en las cajas de cigarrillos. Sin embargo, el verdadero punto es que probablemente no importó a corto plazo, ya que un informe de Amnistía Internacional encontrado que casi tres cuartas partes de las empresas afectadas por la restricción de recursos del conflicto no habían reportado suficiente información para cumplir con las regulaciones de todos modos.

Una mina de oro en el este del Congo.

Una mina de oro en el este del Congo.

Una gran razón de la baja participación es la dificultad de cumplir realmente. Con tantas minas que verificar y interconexiones tan complejas entre esas minas y las empresas de materiales, era difícil imaginar una forma de hacer cumplir los estándares de compra, por lo que las empresas de fundición eran un objetivo perfecto para un mayor esfuerzo. Estas empresas, principalmente en Rusia y China, condensan un número literalmente desconocido de minas en unas pocas docenas de grupos incluidos en la lista. Sus estas empresas que venden a corporaciones como Intel, por lo que eran el punto de ataque preferido de la industria electrónica.

Para tener alguna esperanza de tener éxito, un gran grupo de empresas de la industria electrónica estableció el Programa de Fundiciones Libres de Conflictos (PESC) para realizar auditorías independientes de las fundiciones. Básicamente, el grupo trabaja para proporcionar a las fundiciones la capacidad de auditar minas, luego requiere que esas fundiciones realicen esas auditorías o pierdan negocios de la organización. larga lista de miembros corporativos . Aunque finalmente se eliminó de la ley, la provisión de minerales de conflicto de Dodd-Frank sigue vigente a través de este programa voluntario y sus requisitos para las fundiciones. Intel fue un paso más allá, comprometiendo 250.000 dólares para ayudar a las fundiciones más pequeñas que querían cumplir, pero no tenían los recursos para hacerlo.

metales en conflicto 2

Empaquételos y etiquételos.

Una de las características principales del Programa de Fundiciones Libres de Conflictos se denomina 'bolsa y etiqueta', en la que los metales de las minas auditadas se cargan en bolsas etiquetadas y rastreables con protección contra manipulaciones. Estas bolsas se controlan desde la mina hasta la fundición, y trabajar solo con mineral etiquetado es la principal disposición para el cumplimiento de la PESC. No es perfecto, el soborno y la corrupción locales son, con mucho, el problema más difícil de frenar, pero significa que cualquier metal en conflicto que se introduzca en el sistema será una minoría. También proporciona un mecanismo para encontrar y eliminar las minas en mal estado de la cadena de suministro eventualmente, incluso si lograron quedarse más tiempo del que deberían.

La idea es que si las auditorías son en su mayoría precisas y las empresas dejan de comprar en cualquier fundición que no cumpla con los requisitos del programa, los caudillos locales no podrán monetizar el control de las minas y los ataques cesarán. Intel se enorgullece claramente de emplear a tanta gente local congoleña de una manera que garantiza una compensación y unas condiciones laborales justas; según los estándares occidentales, los mineros de la República Democrática del Congo ganan muy poco, pero según los estándares locales es más que suficiente para vivir y ahorrar. Mientras puedan asegurarse de que trabajar en una mina no exponga a los trabajadores a un riesgo muy real de ser capturados y convertidos en esclavos literal, los fabricantes de productos electrónicos del mundo creen que la minería responsable es buena para las comunidades en desarrollo.

Chip Intel Core M / Broadwell-Y

La primera serie Core de Intel, como este pequeño chip Core M, ahora está libre de conflictos.

Pero no se asegura que el futuro de los minerales de conflicto mejore. La eliminación del requisito de divulgación Dodd-Frank es reveladora, ya que el argumento era que no existe un interés público general en conocer el historial de derechos humanos del producto que está comprando, por lo que no es un tema de defensa del consumidor. En un comentario particularmente revelador, un abogado corporativo atacado la disposición de informes como un intento de 'afectar el mercado internacional de estos minerales conflictivos avergonzando a las empresas'.

Si. La disposición Dodd-Frank fue, definitivamente, un intento de crear una jerarquía moral en una parte del mundo empresarial. En lugar del etiquetado negativo de los cigarrillos, tenía más en común con el etiquetado positivo de los alimentos orgánicos, aunque en este caso es obligatorio, por lo que la falta de certificación habría sido mucho más significativa. Habría creado una situación en la que la gran mayoría de las empresas no podrían inicialmente reclamar el cumplimiento, y dadas las que sí podrían, una nueva forma de estatus de élite dentro del mercado. Fue atacado por requerir más supervisión de la que podían proporcionar las cadenas de suministro, pero el punto era que con una aplicación adecuada podría haber obligado a esas cadenas de suministro a mejorar. Tenía el potencial de afectar las prácticas corporativas mucho más fundamentalmente de lo que podría esperar incluso un grupo industrial verdaderamente enorme.

En cambio, parece que prácticamente todo el progreso previsible en este tema tendrá que provenir del sector privado. Por lo tanto, el mayor logro de Intel en todo esto probablemente no sea hacer que sus cadenas de suministro estén libres de conflictos, sino prueba que podría hacerlo y, por tanto, que casi cualquier empresa importante del mundo también puede hacerlo. Intel debería presumir de su ventaja moral tanto y en voz alta como sea posible, no por el salto en el negocio (aunque sin duda será bueno), sino para 'avergonzar' activamente a los competidores menos conformes para que pasen un par de años poniéndose al día. Y cuanto más se avance en la mejora de las condiciones en todo el mundo de esta manera, más fácil será el negocio ético para quienes vengan después.

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