IBM mete la friolera de 330 TB de datos en un pequeño cartucho

cinta magnética

Algunas de las primeras computadoras dependían de unidades de cinta para el almacenamiento, pero desde entonces hemos pasado a tecnologías de almacenamiento más rápidas y versátiles. Aún así, las unidades de cinta continúan existiendo en la empresa y han ido avanzando a pasos agigantados mientras usted no prestaba atención. IBM acaba de anunciar un nuevo récord en la densidad de almacenamiento de datos: 201 gigabits por pulgada cuadrada en una cinta magnética (eso es una pulgada cuadrada arriba). Eso funciona a la friolera 330 TB de datos sin comprimir en un solo cartucho de unidad de cinta.

IBM alcanzó esta meseta en la densidad de la cinta magnética mediante el desarrollo de varias tecnologías nuevas. Las versiones anteriores de la cinta magnética de IBM usaban una película delgada de partículas de ferrita de bario aplicadas a la superficie como pintura. La “cinta pulverizada” utiliza varias capas de película metálica fina que se aplican mediante una nueva tecnología de vacío. También se aplica una capa de lubricante a la superficie de lectura de la cinta para mantener la cinta en buen estado de funcionamiento a medida que pasa por la unidad. La disposición de mayor densidad de nanopartículas magnéticas, por supuesto, requerirá una nueva tecnología de transmisión para leer.



El nuevo diseño de cinta magnética se creó en asociación con Sony, que ha estado trabajando con IBM en esta tecnología durante varios años. De hecho, las dos compañías compartieron un récord anterior en la llamada densidad de grabación por área en 2014 cuando alcanzaron los 148 gigabits por pulgada cuadrada. La última innovación supera con creces esa marca con cinta magnética pulverizada, pero la densidad es técnicamente más baja que la de los mejores discos duros giratorios.

El diseño compacto de un cartucho de unidad de cinta es lo que hace que el medio sea tan útil: puede colocar mucha más superficie en carretes de cinta magnética que con discos giratorios de disco duro. Los discos duros actuales más grandes son 12 TB de capacidad, y necesitaría 28 de estas unidades para igualar el almacenamiento en un solo cartucho con la nueva cinta magnética pulverizada. Entonces, ¿por qué no todos usamos unidades de cinta magnética? Son más delicados que los discos duros y las velocidades son considerablemente más lentas. Sin embargo, la cinta magnética es ideal para el archivo de datos a largo plazo.

IBM afirma que, al utilizar tecnología de cinta catódica, podrá duplicar la capacidad de datos de sus cartuchos de unidades de cinta cada dos años durante al menos la próxima década. De ser cierto, eso equivaldría a unos insondables 10,5 petabytes de almacenamiento en un solo cartucho para 2027. Algunos de sus datos en línea probablemente estén almacenados (o al menos respaldados) con unidades de cinta en este momento. Si las predicciones de IBM sobre aumentos de capacidad son ciertas, podría haber muchas más unidades de cinta en el futuro.

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