IBM construirá una supercomputadora a exaescala para el telescopio de un millón de antenas más grande del mundo

El radiotelescopio Square Kilometer Array (artista

IBM y ASTRON, la Fundación Holandesa para la Investigación en Astronomía, han anunciado que han comenzado a trabajar en la construcción de una supercomputadora de exaescala que recopilará datos del Square Kilometer Array (SKA), un telescopio de 3.000 kilómetros de ancho que tendrá millones de antenas. La supercomputadora más rápida del mundo actual, la K, tiene 700.000 núcleos de procesador y un rendimiento máximo de 10 petaflops: una computadora a exaescala (exaflop) sería 100 veces más rápida que eso.

IBM y ASTRON tienen hasta 2024 para desarrollar una computadora que pueda procesar unos pocos exabytes de datos por día. Para poner esto en perspectiva, el tráfico diario de la web, es decir, dos mil millones de personas navegando por la web, actualmente suma aproximadamente medio exabyte. Un exabyte es un millón de terabytes; mil millones de gigabytes. Según el comunicado de prensa, IBM y Astron perseguirán la computación a exaescala a través de tecnologías como memoria de cambio de fase y fotónica, y apilamiento de chips, pero con toda probabilidad también siga el ejemplo de DARPA y observe el voltaje cercano al umbral y la computación heterogénea.

Un chip de computadora apilado (renderizado, lamentablemente)Después del procesamiento, las computadoras de exaescala de SKA almacenarán entre 300 y 1500 petabytes por año. En comparación, el Gran Colisionador de Hadrones, el experimento científico más grande del mundo, almacena “solo” 15 petabytes por año. IBM anunció el año pasado que estaba trabajando en una matriz de almacenamiento de 120 petabytes, pero 1,500 PB es obviamente un poco más grande que eso. Curiosamente, el comunicado de prensa menciona los 'sistemas de cinta de próxima generación' como uno de los métodos de almacenamiento; es un hecho poco conocido que la densidad de almacenamiento en cinta es todavía muy superior a la de los discos duros, e IBM es el líder del mercado en almacenamiento en cinta.



Como para SKA en sí, es un radiotelescopio que tendrá “millones de antenas” (con una superficie total de un kilómetro cuadrado) espaciadas a más de 3.000 kilómetros (1860 millas), ya sea en Sudáfrica o Australia (la decisión final se tomará pronto) . Esto hará que el SKA sea 50 veces más sensible que los telescopios existentes y, aparentemente, '10,000 veces más rápido'. Toda esa sensibilidad y velocidad requiere una supercomputadora robusta para hacer todo el procesamiento, razón por la cual IBM está involucrada.

Infografía de Astron / IBM para SKA

Conectar los millones de antenas a la supercomputadora, por supuesto, será la madre de todas las redes de fibra óptica. Según IBM, se utilizarán más de 80.000 km de fibra: 50.000 millas; suficiente para envolver la Tierra dos veces. Como mencionamos anteriormente, Internet transporta aproximadamente medio exabyte de datos por día, y esta red de fibra tendrá que transportar unos pocos exabytes por día. En resumen, IBM tendrá que construir su propia Internet de alta velocidad de 3.000 kilómetros de ancho, todo en nombre de la ciencia.

El telescopio, dicho sea de paso, se utilizará para estudiar los orígenes del universo, realizar pruebas extremas sobre la relatividad general de Einstein, investigar la materia oscura y más.

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