Si no puedes vencerlos: Thunderbolt 3 se rebautizará como USB4, a partir de 2021

En 2017, Intel anunció que Thunderbolt 3 sería un estándar libre de regalías, para fomentar una adopción más amplia y mejorar la disponibilidad. TB3 fue un paso adelante significativo para Intel y su protocolo de alta velocidad en otro sentido también: ofrecía compatibilidad con USB-C, simplificando la cantidad de cables y adaptadores que las personas tenían que llevar. Ahora, Intel ha cumplido su promesa de hacer que el estándar esté libre de regalías y el USB-IF ha anunciado (indirectamente) por qué utilizó una terminología tan confusa para el próximo USB 3.2. En el futuro, Thunderbolt 3 se convertirá en USB 4.

Lo inmediato trascendencia de esto son una duplicación adicional del rendimiento del bus, hasta 40 Gbps. TB3 también permitió el uso de múltiples dispositivos y protocolos simultáneamente.

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Más allá de este punto, hay preguntas sobre qué significa exactamente que USB absorba Thunderbolt. A diferencia de USB, Thunderbolt funciona como una extensión física del bus PCIe. Hay ciertas aplicaciones y capacidades que se ejecutan significativamente mejor como resultado, ya sea porque se benefician de una menor latencia y un mayor ancho de banda disponible en ese modo, o porque USB no es compatible con ciertas funciones de forma nativa. Nos preocupa menos la compatibilidad con versiones anteriores (el informe indica que esto se conservará tanto para los dispositivos USB anteriores como para el hardware Thunderbolt más antiguo), pero tenemos curiosidad por saber qué significará para los dispositivos USB4 futuros. Es posible que veamos algunas mejoras de funciones vinculadas a las mejoras obtenidas al cambiar de USB a Thunderbolt también.

Hay una cierta ironía en todo esto, sin duda. Cuando se envió Thunderbolt, generalmente se descartó porque USB 3 proporcionaría tanto rendimiento como las personas necesario a una fracción del precio. En cambio, Thunderbolt 3 se convertirá esencialmente en la próxima versión del estándar USB. Intel tiene la intención de comenzar a integrar TB3 más ampliamente con Ice Lake. Con el estándar saliendo ahora, es probable que veamos la integración de productos en ~ 2021.

Esto plantea un punto interesante en sí mismo. La compatibilidad con USB 3.2 ni siquiera se espera hasta 2020, por lo que es probable que la vida útil de USB 3.2, específicamente, sea muy corta. Es posible que veamos solo un puñado de placas base que incluso se molestan en llevar esa función al mercado. Tanto Intel como AMD tendrán una buena razón para lanzar USB4 lo más rápido posible: Intel, por supuesto, está posicionando su propio estándar como líder en el mercado, mientras que AMD podrá posicionar su propia implementación por primera vez. hora. Dado que también se espera que AMD actualice sus propias plataformas de cómputo en 2021 por primera vez desde Ryzen, tendría sentido que la compañía abordara USB4, DDR5 (tal vez) y cualquier otro cambio de E / S que quiera hacer de una vez. , de arriba hacia abajo.

El USB-IF aún no ha reconocido si veremos una nueva ronda de productos USB 3.x renombrados una vez que el USB4 cae. Dado el comportamiento de la organización hasta la fecha, no nos sorprendería.

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