El primer satélite de Marte de la India entra en órbita y cuesta solo el 11% de la misión de la NASA a Marte.

Orbitador de Marte Mangalyaan, representación del artista

El orbitador de Marte de la India, Mangalyaan, se ha insertado con éxito en la órbita de Marte. India se convierte en la cuarta agencia espacial en llegar con éxito a la órbita de Marte, detrás de los soviéticos, la NASA y la ESA. Sorprendentemente, la totalidad de la misión Mangalyaan de la India costó solo 4.500 millones de rupias, o alrededor de $ 74 millones. Compare esto con el orbitador MAVEN Mars de la NASA, que tiene un costo total de misión de alrededor de $ 672 millones. Este fue también el primer intento de la India de alcanzar la órbita de Marte; históricamente, solo la ESA de Europa llegó a Marte en su primer intento.

La ISRO, la agencia espacial de la India, lanzó Mangalyaan (literalmente 'nave de Marte') en noviembre de 2013. En los últimos 10 meses, ha viajado alrededor de 680 millones de kilómetros (422 millones de millas) en una órbita heliocéntrica alrededor del Sol para finalmente alcanzar Marte. Curiosamente, el propio orbitador MAVEN de la NASA llegó a Marte hace solo un par de días. Ambas naves espaciales utilizadas una órbita de transferencia de Hohmann - una trayectoria especial a Marte que solo está disponible cada 26 meses - para llegar allí con un consumo mínimo de combustible.

Un lanzamiento ISRO PSLV (el mismo cohete que lanzó MOM

Un lanzamiento ISRO PSLV: el mismo cohete que lanzó Mangalyaan al espacio en noviembre de 2013



Aparte del hecho de que la ISRO tuvo éxito en su primer intento, el aspecto más notable de la misión Mangalyaan es su costo extremadamente bajo. El orbitador en sí costó alrededor de $ 25 millones, y el resto del presupuesto de $ 74 millones se consumió por servicios de lanzamiento y estaciones terrestres mejoradas para apoyar la misión (pero estas actualizaciones también ayudarán a futuras misiones ISRO). Compare esto con Orbitador MAVEN de la NASA, cuyo desarrollo costó alrededor de $ 485 millones, y alrededor de $ 187 millones para el lanzamiento al espacio y más apoyo terrestre. Esto significa que la misión de ISRO costó alrededor del 11% de la misión de la NASA.

Obviamente, una comparación directa no es realmente justa. Mientras que Mangalyaan es una demostración tecnológica con solo 15 kilos (33 libras) de instrumentos científicos a bordo, MAVEN es un satélite completo de la NASA con 65 kilos de bondad científica. MAVEN también es un dispositivo mucho más grande: tenía una masa de lanzamiento de más de 2,5 toneladas, mientras que Mangalyaan tenía solo un poco más de una tonelada, lo que significa que necesitaba un vehículo de lanzamiento mucho más grande (y más caro) para llegar al espacio.

Control de misión ISRO, siguiendo la misión Mangalyaan

Control de misión ISRO, siguiendo la misión Mangalyaan

Aún así, incluso cuando se consideran todos estos factores, está claro que el Mangalyaan de ISRO es mucho, mucho más barato que cualquier otra cosa que haya llegado a Marte. La NASA ciertamente puede reducir un poco sus costos con lanzadores espaciales comerciales más baratos de SpaceX, pero en última instancia, la burocracia y otras formas de burocracia siempre van a inflar los costos totales. Si piensa en la ISRO de la India como una ágil puesta en marcha de Silicon Valley, la NASA es como Microsoft: un gigante grande y pesado que quiere jugar con los niños, SpaceX, pero en última instancia sigue siendo una agencia del gobierno de EE. UU. Con unos 20.000 empleados.

En el futuro, Mangalyaan analizará tanto la atmósfera como la superficie de Marte con sus cinco instrumentos científicos. Como se trataba simplemente de una demostración tecnológica, para ver si India realmente podía llevar una nave espacial con éxito a la órbita marciana, ahora probablemente se desarrollará una nave espacial mejor y más grande en los próximos años. India estará bastante contenta de haber llegado a Marte antes que China (hay bastante competencia entre los dos países, y el propio orbitador de Marte Yinghuo-1 de China no pudo llegar allí), pero China probablemente todavía está por delante en general, considerando que lo ha hecho. poner a un humano en el espacio; India actualmente no tiene planes definidos para misiones espaciales tripuladas.

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