IBM abandona el mercado x86 por fin: se aprueba la adquisición de Lenovo por 2.100 millones de dólares (actualizado)

Centro de datos de IBM Research, recortado

Actualizado a las 9:09 am, 29 de septiembre: Lenovo finalmente recibió la aprobación de los reguladores de EE. UU. Y la UE para su adquisición del negocio de servidores x86 de gama baja de IBM. La adquisición de 2.100 millones de dólares debería finalizar el miércoles de esta semana (1 de octubre). La historia original, cuando IBM anunció originalmente su intención de vender su grupo de servidores x86 a Lenovo en enero, permanece a continuación.

Historia original

IBM ha anunciado la venta de la división de servidores x86 de Big Blue al fabricante chino Lenovo, poniendo así fin a la relación de larga data de IBM (y la rivalidad única) con Intel y liberando a la empresa para que se concentre más en sus divisiones de software y servicios. El acuerdo solo cubre el negocio de servidores x86 de IBM; la compañía mantendrá el control de sus propios servidores y hardware basados ​​en energía (que aún generan una gran cantidad de efectivo). Su rama de investigación y desarrollo no debería verse afectada.

Solo ha pasado un año desde que IBM registró ganancias récord en su participación de mercado severa, pero esas ganancias han sido borradas por caídas significativas en los ingresos de los servidores x86. Según la transcripción del cuarto trimestre de IBM, los ingresos cayeron $ 750 millones en el cuarto trimestre por ventas de hardware y $ 1.7 mil millones año tras año. No todo ese descenso se atribuye a x86 (las ventas de System z también se vieron afectadas), pero es un duro golpe para la empresa.



Por lo tanto, IBM está haciendo en los servidores lo que hizo hace años en las computadoras de escritorio y portátiles: salir, en lugar de intentar competir en los márgenes. Este gráfico es de septiembre pasado, pero muestra el marcado contraste entre el mercado de servidores que no son x86 (donde IBM domina) y el mercado x86, donde es un jugador de nicho.

Cuota de mercado de servidores

Imagen original de ITCandor

En cuanto a Lenovo, la compra del negocio de servidores de IBM encaja perfectamente con los esfuerzos de la empresa por expandir su propia base de productos. ThinkPad fue una compra excelente para la compañía china (también adquirida a IBM), y aunque expandió enormemente (y algunos dirían, diluyó) la marca ThinkPad original, aún mantiene múltiples SKU con el estilo ThinkPad “clásico”. La empresa, sin duda, espera utilizar la división de servidores de IBM con un efecto similar, heredando los clientes y el halo de marca mientras trabaja para crear sus propios productos nuevos.

¿Se dirige el mercado de servidores a la mercantilización?

Lo sorprendente de la decisión de IBM de salir de los servidores es que el mercado de servidores empresariales y empresariales ha sido uno de los últimos que se han resistido a los rampantes recortes de precios que han eviscerado las ganancias de las primeras computadoras de escritorio y portátiles. IBM abandonó el mercado de las computadoras de escritorio antes de que las ganancias netas cayeran al rango del 1-3%, donde se encuentran actualmente. Salió de las computadoras portátiles antes de la misma tendencia. Hace un año, el precio promedio de las computadoras portátiles en los EE. UU. Era de $ 429, y eso fue ligeramente superior al año anterior.

Nuestro glorioso líder, Sebastian Anthony, violando a Watson en IBM Research

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El intento de Intel de rejuvenecer el ASP (precio de venta promedio) de la computadora portátil con su programa de ultrabook puede haber tenido un éxito limitado, pero no alteró la trayectoria del mercado. Facebook, mientras tanto, está impulsando un Iniciativa informática abierta con el objetivo declarado de reducir los costos del servidor y evitar la duplicación innecesaria de recursos. Dicha duplicación, aunque negativa desde el punto de vista de la infraestructura del servidor, puede ser extremadamente rentable para un fabricante.

Al salir finalmente del mercado de servidores x86, IBM está notificando que no cree que los márgenes de beneficio o las ventas se recuperen lo suficiente como para justificar permanecer activo en el mercado. Muchos fabricantes han continuado operando en computadoras de escritorio y portátiles desde la partida de Big Blue, pero en cada caso, la salida de IBM marcó una disminución constante en las ganancias. Gran parte de las ganancias de Intel se derivan de la venta de hardware de pequeño volumen y alto margen en los mercados empresarial y HPC. Si estas tendencias no se revierten, podrían desafiar los resultados de Chipzilla de una manera que no lo hicieron los declives en computadoras de escritorio.

Presumiblemente, Lenovo continuará con el lanzamiento de nuevos SanDisk ULLtra DIMM que irónicamente acabamos de cubrir. Es poco probable que las operaciones comerciales continuas se vean afectadas a corto plazo, ya que mantener un servicio constante es vital para ganar la confianza de los clientes en estos mercados.

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