Dentro del SAGE de 67.000 millones de dólares de IBM, la computadora más grande jamás construida

SAGE, en el Museo de Historia de la Computación

En 1957, IBM inició la construcción del entorno terrestre semiautomático, la computadora más grande del mundo con diferencia. Abarcando más de 20 ubicaciones diferentes, cada una equipada con computadoras del tamaño de un acre y conectada por una red nacional de módems de vanguardia de 1.300 baudios, SAGE fue el pináculo de las defensas aéreas de misiles y radar de la Guerra Fría de los Estados Unidos.

SAGE, como la mayoría de las supercomputadoras, se creó para resolver un problema de big data. Durante la Guerra Fría, cientos de instalaciones de radar en América del Norte estaban constantemente en busca de misiles y bombarderos soviéticos. Como puede imaginar, estas estaciones produjeron una gran cantidad de datos, una gran cantidad de datos que debían analizarse y actuar de inmediato. Con el tamaño físico de los EE. UU., La alta velocidad de los aviones a reacción modernos y la gran cantidad de posibles vectores de ataque, el ejército estadounidense decidió que una red de computadoras era la única solución viable.

Mapa del centro de dirección y radar SAGE



SAGE constaba de unos 20 centros de dirección, cada uno de los cuales era un cubo de hormigón de un acre de tamaño sin ventanas (ver más abajo). Dentro de cada CC había dos CPU, cada una de 7.500 pies cuadrados y que constaba de 60.000 tubos de vacío, 175.000 diodos, 13.000 transistores novedosos y 256 KB de RAM de núcleo magnético, que consumían un total de 3 MW de potencia y pesaban 250 toneladas. Cada CPU: solo se opera una a la vez; el otro se mantuvo como repuesto en caliente para minimizar el tiempo de inactividad; era capaz de ejecutar 75.000 instrucciones por segundo, lo que era suficiente para escupir toneladas de datos de radar en 150 consolas CRT.

Un cubo de hormigón SAGE

De acuerdo a Scott Locklin, este fue el primer sistema que utilizó monitores CRT (tubo de rayos catódicos) y el primero en utilizar RAM de núcleo magnético. (Ver: La historia del almacenamiento informático.) Como puede ver en la foto a continuación, los operadores de SAGE usaron bolígrafos de luz para interactuar con sus CRT, otra novedad, unos 30 años antes de la llegada del Zapper de la pistola de luz de NES.

Interfaz SAGE CRT, con pistola de luz

Cada uno de los Centros de Dirección estaba conectado entre sí, un puñado de Centros de Comando y cientos de centros de radar, mediante líneas telefónicas de AT&T (que atravesaban un búnker subterráneo central endurecido) y torres de microondas. Al final de cada línea telefónica había un módem Bell 101, el primer módem producido en serie y el primer dispositivo en usar ASCII. SAGE fue una de las primeras redes de área amplia, y muchos de los que trabajaron en SAGE continuarían participando en la creación de ARPANET en 1969. ARPANET, si no lo sabía, es lo que finalmente se convirtió La Internet.

En este punto, es posible que se esté preguntando cuál es la parte “semiautomática” de SAGE. Lo crea o no, SAGE estaba realmente equipado con la tecnología para lanzar y controlar aviones interceptores (como el F-101B Voodoo y F-4 Phantom) y misiles de defensa aérea. Curiosamente, uno de los misiles que SAGE pudo lanzar y controlar fue el CIM-10 Bomarc (video a continuación), que estaba equipado con una ojiva nuclear. SAGE se comunicaba con aviones y misiles a través de señales de radio HF, VHF y UHF transmitidas desde las estaciones de radar.

En total, se estima que el sistema SAGE costó alrededor de $ 10 mil millones de dólares en 1954, o alrededor de $ 67 mil millones en dinero actual, o aproximadamente tres veces lo que Estados Unidos gastó en el Proyecto Manhattan durante la Segunda Guerra Mundial. SAGE permaneció en funcionamiento continuo entre 1963 y 1984, con miles de personas en toda América del Norte constantemente escaneando sus pantallas de radar en busca de ataques soviéticos, todos anhelando la oportunidad de lanzar una bomba nuclear controlada por radio. Sin embargo, como ahora sabemos, SAGE probablemente vio poca o ninguna acción a lo largo de sus 21 años de operación. Sin embargo, antes de etiquetar el precio de $ 67 mil millones como exorbitante, recuerde esto: si SAGE nunca se hubiera construido, podríamos estar viviendo en un mundo sin Internet, sin IBM, sin sistemas de control de tráfico aéreo, y tal vez todos estaríamos llamándose unos a otros camarada.

Para obtener más información sobre SAGE, vea el infomercial de 20 minutos, producido por la propia Fuerza Aérea de EE. UU., Incluido a continuación.

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