El Hubble detecta auroras vibrantes en Júpiter y recibe otros 5 años de servicio

Júpiter hubble

El desarrollo del telescopio espacial Hubble se remonta a la década de 1970. El telescopio se puso en órbita en 1990, pero nunca se tuvo la intención de operar durante tanto tiempo. La ciencia realizada por Hubble ha sido tan importante que la NASA actualizó y revisó el instrumento repetidamente a lo largo de los años. Hoy en día, el Hubble sigue enviando imágenes increíbles de galaxias, nebulosas y auroras en Júpiter. Y aún no está casi terminado.

En el período previo a la llegada de Juno a la órbita de Júpiter, los astrónomos volvieron la mirada del Hubble hacia el gigante gaseoso. Júpiter tiene un campo magnético como la Tierra, por lo que también tiene auroras. Sin embargo, las auroras de la Tierra (por ejemplo, las auroras boreales) son causadas únicamente por partículas cargadas del viento solar. Las auroras de Júpiter son causadas por partículas cargadas de una variedad de fuentes, incluido el viento solar y la red de lunas de Júpiter. Las auroras de Júpiter siempre son visibles hasta cierto punto, porque su campo magnético es mucho más poderoso que el de la Tierra. El reciente examen de Hubble proporcionó algunas de las imágenes más impresionantes hasta la fecha(tomado con la cámara de campo amplio 3).

Esta observación es parte de un análisis de un mes de las auroras de Júpiter para ver cómo varían con el viento solar. Juno lleva instrumentos que analizarán las propiedades de las partículas cargadas que “soplan” a través del sistema solar con el viento. El Hubble sigue siendo un instrumento indispensable, incluso después de más de un cuarto de siglo en servicio. también tomé muchas imágenes impresionantes.



Hubble en órbita

La NASA y otras agencias espaciales lanzarán el telescopio espacial James Webb muy retrasado en 2018 para comenzar a hacerse cargo de muchas de las tareas del Hubble. Sin embargo, el telescopio Webb se colocará mucho más lejos que el Hubble, que se encuentra en órbita terrestre baja. Webb se desplegará en el punto L2 Lagrange a unos 1,5 millones de kilómetros (960.000 millas) de distancia en el lado opuesto de la luna. Tiene una vida operativa de 5 a 10 años (con suerte más), pero no será factible reparar el instrumento como tenemos el Hubble.

La última misión de servicio del Hubble fue en 2009 durante uno de los últimos vuelos del transbordador espacial. El telescopio estaba programado previamente para retirarse del servicio el 1 de julio de 2016, pero la NASA actuó para extender la misión por cinco años. El estudio de Júpiter habría sido la última gran operación del Hubble, pero considerando el costo relativamente bajo de operar el Hubble, extender la misión fue una obviedad. Se han publicado más de 10,000 estudios basados ​​en datos de Hubble desde que entró en servicio. La fecha de finalización actual para la operación del Hubble es el 20 de junio de 2021. Webb debería estar en funcionamiento para entonces.

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