HP mata The Machine, reutiliza el diseño en torno a tecnologías convencionales

Disparo de matriz / oblea de memristor HP

El año pasado, HP anunció que estaba construyendo The Machine, una computadora destinada a saltar tan por encima de los sistemas modernos convencionales como una estación de trabajo Xeon de alta gama está por encima de un mainframe IBM de la década de 1960. Todo el sistema fue diseñado para trabajar con núcleos de propósito especial y para usar memristores como una arquitectura de memoria universal. Todo el sistema estaría unido mediante el uso extensivo de fotónica de silicio. Fue audaz, ambicioso y de vanguardia. Y ahora, está prácticamente muerto.

Ese no es el giro que HP le está dando, por supuesto. La semana pasada, HP anunció que The Machine se convertiría en una “arquitectura basada en memoria” que se enfocaba en almacenar gran cantidad de datos en lugar de combinar grandes cantidades de potencia de procesamiento. En sí mismo, ese sigue siendo un sistema increíblemente útil: se supone que los memristores mejoran drásticamente el consumo de energía en comparación con las arquitecturas DRAM convencionales, y aumentar la memoria sin romper los presupuestos de energía es un desafío clave que enfrenta la computación a exaescala.



La Máquina que apenas conocíamos.

La Máquina que apenas conocíamos.



El problema, desafortunadamente, es que Martin Fink, director de tecnología de HP, también dijo que The Machine se basará en una memoria DRAM más convencional. En lugar de un sistema operativo de propósito especial (apodado Linux ++ el año pasado y destinado a ayudar a imitar el diseño de memristor y fotónico de la plataforma en el software), simplemente ejecutará una versión de Linux. El problema, aparentemente, fueron los memristores, que HP no ha encontrado la manera de producir en volumen comercial o a un precio razonable.

'Asociamos demasiado esto con el memristor', dijo Fink. dijo en una entrevista . 'Estamos haciendo todo lo posible para que siga funcionando dentro de la tecnología existente'.



Un sueño aplazado

Según HP, la máquina un poco menos increíble que debuta el próximo año todavía ofrecerá hasta 320 TB de memoria. La compañía también se centra en otra tecnología de memoria un poco más realista: memoria de cambio de fase o PCM. Hemos hablado de PCM varias veces antes y tiene ventajas sobre el memristor; específicamente, existe fuera de un laboratorio y se puede comprar en cierta cantidad. Desafortunadamente, HP no pudo ofrecer mucho en cuanto a una línea de tiempo plausible para la adopción de este enfoque alternativo, ni nada que se acerque a la visión integral que articuló para el sistema original.

En realidad, la decisión de HP de retrasar no es particularmente sorprendente. La compañía eliminó The Machine de la nada el año pasado, lo que implica que las tecnologías que hasta la fecha han ocupado laboratorios en su mayoría estaban a punto de convertirse en empresas calificadas y enviar en volumen. Compare eso con la lenta progresión que hemos visto en todo, desde la computación cuántica hasta la fotónica de silicio de otras compañías, y HP básicamente estaba argumentando que tenían una colección de IP que les permitiría superar a la competencia.

Estos puntos de inflexión ocurren, sin duda, pero a menudo son más claros en retrospectiva de lo que eran en ese momento. La PC de IBM podría haber sido un producto revolucionario para IBM, pero no fue apenas la primera computadora de escritorio y su rendimiento no fue nada particularmente especial. Es bastante raro que una empresa entregue una actualización tecnológica integral que supere a todo lo que nadie haya hecho antes, particularmente cuando se apoya en avances simultáneos en memoria, óptica y diseño de SoC.



La Máquina, tal como la concibió HP, parece efectivamente moribunda. El santo grial de la memoria unificada y los memristores para alimentarla tendrán que esperar un poco más. HP afirma que puede poner la tecnología en impresoras, que algunos recordarán como el lugar La tecnología HP va a morir.

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