El Hubble detecta un agujero negro que no debería existir

La sabiduría convencional sostiene que la mayoría de las galaxias grandes albergan agujeros negros supermasivos en sus centros. Los científicos también creen que solo las galaxias llamadas 'activas' deberían tener un disco de acreción de materia visible, pero el El telescopio espacial Hubble ha encontrado uno alrededor de un agujero negro con una luminosidad inusualmente baja. Esta galaxia podría doblar un poco las reglas, pero ofrece la oportunidad de estudiar cómo se aplica la teoría de la relatividad en el mundo real.

NGC 3147 es una gran galaxia espiral un poco más pequeña que nuestra propia Vía Láctea. Se encuentra a unos 120 millones de años luz de distancia; probablemente hayas visto fotografías porque es bastante impresionante. Las galaxias activas como los quásares son fáciles de detectar. La materia que cae en ellos produce emisiones en todo el espectro electromagnético y los discos de acreción son bastante visibles. Todo el mundo pensaba que NGC 3147 era demasiado tenue para tener un disco propio, pero un nuevo análisis de un equipo internacional sugiere lo contrario.

Hubble recopiló datos del agujero negro central en NGC 3147, que tiene una masa aproximadamente 250 millones de veces mayor que nuestro sol. El objeto resulta tener un disco delgado de material similar al que encontraría alrededor de un núcleo galáctico activo. Las observaciones del Hubble muestran que el disco gira a aproximadamente un 10 por ciento de la velocidad de la luz. El investigador Stefano Bianchi de la Università degli Studi Roma Tre en Italia dice que este descubrimiento indica que los modelos actuales para galaxias de baja luminosidad han 'claramente fallado'.



Este descubrimiento podría tener efectos de gran alcance en la forma en que modelamos galaxias y agujeros negros, pero también podría conducir a una mejor comprensión de la física subyacente a los objetos supermasivos. El disco de movimiento rápido combinado con el bajo brillo aparente de NGC 3147 podría hacer posible probar tanto la relatividad general como la especial.

La relatividad general se ocupa de los mecanismos de la gravedad en el universo y la relatividad especial describe la relación entre el espacio y el tiempo. Dado que NGC 3147 es más tenue que una galaxia activa típica, podemos distinguir mucho mejor el disco de acreción a su alrededor. El disco se encuentra dentro del poderoso campo de gravedad del agujero negro, donde los científicos pueden estudiar la forma en que afecta la luz.

Según los hallazgos de NGC 3147, los astrónomos ahora pueden ir a la caza de otras galaxias débilmente activas. Algunos incluso pueden estar más cerca de la Tierra, donde podemos hacer mediciones aún más precisas para probar las teorías de Einstein.

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