El Hubble detecta un agujero negro supermasivo expulsado de su galaxia

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La mayoría de las grandes galaxias, como nuestra propia Vía Láctea, tienen un agujero negro supermasivo en el centro. Es tan común que los astrónomos solo esperan ver los signos reveladores de un agujero negro en el corazón de las galaxias. Pero una nueva observación de una galaxia a unos 8 mil millones de años luz de distancia es diferente. Oh, tiene un agujero negro supermasivo, pero no está en el centro. Aún más fascinante: es conmovedor. Los investigadores de la Universidad Johns Hopkins creen que esta situación inusual es el resultado de la energía casi insondable liberada cuando dos agujeros negros chocaron.

La imagen de arriba (tomada por el telescopio espacial Hubble) muestra el agujero negro en cuestión, un quásar llamado 3C 186. Un quásar es el nombre que se le da al brillante anillo de gas que orbita un gran agujero negro. El agujero negro en sí es, por supuesto, invisible. Se estima que este es mil millones de veces más masivo que el sol. Incluso con una inspección superficial se puede decir que el quásar no está cerca del centro de la galaxia. En realidad, está a unos 35.000 años luz de distancia. Eso es más de un tercio del diámetro de toda la Vía Láctea.



El equipo confirmó que el punto brillante es en realidad un quásar en la galaxia, no simplemente un objeto entre nosotros y la galaxia. Además, el desplazamiento hacia el rojo de este objeto nos indica que se está moviendo: rápido. Se aleja del centro de la galaxia a más de 1300 millas por segundo (2000 km por segundo). En comparación, nuestro sistema solar orbita alrededor de la Vía Láctea a aproximadamente 15 millas por segundo (24 km por segundo).



Se necesitaría una cantidad increíble de energía para acelerar algo que pesa tanto como mil millones de soles a una velocidad tan alta. De hecho, la única explicación que parece encajar es una colisión con otro agujero negro supermasivo. Tras un examen más detenido de la imagen, los astrónomos identificaron algunas características en forma de arco llamadas 'colas de marea'. Estos indican que la única galaxia que estamos viendo son en realidad dos, y probablemente ambas tenían agujeros negros supermasivos.



El pensamiento actual es que la interacción de estos dos agujeros negros es lo que causó la eyección del quásar. Cuando dos objetos enormes se acercan, giran uno alrededor del otro, lanzando intensas ondas gravitacionales a medida que se acercan. Si hay una asimetría, tal vez un agujero negro es mucho más grande que el otro o gira mucho más rápido, eso puede causar una fuerza de propulsión neta en una dirección. Esto es probablemente lo que provocó que el 3C 186 disparara como lo hizo. Los investigadores creen que este tipo de desequilibrio es extremadamente raro, por lo que tenemos mucha suerte de haberlo detectado.

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