La cámara láser hipersensible ve las esquinas en tiempo real

cámara láser

Nunca se sabe lo que está a la vuelta de la esquina, a menos que tenga una cámara súper avanzada diseñada por investigadores de la Universidad Heriot-Watt en Edimburgo, Escocia. Este dispositivo ha sido diseñado para tomar fotografías extremadamente sensibles que pueden detectar las diminutas luces reflejadas de objetos que no se encuentran en su campo de visión. El resultado es una cámara que ve alrededor de las esquinas y funciona en tiempo real.

La cámara de diodo de avalancha de fotón único (SPAD) se basa en un tipo de mapeo de eco. Puedes pensar en ello un poco como un radar, pero con luz. Esta parte no es nada nuevo, otros proyectos han logrado hacer cosas similares. Sin embargo, esta cámara es tan sensible que puede capturar una foto cada segundo. Por lo tanto, puede ver un objeto moverse con la cámara SPAD incluso cuando técnicamente está fuera de la vista.



Para que esto suceda, los investigadores utilizaron una tecnología de rango láser para proporcionar los fotones. El pulso láser se dispara a una superficie más allá de la esquina en la misma dirección en la que mira la cámara. Cuando golpea la superficie, la luz se refleja en todas direcciones. La cámara ve esta propagación de fotones, luego busca una respuesta: un eco. Esa ola eventualmente golpeará el objeto oculto y se reflejará, pero débilmente. Sin embargo, el láser es extremadamente rápido, disparando hasta 67 millones de veces por segundo. Eso alimenta mucha información a la cámara porque puede detectar incluso un solo fotón que pasa a través de su campo de visión.



No obtendrá una representación fotorrealista del objeto oculto, pero el SPAD ofrece muchos datos . Los fotones recolectados por la cámara se pueden usar para calcular el tamaño, la velocidad y la ubicación del objeto hasta un centímetro o dos. Incluso logra reconocer múltiples objetos basándose en la dispersión de fotones.



Entonces, esta es una ciencia genial, pero ¿para qué sirve en la vida real? Los investigadores especulan que una cámara capaz de ver las esquinas en tiempo real podría ser invaluable para escenarios de búsqueda y rescate. Los trabajadores de rescate podían evitar entrar en un área a menos que estuvieran seguros de que era necesario. También podría usarse para evitar colisiones en automóviles de la misma manera que se usan ahora los telémetros láser y el sonar. Si el automóvil sabe que hay algo del tamaño de un automóvil moviéndose hacia usted desde la vuelta de la esquina, puede evitar que acelere en su camino. El problema es adaptar la técnica a las condiciones del mundo real. Funciona bien en un entorno de laboratorio controlado, pero hay muchos fotones que rebotan de todas las fuentes diferentes fuera del laboratorio. Si eso se puede explicar, podríamos estar en algo.

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