IBM vende el negocio de chips a GlobalFoundries por $ 1.5 mil millones (actualizado)

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Durante décadas, IBM fue sinónimo de innovación, tecnología de vanguardia e investigaciones y desarrollos embriagadores que traspasaron los límites de lo que las computadoras eran capaces de hacer. A partir de ahora, ese legado histórico está llegando a su fin, o al menos, está cambiando de manos. Después de meses de especulaciones sobre si no querrán, IBM y GlobalFoundries han firmado un acuerdo en el que GF se hará cargo de las instalaciones de fabricación de chips de IBM. IBM está pagando a GlobalFoundries alrededor de $ 1.5 mil millones en efectivo para quitarse de encima la unidad que genera pérdidas.

Actualizado: IBM tiene confirmó el trato, señalando que utilizará exclusivamente GlobalFoundries para 'semiconductores de 22 nm, 14 nm y 10 nm durante los próximos 10 años'. También dice que su inversión de $ 3 mil millones previamente anunciada en semiconductores de próxima generación durante los próximos cinco años no se verá afectada por el acuerdo.

Los términos del acuerdo establecen que GF continuará fabricando procesadores Power para IBM durante al menos los próximos diez años y que los centros de fabricación en East Fishkill permanecerán abiertos y con todo el personal. No está claro si esto se traduce o no en la pérdida de puestos de trabajo, pero el estado de Nueva York ha negociado agresivamente acuerdos laborales con IBM en el pasado y es probable que continúe haciéndolo con GlobalFoundries. No está claro si IBM está transfiriendo puestos de trabajo, PI, fundiciones y terrenos a GlobalFoundries o si los dos fabricantes han llegado a un acuerdo de arrendamiento. GlobalFoundries no solo está obteniendo el derecho a construir procesadores Power: también obtuvo acceso a patentes sobre Watson, los productos de mainframe de IBM y la experiencia de miles de ingenieros en todo el estado de Nueva York.



Ciertamente es interesante que IBM, cuyas fundiciones siempre se han considerado fuertes, aunque pequeñas, pago GlobalFoundries $ 1.5 mil millones en efectivo - $ 1.3 mil millones netos, incluida una transferencia de $ 200 millones de activos no específicos en la otra dirección - durante tres años para hacerse cargo de su propio segmento comercial. Según los informes, la unidad de fabricación de chips de IBM genera una gran pérdida, hasta de $ 1.5 mil millones por año, lo que probablemente sea la razón por la cual la CEO Ginni Rometty, quien está ansiosa por aumentar las ganancias de la compañía, la está desechando.

IBM Synapse

IBM ha estado detrás de algunos de los trabajos más avanzados en semiconductores. ¿Que pasa ahora? (Esta es una versión de 16 chips de Computadora neurosináptica (similar al cerebro) de IBM.)

Este cambio completa la salida de IBM de la industria que ayudó a fundar, mientras que la empresa seguirá vendiendo hardware Power y presumiblemente mantener algunos proyectos de investigación, deshacerse de sus fabulosas plantas deja a TSMC, GlobalFoundries, Intel y Samsung como las únicas empresas con implementaciones de vanguardia programado en los próximos años.

Un futuro turbio

Durante años, Samsung, IBM y GlobalFoundries se posicionaron de manera destacada como una asociación que desafiaría a TSMC e Intel a través de la Plataforma Común, un conjunto de características de fabricación mutuamente acordadas que facilitaría a los clientes la implantación de productos en diferentes fundiciones y apalancamiento. los activos de propiedad intelectual de las tres empresas de semiconductores. Los rumores a principios de este año apuntaban hacia el final de ese proyecto, y tal movimiento ahora parece inevitable. Ahora que GlobalFoundries es propietaria de las fábricas de IBM y ha proceso de 14 nm con licencia de Samsung, todo el concepto de plataforma común se cumple y está desactualizado simultáneamente.

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Un ingeniero de IBM frente a un laboratorio de fabricación de chips

Se espera que IBM Research en Yorktown Heights, Nueva York, mantenga sus fabulosas instalaciones de chips

Dicho esto, sin embargo, estamos muy lejos de los embriagadores días de 2010 y 2011, cuando GF predijo con seguridad su propio ascenso de 28 nm y una fuerte competencia contra TSMC. La compañía ha guardado silencio sobre sus propios planes y clientes de 20nm: se supone que AMD está haciendo un trabajo de 20nm allí, y sabemos que el acuerdo de 14nm con Samsung se está fortaleciendo gracias a las discusiones en la TechCon de ARM a principios de este mes, pero quedan detalles específicos. elusivo. La integración de nuevas unidades de negocio siempre lleva tiempo y causa un cierto grado de interrupción; no se sabe si esto tendrá un efecto en cadena en las hojas de ruta de 20 nm o 14 nm de GF. Tampoco está claro si esto significa que GF hará la transición de las fundiciones de IBM a nodos de proceso más avanzados, o cuál es la hoja de ruta a largo plazo para esas instalaciones.

Es de suponer que este movimiento no cambiará nada relacionado con IBM Iniciativa OpenPower - en todo caso, GF puede tener la libertad de construir núcleos de energía para una audiencia más amplia. Más detalles sobre este anuncio deberían estar disponibles después de la conferencia telefónica trimestral de IBM esta mañana, pero tanto Big Blue como GlobalFoundries mantienen actualmente silencio de radio.

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